Une maladie mortelle nuit aux récifs coralliens et à la biodiversité marine des Caraïbes

Le dernier rapport met en garde contre les impacts potentiels de la maladie de perte de tissus des coraux durs (SCTLD) qui cause des dommages importants aux coraux et à la biodiversité marine dans les Caraïbes.

Les coraux du monde ont souffert de différentes menaces : l'acidification des océans

  • changement climatique
  • pollution
  • pratiques de pêche illégales
  • événements météorologiques extrêmes

La principale menace est la hausse des températures des océans. Les fluctuations de température rendent difficile la survie des coraux. Compte tenu de l’importance écologique et environnementale des coraux, leur protection est cruciale pour les créatures marines et les humains.

Risques de maladies mortelles pour les coraux des Caraïbes

Comme les espèces marines, les coraux sont sensibles aux maladies, dont le SCTLD. Dans un rapport de 2020 du Programme des Nations Unies pour l'environnement, des chercheurs ont exprimé leurs inquiétudes quant à la propagation du SCTLD à différentes espèces de coraux dans les Caraïbes.

Les Caraïbes abritent plus de 60 espèces de coraux et 1 500 espèces de poissons, qui assurent des moyens de subsistance essentiels aux populations humaines. Cependant, les activités humaines persistantes et l'érosion ont contribué au déclin des coraux dans la région.

Le rapport a été publié dans Science Advances. Les chercheurs ont mis en garde contre un possible déséquilibre écologique dû aux dommages causés aux coraux, qui, comme le rapporte un article publié par l'Université de Floride, pourraient avoir des effets à long terme sur de nombreux coraux.

Pour mieux visualiser la situation, les chercheurs ont analysé les données de différents territoires des États-Unis et des Îles Vierges américaines. La maladie a touché d’importantes algues dans les coraux. S’il est complexe d’étudier ses impacts, cela pourrait perturber la vie des coraux des Caraïbes.

Les archives montrent que le premier SCTLD détecté a eu lieu sur la côte de Miami en 2014. De manière alarmante, il s'est propagé à certaines parties des Caraïbes, représentant une menace écologique pour de nombreuses espèces. L'équipe de recherche comprenait des experts de l'Université de la Colombie-Britannique.

En outre, les résultats mettent en garde contre le fait que la perte des récifs coralliens est dévastatrice pour la biodiversité marine, ayant un impact sur les communautés et les économies côtières.

Par conséquent, des efforts urgents d'atténuation sont importants pour lutter contre la propagation du SCTLD et sauver les coraux de la mort ou du déclin dû aux effets du changement climatique.

Changement climatique et récifs coralliens

Le changement climatique constitue une menace pour les récifs coralliens. Comprendre l’état des coraux est essentiel aux efforts de conservation, afin de les protéger d’un déclin potentiel.

En plus de l'acidification des océans, un rapport de la NOAA explique que les fluctuations de température peuvent entraîner le blanchissement des coraux et l'apparition de maladies mortelles pour la santé des coraux.

De plus, les récifs coralliens souffrent des effets de l’élévation du niveau de la mer et des fréquents événements météorologiques extrêmes. À mesure que le monde produit davantage d’émissions de gaz à effet de serre dues aux activités humaines, cela peut potentiellement endommager les coraux.

Les dommages persistants causés aux coraux pourraient avoir des conséquences encore plus néfastes pour les créatures marines et les moyens de subsistance des humains.

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L'équipe Pacte Climat

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