Voiture solaire : les véhicules à énergie solaire sont-ils des armes à double tranchant pour l’environnement et l’économie ?

Les voitures solaires sont quelques-unes des manifestations de l’énergie verte qui utilisent l’énergie du Soleil, inventées et fabriquées pour réduire les émissions de gaz à effet de serre et la combustion de combustibles fossiles. En tant qu’alternative aux voitures dépendantes du carburant, nocives pour le climat, les véhicules fonctionnant à l’énergie solaire n’ont pas besoin de diesel, d’essence ou d’autres types de carburant pour fonctionner.

Depuis plus d’un siècle, la production de véhicules à carburant a considérablement augmenté, permettant la transition de l’ère des transports (propulsés par des animaux comme des chevaux et des ânes) à la période du transport mécanique suite à l’invention des trains et des automobiles.

Avec l’avènement des transports modernes, les gaz climatiques tels que le dioxyde de carbone ont également augmenté au cours des dernières décennies. Cela fait du secteur des transports l’un des principaux contributeurs au changement climatique anthropique et au réchauffement climatique.

Malgré leurs avantages, les inquiétudes croissantes concernant les véhicules solaires suggèrent qu’ils pourraient servir d’« épées à double tranchant » pour l’environnement et l’économie.

Qu’est-ce qu’une voiture solaire ?

Une voiture solaire, fréquemment appelée véhicule solaire, est un véhicule électrique contenant des cellules solaires qui absorbent la lumière du soleil pour fournir une puissance partielle ou totale. En utilisant l’énergie solaire, les voitures à énergie solaire sont perçues par certains comme une alternative économique et efficace aux voitures conventionnelles.

Même si certaines autorités ont fait pression en faveur de l’énergie verte via les voitures solaires, son implantation complète ne semble pas simple en raison des défis économiques. Par exemple, l’élimination progressive des voitures fonctionnant au carburant peut entraîner la faillite des constructeurs et des détaillants automobiles.

L’année dernière, le California Air Resources Board a émis un mandat pour interdire la vente de nouvelles voitures à essence, de SUV et même de camionnettes dans le but d’atteindre « zéro émission d’échappement » d’ici 2035.

L’annonce des autorités californiennes à ce moment-là a également suscité diverses réactions, notamment de la part des détaillants et constructeurs automobiles, exprimant que leurs activités pourraient être affectées par la décision, un article également couvert par Nature World News en août 2022.

En route vers l’énergie verte

Dans le contexte de la tendance vers l’énergie verte, le marché mondial des véhicules solaires a pris de la valeur ces dernières années. Entre 2022 et 2023, le thème des voitures solaires dans un contexte de hausse des prix des carburants a été mis en avant suite à l’impact économique du conflit russo-ukrainien.

Selon le site Fortune Business Insights, le marché mondial des voitures solaires était évalué à 383,4 millions de dollars en 2022, et il devrait passer de 456,6 millions de dollars en 2023 à 1,6 milliard de dollars d’ici 20230.

Le rapport sur les perspectives économiques reconnaît également que les véhicules fonctionnant à l’énergie solaire sont conçus pour être « hautement économes en énergie ». Ceci est rendu possible car des panneaux solaires sont fixés ou intégrés à la carrosserie de la voiture pour permettre l’absorption de la lumière du soleil et la production d’électricité.

Fabrication automobile

Comme mentionné précédemment, la production automobile a augmenté au cours du siècle dernier, même si le marché mondial des véhicules solaires est également en croissance.

En 2022, l’industrie automobile mondiale a produit 85,4 millions de véhicules automobiles, soit une augmentation de 5,7 % par rapport à 2021, selon l’Association des constructeurs européens d’automobiles.

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L'équipe Pacte Climat

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