Des pluies record à Chicago soulignent l’urgence des projets de résilience aux inondations, déclarent les responsables de la ville

Alors que le risque d’inondation dans le nord-est de l’Illinois augmente, avec des millions de fonds fédéraux disponibles, les investissements dans la gestion de l’eau et les solutions basées sur la nature sont considérés comme cruciaux pour protéger les communautés vulnérables.

Ce mois-ci, la grande région de Chicago a connu une averse qui a dévasté des maisons du côté ouest et de la ville de Cicero près du côté sud-ouest de la ville, inondant les sous-sols avec jusqu’à trois pieds d’eau trouble et provoquant des arrêts de trains et d’autoroutes.

Plus de 12 000 cas d’inondation de sous-sol ont été signalés à la ville du 2 juillet au 18 juillet, dépassant le nombre total de rapports d’inondation de sous-sol déposés en 2021 et 2022 combinés, selon une analyse des rapports d’inondation de la ville par WBEZ ; près de neuf pouces de pluie sont tombés le 2 juillet seulement.

Les inondations sont le risque climatique le plus pressant de Chicago, menaçant de manière significative à la fois les infrastructures et la santé humaine, et on s’attend à ce qu’elles deviennent une menace plus importante en raison du changement climatique. Les experts affirment que davantage d’investissements dans les infrastructures hydrauliques et les solutions basées sur la nature sont nécessaires, ainsi qu’un soutien ciblé aux communautés confrontées à des inondations répétitives.

À mesure que les températures mondiales augmentent, l’intensité et la variabilité des précipitations devraient augmenter. Déjà, l’Illinois a connu une augmentation de 12 à 15 % des précipitations annuelles totales et une augmentation de 40 % du nombre de jours de pluie de 2 pouces au cours des 120 dernières années, selon le Bureau du climatologue de l’État de l’Illinois. La recherche a montré que des précipitations plus extrêmes augmentent les risques de maladies d’origine hydrique et d’autres risques pour la santé et que les communautés défavorisées sur le plan socio-économique sont plus susceptibles de se trouver dans des zones sujettes aux inondations et de faire face à des dommages aux infrastructures et à des risques sanitaires plus importants dus aux inondations.

Les investissements dans les solutions dites grises et vertes sont essentiels, et avec des millions disponibles pour soutenir l’effort, il est maintenant temps de le faire, a déclaré Aaron Packman, professeur de génie civil et environnemental à la Northwestern University. La loi sur la réduction de l’inflation promulguée l’année dernière affecte 2,6 milliards de dollars aux solutions de résilience dans les communautés côtières, y compris celles de la région des Grands Lacs.

L’infrastructure grise dans la gestion de l’eau comprend les gouttières, les tuyaux et les drains. Le Metropolitan Water Reclamation District du Grand Chicago, qui gère les eaux usées et les eaux pluviales dans le comté de Cook, a construit le système Tunnel and Reservoir Plant, qui a été mis en ligne en 1980. Il stocke les eaux pluviales et les eaux usées combinées qui, autrement, déborderaient des égouts dans les voies navigables en jours de fortes précipitations, réduisant la pollution de l’eau dans le lac Michigan et les inondations. Le système, également connu sous le nom de TARP, continue d’être étendu dans le but de stocker un total de 17,5 milliards de gallons d’eau une fois terminé.

Comme « Remplir votre piscine avec une paille »

Les experts disent que le TARP fonctionne toujours comme il se doit, mais qu’il n’est pas suffisant pour empêcher les inondations, car les précipitations intenses devraient continuer à augmenter. Il a été construit sous et connecté aux systèmes d’égouts unitaires de Chicago et de 51 banlieues, dont la plupart ont été construits il y a plus de 100 ans. Les systèmes d’égouts combinés transportent à la fois les eaux de ruissellement et les eaux usées dans les mêmes canalisations.

« Alors que notre climat change et que nous assistons à des pluies plus abondantes dans des périodes de temps comprimées, il est difficile pour notre système d’égouts de déplacer l’eau efficacement », a déclaré le bureau du maire dans un communiqué à la suite des inondations de ce mois-ci.

Les canalisations sont petites et ne peuvent pas acheminer de grandes quantités d’eaux pluviales en un temps suffisant dans les tunnels et les réservoirs, ce qui entraîne parfois des débordements. « C’est un peu comme si vous essayiez de remplir votre piscine avec une paille », a déclaré Mariyana Spyropoulos, commissaire du Metropolitan Water Reclamation District du Grand Chicago. Les tunnels et les réservoirs sont plus susceptibles de se remplir plus fréquemment à mesure que le climat change, a-t-elle déclaré.

« Ces systèmes n’ont pas été conçus pour notre climat actuel ou le climat futur », a déclaré Packman, dont les recherches se concentrent sur l’hydrologie. « Le genre de tempêtes intenses fréquentes que nous recevons n’est pas ce contre quoi ce système a été conçu pour se protéger, et c’est un grand défi. »

Le Département de la gestion de l’eau de Chicago a déclaré qu’il effectuait un entretien régulier du système d’égouts pour s’assurer qu’il achemine efficacement l’eau vers la gestion métropolitaine de l’eau et des ressources pour le contrôle et le traitement des inondations, et qu’il élabore des plans pour un système de tunnel régional qui augmenterait la capacité. pour déplacer l’eau vers le système de réservoir.

« Parce que les impacts du changement climatique s’aggravent, nos objectifs sont une cible mouvante », a déclaré le Département de la gestion de l’eau de Chicago dans une déclaration écrite à Pacte Climat.

25 millions de dollars pour des études sur les infrastructures vertes

Le paysage en béton de la ville peut également aggraver les inondations lorsque l’eau s’écoule dans les rues et les égouts plutôt que dans le sol, une solution que l’infrastructure verte peut servir, a déclaré Mila Marshall, défenseure de l’eau potable au Sierra Club Illinois.

L’infrastructure verte fait référence aux caractéristiques naturelles planifiées destinées à détourner une partie des eaux pluviales dans le sol pour les empêcher de pénétrer dans les égouts. Il peut également apporter d’autres avantages environnementaux, sociaux et économiques aux communautés environnantes.

Des recherches sont toujours en cours sur le type d’infrastructure verte le plus efficace dans certaines parties de la ville et pour certains types d’inondations, a déclaré Packman, qui étudie actuellement des solutions basées sur la nature pour la gestion des eaux pluviales et la prévention des inondations dans le cadre d’une subvention de 25 millions de dollars. du département américain de l’énergie. Plus d’une douzaine de partenaires universitaires et communautaires de Chicago ont reçu la subvention pour étudier les effets du changement climatique à l’échelle locale et régionale. L’objectif des fonds, accordés l’année dernière, est d’informer les communautés sur la façon de renforcer la résilience aux effets du changement climatique, y compris l’augmentation des risques d’inondation et de chaleur.

L’Agence métropolitaine de Chicago pour la planification, ou CMAP, est d’accord avec la mise en œuvre de plusieurs solutions à différentes échelles pour réduire la quantité d’eaux pluviales qui se déversent dans les égouts. L’agence dessert la ville de Chicago et les banlieues environnantes.

« S’attaquer à nos problèmes d’inondation va nécessiter un effort conjoint – nous devrons penser de manière holistique et travailler au niveau régional dans les communautés, les juridictions et les secteurs », a déclaré le CMAP dans un commentaire écrit à Pacte Climat. « Il ne s’agit pas seulement de ce qu’une communauté fait par elle-même, car l’eau n’obéit pas aux frontières politiques. »

D’autres mesures d’adaptation au niveau des ménages comprennent l’utilisation de pompes pour prévenir les inondations dans les maisons et la réduction de la consommation d’eau lors de fortes pluies pour éviter d’ajouter des eaux usées au système déjà inondé, mais certaines familles les plus durement touchées par les précipitations extrêmes ne peuvent parfois pas se permettre de payer de leur poche pour ces investissements, a déclaré Marshall du Sierra Club Illinois.

Les ressources doivent être ciblées sur les communautés les plus touchées par les inondations, et ces communautés doivent être impliquées dans la recherche de solutions de résilience aux inondations, a déclaré Joyce Coffee, présidente de Climate Resilience Consulting.

Le CMAP a déclaré qu’il travaillait à mettre à jour son indice de sensibilité aux inondations, un outil conçu pour identifier les grandes zones prioritaires et éclairer les efforts de planification de l’atténuation et de la résilience des eaux pluviales, avec des données des cinq à six dernières années pour une image plus précise et à jour de les zones les plus vulnérables aux inondations. Le Département de la gestion de l’eau de Chicago a déclaré qu’il examinait les données sur les plaintes contre les inondations et effectuait des analyses hydrauliques pour déterminer où prioriser les projets d’amélioration des égouts dans toute la ville.

Bien que la recherche fondée sur des données soit essentielle, les groupes et les dirigeants communautaires doivent valider les conditions sur le terrain et collaborer pour centrer les besoins de la communauté dans la planification et la conception, a déclaré le CMAP.

« Il y a un potentiel à débloquer en travaillant avec les communautés les plus touchées », a déclaré Packman. « Nous devons comprendre comment ces approches peuvent être combinées et quelles parties peuvent être initiées avec succès par les communautés. »

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