Ce qu’une candidature présidentielle de Joe Manchin pourrait signifier pour les élections de 2024 – et le climat

Lors d’une récente intervention dans le New Hampshire, le sénateur de Virginie occidentale, qui a insisté pour plus de « sécurité énergétique » aux États-Unis, a laissé entendre qu’il appartenait aux pays asiatiques de réduire leur dépendance aux combustibles fossiles.

L’attention se porte beaucoup sur le New Hampshire alors que les électeurs se rendent aux urnes pour voter aux primaires du 23 janvier. L’État violet a longtemps joué un rôle clé lors des primaires ainsi que lors des élections générales ; même s’il n’offre pas beaucoup de votes électoraux, parfois une poignée fait toute la différence.

Cela s’est produit au fil des années, y compris en 2000, lorsque George W. Bush s’est présenté contre Al Gore et qu’il y a eu des recomptages des bulletins de vote et des « pendaisons » en Floride. Mais ils n’auraient même pas eu d’importance s’il y avait eu un résultat différent dans le New Hampshire, avec ses quatre votes électoraux. Bush a devancé Gore dans l’État par seulement 7 000 voix, mais 22 000 électeurs du New Hampshire ont choisi le candidat tiers, Ralph Nader, du Parti Vert.

Beaucoup ont émis l’hypothèse que si Nader ne s’était pas présenté et que Gore n’avait récupéré qu’une partie de ces bulletins de vote dans le New Hampshire, Al Gore aurait obtenu 270 voix électorales, juste assez pour gagner. Dans notre système dominé par les deux partis, il est facile d’oublier l’ampleur de l’influence que peuvent avoir les tiers.

Et cela pourrait se reproduire si le sénateur démocrate de Virginie-Occidentale Joe Manchin décide de se lancer dans la course à la présidentielle cette année en tant qu’indépendant.

Le journaliste d’Pacte Climat, Phil McKenna, était en campagne électorale dans le New Hampshire, cette fois à la suite de Joe Manchin.

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PHIL McKENNA : Cette semaine, j’étais à un petit-déjeuner « Politique et œufs » organisé par le Conseil de la Nouvelle-Angleterre près de Manchester, dans le cadre d’une « tournée d’écoute » que Manchin effectue pour explorer une éventuelle campagne présidentielle d’un tiers.

PALOMA BELTRAN : « La politique et les œufs » semble appétissant, si vous avez le courage de faire de la politique ! Quelle était l’ambiance là-bas ?

McKENNA : Cet événement comptait de nombreux sponsors corporatifs, notamment TC Energy, l’une des plus grandes sociétés de pipelines de pétrole et de gaz en Amérique du Nord, et Dominion Energy, une grande société de services publics d’électricité. Et c’était une foule plutôt sympathique avec quelques centaines de personnes. Une grande question qui préoccupait les gens était : va-t-il s’enfuir ?

JENNI DOERING : Alors que la saison primaire est en cours, le temps presse. Vous avez mentionné que les sociétés énergétiques ont en partie sponsorisé l’événement, dans quelle mesure le climat a-t-il été pris en compte ?

McKENNA : Eh bien, il y a une personne, un retraité qui ne vient pas du secteur des entreprises, qui a soulevé la question du changement climatique. Roger Stephenson a passé sa carrière au sein de l’Union of Concerned Scientists et de la League of Conservation Voters.

BELTRAN : Par « innover », veut-il dire que nous devrions nous concentrer davantage sur la technologie ?

McKENNA : Le sénateur Manchin souhaite que la priorité soit accordée à la réduction des émissions de carbone grâce à des éléments tels que le captage et le stockage du carbone. Et il souhaite que nous soyons en sécurité énergétique grâce à l’utilisation continue des combustibles fossiles.

McKENNA : Il dit qu’en comparaison, nos émissions ici aux États-Unis ne représenteront qu’une goutte d’eau dans l’océan. Mais sa position en faveur des énergies fossiles suscite de nombreuses critiques.

Plus tard dans la journée, après « La politique et les œufs », il y a eu une rencontre « Cup of Joe » à Derry où des militants climatiques du groupe Climate Defiance ont entouré le sénateur ; ils lui sont apparus en plein visage.

DOERING : On dirait que ces manifestants sont sérieux.

McKENNA : Oui, au début, Manchin a essayé d’engager les manifestants, il a dit : OK, parlons-en.

Mais ils continuaient simplement à chanter et tout ce qu’il pouvait faire était de sourire et d’ignorer cela.

Les manifestants ont complètement perturbé l’événement pendant quelques minutes avant d’être escortés par la police.

BELTRAN : En tant que politicien de Virginie-Occidentale, riche en charbon, les combustibles fossiles ont joué un rôle central dans la carrière du sénateur Manchin, n’est-ce pas ?

McKENNA : Comme vous le savez, il a été un fervent partisan du charbon, du pétrole et d’autres combustibles fossiles, même si le parti démocrate dans son ensemble souhaite les éliminer progressivement. Il préside le comité de l’énergie et des ressources naturelles et est le plus grand bénéficiaire d’argent pétrolier et gazier de tout le Congrès. Rien qu’en 2022, il a reçu près de 780 000 dollars de financement de campagne de la part de l’industrie pétrolière et gazière, selon l’organisation à but non lucratif OpenSecrets. Il a également gagné des millions de dollars au fil des décennies grâce à une société de courtage en charbon qu’il a fondée avant de se lancer en politique.

En 2010, il a littéralement fait un trou dans un projet de loi climatique dans une publicité de campagne.

DOERING : Wow… et je me souviens qu’il y a eu beaucoup d’allers-retours entre le sénateur Manchin et l’administration Biden lors de la rédaction et du vote de la loi sur la réduction de l’inflation.

McKENNA : C’est vrai, et maintenant que l’IRA est mise en œuvre, ces allers-retours se poursuivent. Lors d’une audience la semaine dernière, le sénateur Manchin a menacé de poursuivre l’administration en justice pour avoir mis trop l’accent sur les incitations aux énergies propres et pas assez sur la sécurité énergétique.

BELTRAN : Qu’est-ce que les autres électeurs du New Hampshire avaient à dire sur la crise climatique et les élections ?

McKENNA : Eh bien, vous avez entendu cette question lors du petit-déjeuner et la référence aux récentes inondations dans la ville balnéaire de Hampton, dans le New Hampshire. J’ai décidé d’y aller pour entendre ce que les gens avaient à dire et j’ai parlé à Steve Deshaies, le propriétaire d’Ocean Cycles and Board Shop à Hampton Beach. Il vend des skis et des patins à glace mais ne vend pas grand-chose cet hiver.

McKENNA : De l’eau est entrée dans son atelier mercredi et encore samedi, il m’a dit que c’était le pire qu’il ait vu depuis près de 30 ans qu’il est là-bas.

McKENNA : Et Steve Deshaies a dit qu’il n’avait pas d’assurance contre les inondations.

DOERING : A-t-il dit quelque chose sur la question de savoir s’il pensait que le changement climatique était lié ?

McKENNA : Il a dit qu’il n’était pas sûr que le changement climatique soit à blâmer, mais si c’était le cas, il a dit qu’il était trop tard pour faire quoi que ce soit. Il ne pensait pas que Manchin, s’il décidait de se présenter, aurait une chance contre Trump et voterait probablement pour l’ancien président.

BELTRAN : Qu’ont dit les autres personnes avec qui vous avez parlé à propos des inondations ?

McKENNA : J’ai parlé à Charlotte Brown, qui a complètement évité le centre-ville, car tout devait être fermé.

McKENNA : Charlotte m’a dit qu’elle est indépendante et qu’elle ne votera pas à la primaire républicaine. Elle dit que nous devons faire quelque chose pour le climat, mais elle ne sait pas pour qui elle votera aux élections générales.

DOERING : Il semble que beaucoup de personnes à qui vous avez parlé vivent la réalité de la crise climatique, mais nous devrons voir comment cela se traduira dans les urnes. Je suppose que le sénateur Manchin n’a pas encore décidé de se présenter à la présidence, mais que pourrait signifier une campagne Manchin aux élections générales ?

McKENNA : Le passé n’est pas nécessairement un prologue, mais si vous vous souvenez de 2000, George W. Bush a remporté de justesse le New Hampshire contre Al Gore. Des milliers de voix qui auraient pu aller à Gore sont allées à Ralph Nader du Parti Vert, ce qui pourrait changer le résultat des élections à la fois dans le New Hampshire et dans le pays.

Certains se demandent peut-être – ou même espèrent – ​​si le sénateur Manchin pourrait avoir un effet similaire et faire pencher les élections dans un sens ou dans l’autre.

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