Une tournée nationale appelant à la renaissance et à l’accélération du New Deal vert débarque à Pittsburgh

Partout dans le pays, des groupes environnementaux se joignent aux militants et politiciens locaux pour réclamer des investissements dans les emplois syndicaux liés au climat afin de soutenir les communautés qui souffrent de décennies d'injustice environnementale.

Dans les communautés les plus durement touchées par l’industrie des combustibles fossiles, un mouvement national en faveur du Green New Deal amplifie les appels en faveur d’investissements gouvernementaux dans les emplois climatiques.

Environ 130 personnes se sont rassemblées sous une tente sur la Schenley Plaza de Pittsburgh jeudi après-midi, à l'abri de la pluie lors de ce que le représentant Summer Lee (démocrate de Pennsylvanie), élu progressiste l'année dernière, a décrit comme une « journée par excellence à Pittsburgh ». Le rassemblement était la quatrième étape d'une tournée nationale menée par le Green New Deal Network, une coalition œuvrant pour promouvoir les investissements gouvernementaux dans les emplois climatiques locaux et la justice. En partenariat avec des organisations locales et des législateurs de communautés en première ligne contre l'injustice climatique et environnementale, la coalition espère utiliser les étapes de la tournée pour démontrer la demande croissante d'investissements fédéraux et étatiques accrus dans les emplois syndicaux verts et les programmes sociaux.

« L’idée du Green New Deal est que la seule solution au changement climatique est que le gouvernement y consacre de l’argent », a déclaré Saul Levin, directeur législatif et politique du Green New Deal Network.

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Les organisations partenaires comprenaient Food and Water Watch, le centre du Sunrise Movement à Pittsburgh, le Breathe Project, une organisation de défense axée sur la qualité de l'air à Pittsburgh et ses environs, et Women for a Healthy Environment, une autre organisation locale à but non lucratif axée sur l'éducation en matière de santé environnementale. Levin a déclaré que la foule est restée environ une heure après la fin des discours et des représentations, se mélangeant et planifiant des actions futures.

La résolution Green New Deal, officiellement dévoilée en 2019 par la représentante Alexandria Ocasio-Cortez (DN.Y.) et le sénateur Ed Markey (D-Mass.) et réintroduite en 2023, est un cadre pour faire face aux impacts du changement climatique grâce à des mesures robustes. des dépenses fédérales et un engagement sur 10 ans à créer des emplois syndicaux liés au climat. Initialement rejeté par les politiciens de l’establishment des deux partis, le Green New Deal a rapidement gagné en popularité auprès des électeurs et sa mission essentielle – lutter contre le changement climatique grâce à un investissement gouvernemental dans les emplois syndiqués – est devenue un sujet de discussion clé lors de la primaire présidentielle démocrate de 2020 et au cœur des discussions. les actions fédérales ultérieures en matière de climat, y compris le Build Back Better Act de l’administration Biden. Initialement une proposition de 3 500 milliards de dollars, la loi Build Back Better est finalement devenue la loi sur la réduction de l’inflation de 369 milliards de dollars.

Aujourd'hui, le Green New Deal Network, qui salue les investissements de l'administration dans l'action climatique mais affirme qu'ils ne font qu'effleurer la surface des besoins de la nation, exige un engagement renouvelé des fonds initialement proposés, ainsi qu'un billion de dollars supplémentaires pour le climat. l’éducation, le travail et la politique sociale d’ici 2030. Avec la tournée « Green New Deal pour le peuple », la coalition espère raviver le soutien à l’augmentation des investissements dans les emplois climatiques et démontrer les besoins urgents des communautés ouvrières de couleur vivant dans le climat. et les zones à risque environnemental.

La tournée a débuté en novembre et s'est arrêtée en Géorgie, au Michigan, en Illinois et maintenant en Pennsylvanie. À chaque étape de la visite, les demandes spécifiques au site sont motivées par les partenaires locaux. Levin a déclaré qu'il était remarquable de voir à quel point les campagnes locales existantes s'inscrivaient dans la rhétorique du Green New Deal.

« Les organisateurs et les voisins savent ce dont ils ont besoin », a déclaré Levin. « Et il n'y a pas assez d'argent investi pour garantir que les tuyaux ne contiennent pas de plomb, pour garantir que les gens puissent respirer à l'extérieur, pour garantir que les gens puissent avoir une efficacité énergétique dans leurs maisons. »

À Dearborn, dans le Michigan, la coalition a souligné à quel point les quartiers à majorité noire de Flint sont privés d'eau potable depuis 2014. En Géorgie, elle a mis en lumière les augmentations de tarifs du service public de l'État, Georgia Power. À Chicago, ils se sont associés au syndicat des enseignants pour appeler à des investissements dans la rénovation des bâtiments scolaires pour une décarbonisation et une qualité de l'air plus sûre.

Lors de son arrêt jeudi à Pittsburgh, la tournée s'est concentrée sur les intersections entre les investissements climatiques et les soins de santé.

« Dans le pays le plus riche du monde, aucune communauté ne devrait avoir du plomb dans l'eau », a déclaré Lee, debout derrière une banderole sur laquelle on pouvait lire « Un New Deal vert signifie de bons emplois syndicaux ».

La députée Summer Lee a parlé des emplois syndiqués verts à Pittsburgh, sous les acclamations de la foule.  Crédit : Elevate Inc/Green New Deal NetworkLa députée Summer Lee a parlé des emplois syndiqués verts à Pittsburgh, sous les acclamations de la foule.  Crédit : Elevate Inc/Green New Deal Network
La députée Summer Lee a parlé des emplois syndiqués verts à Pittsburgh, sous les acclamations de la foule. Crédit : Elevate Inc/Green New Deal Network

Lee, l'un des principaux défenseurs du New Deal vert au Congrès, a déclaré que lorsqu'elle a été élue, de nombreuses personnes n'ont pas considéré l'expérience vécue comme une expertise. Mais la compréhension qu'a Lee du racisme environnemental et du désinvestissement, du fait qu'elle a grandi près de la rivière Monongahela, dans l'ouest de la Pennsylvanie, contribue à nourrir sa passion pour l'investissement dans des emplois syndiqués propres, a-t-elle déclaré.

« Je n'avais pas le langage nécessaire pour parler de la science derrière le climat ou la pollution », a déclaré Lee. « Mais ce que j’avais, à cette époque, c’était 29 ans d’enfance et de vie dans la vallée du Môn… [knowing that] si vous êtes noir, brun ou pauvre, où que vous soyez, vous êtes plus susceptible de vivre avec ce risque environnemental.

Historiquement, la région métropolitaine de Pittsburgh a été parmi les plus polluées du pays, abritant des aciéries qui ont alimenté la révolution industrielle et laissé un héritage de contamination dans leur sillage. Bien que ses niveaux de pollution aient diminué depuis la fin des années 90 et qu'en 2022, la zone ait reçu sa première note de passage de l'American Lung Association pour l'exposition à la pollution par les particules toute l'année et à court terme, l'ALA a continué de classer le métro de Pittsburgh zone parmi les 25 zones métropolitaines les plus polluées par les particules, conservant des niveaux élevés de polluants particulaires et de smog d'ozone.

À Pittsburgh, comme dans tout le pays, la pollution et ses conséquences sur la santé affectent plus durement les populations à faible revenu et les personnes de couleur. Le comté d'Allegheny, qui comprend Pittsburgh, fait partie des 1 pour cent des comtés américains les plus exposés au risque de cancer lié aux émissions atmosphériques toxiques provenant de sources fixes et a des taux d'asthme plus élevés que la moyenne, en particulier parmi les résidents noirs.

Dans un discours prononcé lors du rassemblement, Natalia Rodriguez, infirmière en cardiologie et membre du SEIU Healthcare Pennsylvania, a déclaré qu'elle constatait chaque jour les impacts de la pollution et de l'augmentation de la chaleur sur ses patients, notamment par un nombre accru de crises cardiaques et de cas graves d'asthme.

Vanessa Lynch, directrice exécutive de Moms Clean Air Force, un groupe axé sur la lutte contre la pollution de l'air et ses impacts sur la santé des enfants, a parlé des impacts des projets locaux de combustibles fossiles – historiques et actuels – sur les résidents de Pittsburgh. Lynch se souvient que son grand-père lui racontait des histoires sur le fait de se rendre au travail le matin en portant une chemise blanche et de rentrer à la maison avec une chemise grise en raison de la pollution industrielle de l'air.

« Des investissements importants et audacieux pour lutter contre la pollution de l’air tout en créant des emplois syndicaux dans le domaine des énergies propres, en particulier dans les communautés à faible revenu, peuvent sauver des vies », a déclaré Lynch.

Parmi les autres intervenants au rassemblement figuraient Sara Innamorato, directrice du comté d'Allegheny, le chef du Grand Ynga Pomaj-chakmam-yajalaji de la nation Okwehonwe et Ilyas Khan du mouvement Sunrise. Chacun d’entre eux a abordé les impacts sanitaires de la destruction du climat et de l’environnement à Pittsburgh et a appelé à des investissements gouvernementaux ciblés.

"Tout le monde sur nos terres a le droit de nettoyer le sol, l'air et l'eau", a déclaré le chef Pomaj-chakmam-yajalaji à la foule.  Crédit : Elevate Inc/Green New Deal Network"Tout le monde sur nos terres a le droit de nettoyer le sol, l'air et l'eau", a déclaré le chef Pomaj-chakmam-yajalaji à la foule.  Crédit : Elevate Inc/Green New Deal Network
« Tout le monde sur nos terres a le droit de nettoyer le sol, l'air et l'eau », a déclaré le chef Pomaj-chakmam-yajalaji à la foule. Crédit : Elevate Inc/Green New Deal Network

Un point commun entre les intervenants était que l'histoire de la région en matière de justice environnementale la rend bien placée pour une transition vers une énergie propre.

« Si quelqu'un vous dit que vous ne pouvez pas être en faveur de la justice climatique ici dans l'ouest de la Pennsylvanie, nous sommes tous là pour lui dire qu'il a complètement tort », a déclaré Lee. « Lorsque nous disons que nous pouvons avoir de bons emplois propres, un air pur et une eau propre, nous sommes le modèle ici dans l’ouest de la Pennsylvanie. »

La tournée Green New Deal for the People se poursuivra au cours des prochains mois, a déclaré Levin, avec des escales prévues à Boston et Minneapolis. Les revendications incluent l’accent mis sur les emplois syndiqués et un appel à des actions fédérales comme la déclaration d’une urgence climatique.

Cette tournée intervient alors que les militants du climat appellent de plus en plus, à l’approche de l’élection présidentielle, à ce que l’administration Biden prenne des mesures plus audacieuses sur les questions climatiques, sous peine de perdre des votes cruciaux. Pour la Journée des Présidents lundi dernier, l'un des plus grands partisans du Green New Deal, le Sunrise Movement, a organisé 40 actions à travers le pays pour exiger que le président Biden déclare une urgence climatique.

Les membres de Sunrise – pour la plupart des adolescents et des jeunes adultes – ont déclaré que Biden perdrait des voix qui pourraient lui coûter sa réélection s'il ne prenait pas des mesures immédiates, notamment en déclarant une urgence climatique et en appelant à un cessez-le-feu permanent à Gaza.

Earl Aguila, qui a organisé une action à Burlington, dans le Vermont, aura 18 ans avant les élections, mais a déclaré qu'il n'avait pas envie de voter cette année.

« C'est tout simplement bouleversant de devoir choisir le moindre de deux maux », a déclaré Aguila. « Ne devrions-nous pas avoir une meilleure option ? Surtout les jeunes, nous allons devoir supporter le poids de cette crise. Nous voulons quelqu'un qui va se battre pour nous.

Certains membres, comme Ashton Dolce, 16 ans, sont trop jeunes pour voter. Dolce, qui a mené une action du Sunrise Movement à Phoenix, a déclaré que ses parents ne le laissaient pas jouer dehors avant 17 heures pendant l'été lorsqu'il était enfant, à cause de la chaleur extrême.

« C'est décourageant de savoir que les jeunes qui sont touchés par les décisions de Biden sont ceux qui n'ont pas voix au chapitre au sein du gouvernement », a déclaré Dolce. «Nous allons absolument faire pression par d'autres moyens, car même si je ne peux pas voter, je ferai en sorte que Biden déclare l'urgence climatique et que son gouvernement commence réellement à se ressaisir en matière de changement climatique.»

La tournée du New Deal vert pour le peuple partage certaines de ces revendications, mais met l’accent sur les élections nationales et locales et les opportunités législatives, tout en essayant d’influencer les élections et la politique fédérales.

Selon Lee, le renforcement du cadre du Green New Deal sera une stratégie efficace lors des élections locales et fédérales.

« Pittsburgh a dirigé le mouvement syndical du pays et Pittsburgh dirige ce mouvement multiracial et multigénérationnel pour réparer les torts du racisme environnemental et exiger de l'air et de l'eau purs, le pouvoir des travailleurs, des emplois syndiqués, des coûts réduits et un avenir où nous pouvons tous. prospérer », a déclaré Lee. « Si ce n'est pas un modèle pour battre les Républicains en novembre, je ne suis pas sûr de savoir ce que c'est. »

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