Capacité spéciale des chats exotiques : les grands félins peuvent se souvenir et reconnaître les voix humaines

Les chats font partie des animaux les plus complexes au monde, connus pour être des animaux de compagnie et des prédateurs de la faune. Les félins domestiques et les grands félins appartiennent à la famille Félidés; le premier étant souvent vu à l’intérieur de nos maisons et le second dans la nature. En raison d’activités humaines telles que la chasse excessive et le trafic d’animaux sauvages, de nombreux chats exotiques se sont réfugiés dans des sanctuaires animaliers où ils sont pris en charge par les humains.

Les chats sauvages, allant des lions aux guépards, en passant par les tigres, les jaguars et les léopards, sont connus pour leurs réflexes et leur mobilité. Mais ils ont d’autres qualités que leur mobilité et leurs prouesses physiques.

Sur la base d’une étude pilote, les chercheurs confirment que les chats (en général) sont capables de mémoriser et de différencier les voix humaines. On a longtemps pensé que la domestication ou une expérience précoce permettait aux félins de reconnaître les humains familiers et inconnus.

La capacité de reconnaissance vocale humaine parmi Félidés Il est plus facile de surveiller les chats domestiques, qui comptent parmi les animaux de compagnie les plus répandus au monde. Avec cela, les auteurs du nouveau document de recherche se sont concentrés sur les chats non domestiques en les comparant à leurs homologues félins domestiques, qui sont pour la plupart intimes avec les humains.

L’étude a révélé que le « contact humain » plutôt que la domestication est le secret de cette capacité.

Les chats captifs reconnaissent les voix humaines

La preuve que les chats captifs reconnaissent les voix humaines avec plus de cohérence et de précision a été publiée dans la revue PeerJ Vie & Environnement le 15 février. Malgré leur agressivité connue, les chats non domestiqués peuvent également montrer de l’affection et même des liens avec leurs gardiens, dont les voix familières font réagir les grands félins plus rapidement et intensément. Cette dynamique est également similaire entre les chats de compagnie et leurs propriétaires.

Les nouvelles preuves présentées dans le document de recherche confirment également l’idée selon laquelle la domestication n’est pas à elle seule la seule raison pour laquelle un chat, même sauvage, se souvient et reconnaît les humains qui lui sont familiers.

Selon l’étude, les couguars, les guépards et les tigres pouvaient distinguer les gens et n’avaient pas peur de choisir leur favori parmi eux. Cependant, reconnaître un humain ne garantit toujours pas que les chats exotiques n’attaqueront pas leurs soigneurs.

Contact humain et domestication

Dans un communiqué de presse du 15 février, l’une des auteurs de l’étude, Jennifer Vonk, psychologue à l’Université d’Oakland dans le Michigan, a déclaré que la reconnaissance vocale des chats sauvages est basée sur le fait que les « animaux ne vivant pas en groupe » possèdent également des capacités cognitives sociales. Vonk a également appelé à ne pas négliger la recherche sur la cognition sociale chez les « espèces moins hautement sociales ». Pour les chats, la capacité de reconnaissance vocale est applicable aux chats domestiques, non domestiqués, apprivoisés ou sauvages.

Vonk et l’équipe de recherche à l’origine de l’étude de février 2024 sont arrivés à leur conclusion en sélectionnant 24 chats de 10 espèces et en les exposant à des lectures audio d’humains familiers et inconnus. Cette méthode de recherche confirme que le contact humain plutôt que la domestication permet aux chats de mieux nous reconnaître, surtout si nous en prenons soin ou si nous établissons un contact avec eux à proximité.

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L'équipe Pacte Climat

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