La Fondation Pittsburgh, connue pour son engagement environnemental, partage une société de lobbying avec l’industrie pétrolière et gazière

Le groupe militant F Minus a récemment révélé ce que son directeur exécutif a qualifié de « conflit » évident. Le cabinet Buchanan, Ingersoll et Rooney a représenté la fondation et 16 entreprises liées aux combustibles fossiles, dont l’une des plus grandes sociétés de fracturation hydraulique de Pennsylvanie.

La Fondation Pittsburgh, une organisation philanthropique fondée en 1945, a un énoncé de mission simple : « améliorer la qualité de vie dans la région de Pittsburgh ». L’une des principales priorités de la fondation en matière de subventions est l’action environnementale, en mettant l’accent sur la justice environnementale, en protégeant « la santé de nos communautés » contre la pollution industrielle à long terme et en soutenant les initiatives qui s’attaquent au « changement climatique et aux inégalités en matière de santé ».

Leurs subventions sont versées à des organisations qui travaillent au niveau local et régional pour lutter pour une réglementation plus stricte de l’industrie pétrolière et gazière, étudier l’impact de la fracturation hydraulique sur la santé publique et sensibiliser au changement climatique et à la façon dont il affecte les communautés les plus vulnérables.

Mais la société de lobbying que la fondation a embauchée pour représenter ses intérêts devant la législature de l’État et d’autres organes directeurs est en contradiction avec ses engagements environnementaux, selon un nouveau rapport de F Minus, un projet qui suit le lobbying pour les intérêts des combustibles fossiles au niveau de l’État. basé en Pennsylvanie.

Depuis 2020, la Fondation Pittsburgh a employé la société Buchanan, Ingersoll et Rooney, versant à l’entreprise 278 000 $ pour l’aider dans son plaidoyer politique, alors même que Buchanan a également travaillé pour le compte de 16 entreprises liées aux combustibles fossiles, dont EQT, le plus grand producteur de gaz naturel du pays. les États Unis. EQT loue ou possède 610 000 acres nettes en Pennsylvanie.

« Leur choix de société de lobbying est directement en conflit avec leurs propres subventions », a déclaré James Browning, directeur exécutif de F Minus. «Cela provoque des problèmes que leurs propres bénéficiaires tentent de résoudre.»

Même si les entreprises sont censées éviter de faire pression sur les côtés opposés d’un même projet de loi, aucune règle n’empêche les conflits d’intérêts généraux, a déclaré Browning. Les bénéficiaires de la Fondation Pittsburgh comprennent des organisations environnementales qui travaillent sur des questions liées à la santé publique et à la fracturation hydraulique, comme la FracTracker Alliance, Food and Water Watch et le Southwest Pennsylvania Environmental Health Project, qui a été « créé en 2011 pour répondre aux besoins de santé du comté ». les résidents qui pensent que leur santé a été ou pourrait être affectée par l’exploitation locale du gaz de schiste.

Par l’intermédiaire du vice-président des communications et des affaires externes Doug Root, la Fondation Pittsburgh a refusé de commenter sa relation avec Buchanan, Ingersoll & Rooney pour cet article. Buchanan n’a pas répondu aux demandes de commentaires.

Buchanan et EQT sont tous deux membres de la Marcellus Shale Coalition, un groupe commercial pour l’industrie du gaz naturel en Pennsylvanie dont les membres comprennent des sociétés pétrolières et gazières telles que Range Resources, Shell et Coterra Energy. Selon State Impact Pennsylvania, « le personnel de Marcellus Shale Coalition travaille à influencer la législation relative au forage, organise des conférences et des événements éducatifs sur l’extraction de gaz et représente l’industrie dans la presse ».

EQT a fait la une des journaux en 2022 lorsque des résidents du comté de Greene ont allégué que l’entreprise avait créé par inadvertance une « fracturation », une sorte d’accident de forage impliquant des fluides de fracturation s’écoulant dans un puits abandonné à proximité, provoquant dans ce cas une contamination de l’eau.

En 2018, EQT a été condamné à une amende de 1,14 million de dollars pour avoir contaminé l’eau dans le comté de Tioga. En 2019, le Département de la protection de l’environnement de Pennsylvanie a infligé à l’entreprise une amende de 330 000 $ pour violations de l’érosion dans le comté d’Allegheny. Un rapport de PA Environment Digest de 2023 a montré que le DEP a émis au moins 21 avis de violation à EQT « pour tubage et cimentation défectueux de puits de pétrole et de gaz » entre 2016 et 2022.

La Marcellus Shale Coalition s’oppose au projet de loi 170, qui augmenterait la distance qui doit exister entre les maisons des Pennsylvaniens et les infrastructures de fracturation hydraulique de 500 pieds à 2 500 pieds, et étendrait la zone tampon pour les écoles et les hôpitaux à 5 000 pieds. La Marcellus Shale Coalition a fait valoir que le projet de loi était « dangereux » et qu’il « interdirait effectivement le développement du gaz naturel en Pennsylvanie ».

FracTracker Alliance, bénéficiaire d’une subvention de la Fondation Pittsburgh en 2018, 2019 et 2021, a plaidé pour l’adoption du projet de loi en octobre, écrivant que les risques posés par l’extraction de pétrole et de gaz aux résidents de Pennsylvanie « peuvent et doivent être atténués en appliquant un tampon de protection strict entre les approvisionnements en eau et les maisons et les opérations pétrolières et gazières. L’adoption du projet de loi 170 contribuera grandement à faire de notre État un endroit plus sûr où vivre en étendant ces protections à 2 500 pieds.

Des recherches de l’Institut national des sciences de la santé environnementale ont montré des liens entre le fait de vivre à proximité de forages non conventionnels et l’augmentation des taux d’hospitalisation, d’asthme et de leucémie infantile en Pennsylvanie.

Les institutions de Pittsburgh présentent certaines des « juxtapositions les plus choquantes » entre les programmes de leurs cabinets de lobbying en matière de combustibles fossiles et leurs intérêts environnementaux déclarés, a déclaré Browning. L’une des raisons de ce décalage est l’influence économique et politique de longue date des sociétés de combustibles fossiles dans l’ouest de la Pennsylvanie, qui remonte aux débuts de l’industrie du charbon et se poursuit à l’ère actuelle de la fracturation hydraulique.

« L’industrie des combustibles fossiles est profondément ancrée ici depuis des générations », a déclaré Aly Shaw, chercheur basé à Pittsburgh chez Little Sis, un groupe de surveillance, qui a travaillé avec F Minus sur un précédent rapport sur les liens de Pittsburgh avec les lobbyistes des combustibles fossiles. « Même si notre politique ici a changé pour le mieux récemment, nous avons encore beaucoup de politiciens de la vieille école qui sont en place en raison de leurs alliances avec l’industrie des combustibles fossiles. »

Shaw a déclaré que les institutions locales engagent des sociétés de lobbying comme Buchanan en raison de l’hypothèse qu’elles peuvent accéder aux républicains et les influencer au sein de l’assemblée législative de l’État. De 2011 à 2023, les républicains contrôlaient à la fois le Sénat de l’État et la Chambre des représentants de Pennsylvanie.

« Il est de notoriété publique que si vous voulez avoir une influence à Harrisburg, vous devez faire appel à ces sociétés de lobbying qui ont des liens avec les républicains », a-t-elle déclaré. Mais Shaw se demande si les organisations à but non lucratif et autres institutions publiques obtiennent réellement les meilleurs résultats lorsqu’elles embauchent des entreprises comme Buchanan. « Ils sont embauchés par ces entreprises avec des budgets beaucoup plus importants, et ils vont toujours donner la priorité à leurs plus gros clients », a-t-elle déclaré.

Une autre raison qui explique la complexité des liens entre les institutions de Pennsylvanie et les sociétés de combustibles fossiles est le manque de transparence autour du lobbying dans l’État. « Les lois de Pennsylvanie sur l’intégrité publique sont si faibles, et ses systèmes de divulgation des données de lobbying et de financement des campagnes sont si faibles », a déclaré Browning. « Cela rend difficile d’interpeller les gens. Il est difficile de savoir exactement ce que font les lobbyistes.» Le Center for Public Integrity a attribué à la Pennsylvanie un D pour sa divulgation en matière de lobbying en 2015.

F Minus espère qu’en attirant l’attention sur ces conflits d’intérêts, les grandes organisations à but non lucratif et les institutions publiques pourront choisir d’embaucher d’autres entreprises qui n’ont pas de relations avec l’industrie pétrolière et gazière.

« Face à la pression sociale et économique, je pense que les gens vont changer de comportement », a déclaré Browning. « Nous avons atteint le point où la crise climatique est si grave à l’échelle mondiale et les impacts de la fracturation hydraulique sont si graves localement en Pennsylvanie qu’il est inadmissible de rester avec cette entreprise. »

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

★★★★★

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat