50 % de la pollution de l'eau aux États-Unis pourrait être causée par l'entrée de contaminants dans des cours d'eau éphémères mettant en danger les communautés et la vie aquatique (étude)

La pollution de l'eau aux États-Unis constitue une menace permanente pour l'environnement et la santé publique. C'est au cours du 19ème Au cours du XXe siècle, la qualité de l'eau a atteint un niveau critique, mettant en danger non seulement les centres de population mais aussi l'écologie locale. Le problème sous-jacent est dû à divers facteurs anthropiques, notamment l'exploitation minière, le développement agricole et les émissions chimiques industrielles.

Ces dernières années, le gouvernement américain a reconnu que l'approvisionnement en eau de certaines régions du pays était contaminé. En 2023, la présence de « substances chimiques éternelles » ou PFAS (substances per- et polyfluoroalkylées) a été détectée dans l'eau du robinet du pays, selon l'US Geological Survey (USGS). Ces substances chimiques toxiques et dangereuses sont utilisées pour fabriquer des produits de consommation dans le monde entier.

Aujourd'hui, une nouvelle étude menée par des chercheurs de l'Université du Massachusetts et de l'Université de Yale a déterminé que la moitié de la pollution de l'eau aux États-Unis pourrait provenir de cours d'eau éphémères, des rivières qui ne coulent qu'après un épisode de pluie ou la fonte des neiges. L'étude souligne également que les contaminants peuvent « légalement » pénétrer dans ces plans d'eau intérieurs, c'est-à-dire que la pollution provient de résidus chimiques provenant d'établissements industriels.

Pollution de l'eau aux États-Unis

La contamination de l'eau peut survenir dans les pays développés comme dans les pays en développement, menaçant non seulement les communautés locales mais aussi la vie aquatique. Aux États-Unis, la pollution agricole est l'une des principales causes de pollution de l'eau, aux côtés des eaux usées, de la pollution pétrolière et des substances radioactives, comme l'a signalé le National Resources Defense Council (NRDC). Ces contaminants s'ajoutent à la pollution causée par les micro-organismes.

Au cours de la dernière décennie, diverses enquêtes ont été menées concernant l'impact de la pollution de l'eau sur la santé humaine, qui peut entraîner des symptômes modérés à graves, voire la mort. En 2015, les scientifiques ont estimé que la pollution de l'eau avait tué au total 1,8 million de personnes, sur la base d'une étude de 2017 citée par le groupe de défense de l'environnement à but non lucratif publiée dans La Lancette journal.

Produits chimiques éternels et ruisseaux éphémères

Aux États-Unis, des produits chimiques permanents ont été détectés dans au moins 45 % de l'eau du robinet du pays et 32 ​​types de PFAS ont été identifiés, selon une annonce de l'USGS en juillet 2023. Les scientifiques de l'USGS ont repéré les produits chimiques permanents en prélevant des échantillons d'eau du robinet dans les éviers de cuisine.

Parallèlement, l'Université du Massachusetts et l'Université de Yale ont découvert que les cours d'eau éphémères (qui ne sont pas protégés par le Clean Water Act) contribuent potentiellement à 50 % de la pollution de l'eau aux États-Unis. Ces résultats peuvent expliquer pourquoi l’entrée de PFAS dans l’approvisionnement en eau se poursuit. Leurs conclusions ont été publiées dans la revue Science le jeudi 27 juin.

C’est en 2023 que la Cour suprême a statué que ces rivières n’étaient pas incluses dans la loi. Cela signifie que ces cours d’eau ne sont pas protégés par la loi américaine même s’ils sont pollués. La pollution de l’eau aux États-Unis ne se limite pas aux communautés du continent. Auparavant, les scientifiques avaient découvert que la pollution des rivières se propageait aux océans, nuisant à la vie marine et à ses écosystèmes.

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L'équipe Pacte Climat

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