Des cadavres vieux de 6 000 ans découverts en Espagne mettent en lumière d’étranges pratiques funéraires anciennes

Les archéologues ont découvert des preuves selon lesquelles des personnes enterrées dans de gigantesques tombes en pierre en Espagne il y a environ 6 000 ans étaient décharnées et démembrées après leur mort, apportant ainsi un aperçu des anciennes pratiques funéraires.

Pratiques funéraires

De grandes tombes en pierre, Los Zumacales et La Lora, découvertes il y a plusieurs décennies dans le nord de l’Espagne, contenaient les restes de près de deux douzaines de personnes, hommes, femmes et même enfants, ayant vécu au quatrième millénaire avant JC.

Une nouvelle étude, récemment publiée dans l’International Journal of Osteoarchaeology, a examiné les pratiques funéraires associées à ces tombes, en examinant les facteurs sociaux et naturels à l’œuvre derrière l’état des ossements.

Selon les chercheurs, 70 à 90 % des os semblaient brisés.

Cela comprend les bras présentant des fractures en forme de papillon qui peuvent résulter d’une force exercée perpendiculairement à l’os.

Certains os présentaient des marques d’impact, indiquant une force de martelage ou de percussion. Les chercheurs ont également découvert des marques de coupures en forme de V, qui pourraient avoir été formées par des outils en pierre utilisés pour décharner le cadavre.

Des recherches antérieures ont suggéré que les ossements indiquaient des sépultures qui avaient ensuite été nettoyées et écartées. Les chercheurs de l’étude affirment que les marques de coupures et les fragments faisaient partie d’une ancienne méthode de gestion des décès utilisée pour traiter les compatriotes décédés.

L’archéologue Angélica Santa-Cruz, de l’Université de Valladolid, souligne qu’il est difficile d’interpréter le but de ces activités.

Elle a ajouté que ces pratiques pouvaient viser « à accélérer les processus de décomposition du cadavre lorsque cela était nécessaire ».

Ces pratiques auraient pu viser à accélérer la décomposition du cadavre, lorsque cela était nécessaire, tandis que d’autres ossements auraient pu être traités comme des reliques ou des objets de culte funéraire.

Les archéologues estiment que l’analyse de ces ossements a révélé des traces de sélection et de modification des restes, ainsi que l’extraction de biens de la sépulture.

« Ces preuves pourraient être liées à des pratiques de réduction secondaire suite au dépôt initial des corps », ont écrit les scientifiques dans l’étude.

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Cannibalisme funéraire

Les chercheurs ont souligné qu’ils n’excluaient pas l’idée que des peuples anciens se livraient au cannibalisme funéraire.

On pense que manger la chair du défunt est une pratique humaine ancienne, avec des preuves trouvées dans le nord-ouest de l’Europe, en particulier au Paléolithique supérieur.

Le cannibalisme funéraire, également connu sous le nom d’anthropophagie ou d’endocannibalisme, peut être représenté par les motifs de fractures osseuses dans l’une des tombes en particulier. Cependant, les chercheurs préviennent que de telles déclarations doivent être faites avec prudence.

Seuls quelques indices supplémentaires sont fournis par le site pour faire la lumière sur ces rituels funéraires. En raison du peu de lieux d’habitation découverts, on sait peu de choses sur ces peuples néolithiques.

Les archéologues préviennent qu’« une telle affirmation doit être formulée avec une grande prudence ».

Grâce aux nouvelles connaissances découvertes lorsque les chercheurs ont creusé plus profondément les ossements, ils proposent que des études similaires soient menées sur les ossements de tombes supplémentaires afin d’en apprendre davantage sur la diversité des pratiques funéraires qui ont pu avoir lieu dans ces lieux.

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