Après des critiques, un responsable de l’industrie du gaz se retire en tant que candidat à la Commission de la fonction publique du Maryland

Le bureau du gouverneur Wes Moore, qui a nommé le candidat controversé ce mois-ci, dit qu’il respecte la décision et que ses candidats seront alignés sur les objectifs climatiques ambitieux de l’administration.

Un dirigeant de l’industrie gazière nommé par le gouverneur Wes Moore pour siéger à la Commission de la fonction publique du Maryland a retiré sa candidature mardi après que les écologistes aient remis en question son engagement à lutter contre le changement climatique et à protéger les intérêts des contribuables tout en réglementant les services publics de gaz et d’électricité.

Juan Alvarado, directeur principal de l’analyse énergétique à l’American Gas Association – le plus grand groupe de pression représentant l’industrie du gaz – a déclaré dans un communiqué qu’il retirait sa candidature pour des « raisons personnelles ». Mais sa nomination à la commission par Moore le 17 février avait suscité des irritations, étant donné les promesses du nouveau gouverneur de faire passer l’État d’une dépendance aux combustibles fossiles à une pleine étreinte de l’énergie propre.

Dans une déclaration publiée par le bureau de Moore, Alvarado a déclaré : « Je crois fermement au leadership et à la vision du gouverneur Moore, et je sais qu’il continuera à faire avancer le Maryland vers la réalisation de ses objectifs climatiques vitaux.

Économiste de formation, Alvarado a précédemment travaillé à la Commission de la fonction publique dans divers rôles pendant plus d’une décennie, dirigeant la recherche économique de l’agence ainsi que sa division des télécommunications, du gaz et de l’eau. Depuis 2020, il travaille à l’American Gas Association et en est actuellement le directeur principal pour l’analyse énergétique.

Moore, un démocrate qui a pris ses fonctions de gouverneur le mois dernier, a déclaré qu’il respectait la décision d’Alvarado de se retirer du processus de confirmation. « Juan partage notre conviction que la lutte contre le changement climatique est le défi déterminant de notre époque, et sa profonde compréhension de la Commission de la fonction publique était une connaissance qui aurait bien servi le Maryland », a-t-il déclaré dans un communiqué.

« Nos candidats à la Commission de la fonction publique seront alignés sur les objectifs de notre administration », a ajouté le gouverneur. « Nous travaillerons en partenariat tout au long de ce processus de confirmation pour faire avancer le Maryland. » Un porte-parole de Moore a déclaré que le remplacement d’Alvarado serait annoncé dans un « futur proche ».

Les cinq commissaires du PSC, nommés par le gouverneur, ont des mandats échelonnés et doivent être approuvés par le Sénat du Maryland.

Après son entrée en fonction, Moore avait retiré 48 des nominations de suspension soumises au Sénat de l’État en juillet dernier par son prédécesseur républicain, Larry Hogan, ouvrant la voie à trois nouvelles nominations au PSC. En annonçant qu’il avait choisi Alvarado le 17 février, le gouverneur a également nommé Frederick Hoover, actuellement au sein de l’agence de surveillance de l’État connue sous le nom de Bureau du conseil du peuple, à la tête de la commission. La troisième nomination n’a pas encore été soumise par le bureau de Moore.

La nomination d’Alvarado a suscité la consternation parmi les écologistes, qui avaient supposé que les choix de Moore seraient favorables aux objectifs fixés dans la nouvelle loi climatique de l’État. Dans une loi approuvée au printemps dernier, le Maryland s’est fixé pour objectif de réduire ses émissions de gaz à effet de serre de 60 % par rapport aux niveaux de 2006 d’ici 2031 et d’atteindre des émissions nettes nulles d’ici 2045.

La nouvelle du retrait d’Alvarado a suscité des expressions prudentes de soutien de la part des groupes environnementaux.

Kim Coble, directrice exécutive de la League of Conservation Voters à but non lucratif, a déclaré que son groupe se concentrait sur la garantie que « nous obtenons des nominations solides à ce PSC afin qu’il puisse faire progresser les objectifs d’énergie propre ». Elle a dit qu’elle était convaincue que l’administration nommerait des candidats solides à l’avenir. « Nous sommes impatients de travailler avec l’administration Moore pour garantir que des nominations solides soient faites à la CFP », a-t-elle déclaré.

Emily Scarr, directrice du groupe de défense des droits des consommateurs du Maryland PIRG, a déclaré que les candidats de Moore devraient être alignés sur les objectifs de l’administration. « Les habitants du Maryland devraient avoir pleinement confiance dans le fait que les commissaires rempliront la mission de l’agence de servir l’intérêt public, de lutter pour les contribuables, d’assurer la sécurité publique et de protéger l’environnement », a-t-elle déclaré.

Josh Tulkin, directeur de la section du Maryland du Sierra Club, a déclaré que son groupe avait hâte de travailler avec Moore et la secrétaire aux nominations du gouverneur, Tisha Edwards, « pour s’assurer que le PSC est prêt à faire avancer l’audacieux programme climatique du gouverneur ». Tulkin avait fait valoir plus tôt qu’Alvarado n’était pas le bon candidat pour le poste et que sa nomination à la commission pourrait compromettre la promesse du gouverneur de lutter contre le changement climatique.

Les défenseurs de l’environnement ont poussé l’administration Moore à accélérer la nomination de nouveaux membres à la Commission de la fonction publique. L’année dernière seulement, la commission de cinq membres citait les opinions des négationnistes du changement climatique, et elle est toujours composée entièrement de commissaires nommés par Hogan.

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