52 tortues de mer en voie de disparition en cure de désintoxication après avoir souffert d’un étourdissement dû au froid

Au total, 52 tortues de Kemp, une espèce en voie de disparition, qui ont souffert d’un « étourdissement dû au froid » lors d’un voyage en jet privé depuis l’aquarium de la Nouvelle-Angleterre dans le Massachusetts, sont en cours de réhabilitation dans quatre installations en Floride.

Tortues réhabilitées

Seize des tortues débarquées à Tampa mardi ont été livrées au Clearwater Marine Aquarium. Provenant des mers glacées de la Nouvelle-Angleterre, toutes les tortues souffraient d’un état appelé étourdissement dû au froid.

L’Aquarium de Floride à Tampa, le Mote Marine Laboratory à Sarasota et le Loggerhead Marinelife Center à Jupiter ont reçu les tortues restantes.

L’une des installations a déclaré qu’elle était impliquée dans l’entretien continu de ces tortues, et cela se produit chaque hiver depuis 2016.

« Nous savons que le temps passé en réhabilitation ici fait une différence pour l’avenir de cette espèce en voie de disparition, et nous sommes fiers de pouvoir contribuer à leurs efforts de conservation », a déclaré Shelly Marquardt, vétérinaire de l’établissement de Clearwater.

Un communiqué de presse de l’aquarium a déclaré que la semaine dernière, quinze tortues avaient été transportées vers l’aquarium national de Baltimore et que trente-cinq tortues avaient été transportées par avion vers des installations en Caroline du Nord.

L’aquarium est ouvert aux visiteurs qui souhaitent suivre les tortues dans leur parcours de réhabilitation. Les tortues seront finalement remises dans leur propre environnement.

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Étourdissement par le froid

Étant des reptiles à sang froid, les tortues marines ajustent leur température corporelle en fonction de leur environnement.

Le système circulatoire des tortues ralentit après une exposition prolongée à des températures d’eau glaciales, ce qui les rend incapables de nager ou d’accomplir d’autres fonctions de base.

Leur température corporelle interne diminue lorsque la température de l’eau descend en dessous de cinquante degrés Fahrenheit, ce qui entraîne un choc thermique, selon le Service des pêches de la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Les tortues dans cet état peuvent être rejetées sur le rivage et devenir faibles et sédentaires. Les tortues peuvent avoir des problèmes de santé ou même périr si leur température baisse encore ou si elles ne sont pas sauvées.

Les événements dits de « froid-étourdissement » sont fréquents et peuvent impacter des centaines, voire des milliers de tortues marines chaque année. Ces événements, qui ont été fréquents au cours des dernières décennies dans les eaux aussi loin au nord que la baie de Cape Cod dans le Massachusetts et aussi loin au sud que la baie de Corpus Christi au Texas, peuvent se produire lors d’événements météorologiques extrêmement froids.

Début novembre a vu l’apparition de tortues marines sur le littoral de Cape Cod, dont certaines ont été emportées par des vents violents, selon l’Aquarium de la Nouvelle-Angleterre. T

Cette saison, plus de 200 tortues marines ont été soignées ; il s’agit notamment de six caouannes, 19 tortues vertes et 186 tortues ridley de Kemp qui sont gravement menacées.

Selon l’aquarium, certaines tortues souffraient de blessures telles que des carapaces cassées et une pneumonie, en plus de la déshydratation. Pour cette raison, la durée du traitement jusqu’à ce que les tortues soient autorisées à retourner à l’eau peut varier d’une semaine à plus d’un an.

« Notre taux de survie se situe entre 70 et 80 pour cent, selon la rigueur de l’hiver », a déclaré Adam Kennedy, directeur du sauvetage et de la réhabilitation de l’aquarium.

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