La sécheresse extrême alimentée par le phénomène El Nino menace des millions de personnes à travers l’Afrique, de l’Angola au Mozambique

Une sécheresse extrême met en danger des millions de personnes dans plusieurs pays d’Afrique, de l’Angola au Mozambique. Alimentée par le phénomène El Nino, la partie sud du continent a connu des conditions de sécheresse et un manque de précipitations, ainsi que des pénuries d'eau et des pertes de récoltes. La sécheresse menace également la production énergétique et l'approvisionnement alimentaire de l'Afrique australe, ce qui pourrait potentiellement avoir un impact sur l'économie de la région.

Dans un contexte de changement climatique, El Nino a retardé le début de la saison des pluies dans la région, qui s'étend généralement d'octobre à avril. La chaleur extrême et les conditions humides dues à la sécheresse ont également dévasté les récoltes, les terres agricoles et les réservoirs d’eau dont dépendent des dizaines de millions de personnes.

Selon les experts, le phénomène climatique El Nino, qui libère de la chaleur de l'océan Pacifique, est à l'origine du manque de précipitations en Afrique australe.

Depuis 2015, l’Afrique australe est touchée par la pire sécheresse depuis des décennies. Ailleurs sur le continent, la Corne de l’Afrique et l’Afrique subsaharienne ont également connu la même catastrophe naturelle ces dernières années. Plusieurs organisations associées aux Nations Unies ont confirmé que de nombreux pays du continent connaissent des difficultés similaires en raison de la sécheresse extrême, qui devrait se poursuivre indéfiniment.

Crise de sécheresse en Afrique

Dans un communiqué de presse de l'ONU plus tôt cette année, la crise de la sécheresse en Afrique a fait des ravages dans plusieurs pays du continent, y compris Madagascar, qui a connu la sécheresse la plus grave depuis quatre décennies. La catastrophe a provoqué une famine généralisée et a plongé des milliers de personnes dans des conditions proches de la famine. Étant sujette à des phénomènes météorologiques extrêmes, la nation insulaire de Madagascar a également été touchée par El Niño.

L'ONU a également averti que de nombreuses régions d'Afrique sont également confrontées à des menaces immédiates de sécheresse extrême, notamment à Madagascar et au Zimbabwe.

En Zambie, jusqu'à 70 % des champs agricoles du pays ont connu des périodes de sécheresse dans la province orientale. Parallèlement, des rapports datant de début avril 2024 montrent que des régions allant de l'Angola au Mozambique ne sont pas épargnées par la sécheresse, le Zimbabwe étant sur le point de déclarer une catastrophe nationale.

Sécheresse et changement climatique

La sécheresse est définie comme le manque ou le manque de précipitations moyennes dans une certaine zone, région ou pays. Cela se produit sur une période de temps prolongée, entraînant des pénuries d'eau et d'autres risques environnementaux. En termes d'ampleur, le changement climatique augmente les risques d'aggravation de la sécheresse dans plusieurs régions des États-Unis et du reste du monde, selon le Centre pour les solutions climatiques et énergétiques (C2ES).

L'organisation américaine à but non lucratif C2ES explique comment le changement climatique contribue à la sécheresse par les conseils suivants :

  • Des températures plus chaudes accélèrent le processus d’évaporation dans l’atmosphère, réduisant les eaux de surface et asséchant les sols et la végétation.
  • Les températures hivernales plus chaudes modifient également la disponibilité de l’eau dans l’hémisphère Nord, diminuant les précipitations neigeuses et l’accumulation du manteau neigeux.
  • Le changement climatique rend également différentes régions du monde plus sèches que la normale, y compris le sud-ouest des États-Unis, frappé par la sécheresse.

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L'équipe Pacte Climat

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