Une baleine échouée a relancé la lutte entre les défenseurs de l’environnement et l’industrie du homard du Maine

Des responsables fédéraux ont relié des cordes emmêlées dans la nageoire d’une baleine en voie de disparition à un équipement de homard du Maine.

Fin janvier, une femelle baleine noire de l’Atlantique Nord, une espèce en voie de disparition, s’est échouée à Martha’s Vineyard. Les autorités fédérales ont trouvé une corde enroulée autour de la queue de la baleine morte, dont la chair avait usé avec le temps, preuve d’un « enchevêtrement chronique », selon la National Oceanic and Atmospheric Administration.

Mercredi, la NOAA a confirmé que ces cordes usées en mer provenaient d’engins de pêche au homard du Maine, marquant la première fois que des responsables fédéraux relient définitivement un empêtrement de baleine noire à l’État de la Nouvelle-Angleterre, en vertu de nouvelles directives qui obligent les pêcheurs à marquer leur équipement. Bien que les scientifiques n’aient pas encore déterminé si l’empêtrement était la cause de la mort de la baleine, cette situation a déjà relancé un débat tendu de longue date entre les défenseurs de la conservation des baleines et l’industrie du homard dans le Maine.

Bref historique : Les baleines noires de l’Atlantique Nord sont dans une situation désespérée, avec seulement environ 360 individus restants à l’état sauvage. Un barrage de menaces a conduit à la disparition de l’espèce, des collisions avec des navires au changement climatique, qui affecte l’approvisionnement alimentaire des baleines noires et les oblige à se nourrir dans des zones moins protégées.

Mais la principale cause de mortalité de ces géants marins sont les enchevêtrements, qui étaient responsables d’au moins 70 % des décès de baleines noires entre 2015 et 2019, selon la NOAA.

En 2022, l’Aquarium de Monterey Bay, qui gère un guide d’évaluation des fruits de mer populaire auprès des consommateurs, a considéré l’industrie du homard du Maine comme l’une des principales menaces d’emmêlement pour les baleines noires en voie de disparition, incitant plusieurs fournisseurs de produits alimentaires, dont Whole Foods et HelloFresh, à retirer le crustacé de leur étagères. Cela a suscité un tollé de la part des responsables du Maine et de l’industrie du homard, qui a créé 18 000 emplois et généré environ 725 millions de dollars de revenus dans tout l’État rien qu’en 2021.

Où sommes-nous actuellement? Cette question a uni les responsables du gouvernement du Maine des deux côtés, qui se sont opposés à plusieurs reprises aux projets de lois visant à limiter les activités de homardage afin de protéger les baleines. Jusqu’à aujourd’hui, les représentants de l’industrie du homard, du Congrès et des groupes de conservation ont tous publié une série de déclarations en réponse à la récente découverte d’une corde par la NOAA.

« La mort de la baleine noire de l’Atlantique Nord retrouvée morte près de Martha’s Vineyard et empêtrée dans des engins de pêche du Maine est malheureuse, mais nous devons être réalistes quant aux compromis », a déclaré le représentant américain Jared Golden (D-ME) dans un communiqué. « Je continuerai à me tenir aux côtés des homardiers du Maine face à toute tentative visant à utiliser cet incident pour justifier de nouveaux mandats qui menaceraient leurs moyens de subsistance et les fondations des communautés qui dépendent de cette pêcherie. »

À l’autre extrémité du spectre, l’Aquarium de la Nouvelle-Angleterre, qui gère un programme de suivi des baleines noires de l’Atlantique Nord, a clairement souligné la nécessité d’agir de toute urgence pour empêcher un nouveau déclin des espèces.

« Compte tenu de la densité des cordes dans les eaux du Maine et des preuves de baleines noires et d’autres grandes baleines emmêlées dans ces cordes, il est clair qu’il s’agit d’une zone à haut risque d’enchevêtrement », a déclaré Heather Pettis, chercheuse scientifique à Anderson Cabot. Centre pour la vie océanique de l’Aquarium, a déclaré à Pacte Climat dans un e-mail.

En 2022, la délégation du Congrès du Maine a réussi à obtenir une disposition dans un projet de loi visant à empêcher l’entrée en vigueur de règles et de limites plus strictes concernant le homard et les engins de pêche avant 2029. Pour l’instant, les efforts visant à atténuer l’impact du homard sur les baleines se concentrent principalement sur le développement de « sans corde » activés à distance. « , bien que les homardiers aient signalé leur opposition à cette technologie, selon le Portland Press Herald. Alors que les baleines noires de l’Atlantique Nord sont en voie d’extinction, de nombreux environnementalistes soutiennent qu’il n’y a pas de temps à attendre.

« Nous devons réduire et supprimer les cordes dans l’eau, notamment en mettant en place des engins à la demande ou sans corde dans toute l’aire de répartition des baleines », a déclaré Pettis.

La manifestation climatique de la Saint-Valentin enflamme les responsables gouvernementaux

À mesure que les frustrations et les craintes suscitées par le changement climatique s’accentuent, c’est une histoire que nous avons vue sous diverses formes, mais avec le même type de titre : « Les manifestants pour le climat lancent [INSERT FOOD OR SUBSTANCE] à [INSERT FAMOUS ARTIFACT OR PAINTING].»

Cette fois, c’est un document historique qui était visé. Le jour de la Saint-Valentin, deux militants pour le climat ont déversé de la poudre rouge sur l’affaire de la Constitution américaine aux Archives nationales de Washington, DC.

Du noir, du blanc et du rouge partout : Lors de leur manifestation, l’un des manifestants a appelé le président Joe Biden à « s’il vous plaît, déclarez l’urgence climatique », selon un communiqué. vidéo publiée sur la plateforme de médias sociaux X. Les deux hommes ont été immédiatement placés en garde à vue et ont confirmé qu’ils faisaient partie du groupe d’activisme sur le changement climatique Declare Emergency, a rapporté NBC News.

La Constitution n’a pas été endommagée grâce au cadre protecteur qui l’entoure, mais les responsables ont réagi de manière critique. « Nous prenons ce type de vandalisme très au sérieux et nous insisterons pour que les auteurs soient poursuivis avec toute la rigueur de la loi », a déclaré l’archiviste américaine Colleen Shogan dans un communiqué.

Répression climatique : Certains au sein du mouvement climatique ont remis en question l’efficacité des tactiques des militants, en particulier celles qui incluent des expositions dans des lieux historiques. Une chose est sûre : les sanctions contre les manifestations climatiques sont de plus en plus sévères.

Aux États-Unis, plus d’une douzaine d’États ont adopté de nouvelles lois prévoyant de sévères sanctions contre les manifestants écologistes. Beaucoup d’entre eux ont été alimentés par l’industrie, les entreprises payant parfois la facture des réponses de la police à des manifestations telles que la manifestation de 2021 contre le projet de la ligne 3 au Minnesota au cours de laquelle la société pipelinière Enbridge a tout financé, des équipements anti-émeutes aux coupes glacées Dairy Queen pour les forces de l’ordre, a rapporté Blé à moudre.

Ces protestations s’intensifient en pleine campagne présidentielle. Des militants du mouvement Sunrise sont entrés dans le quartier général de campagne du président Joe Biden à Wilmington, dans le Delaware, plus tôt cette semaine, comme l’a rapporté mon collègue Keerti Gopal, et des militants pour le climat ont récemment écrasé l’événement de l’ancien président Donald Trump dans l’Iowa. Sa réponse ? Dire aux manifestants de « rentrer chez maman ». Trump a été plus critique à l’égard des militants dans le passé, en particulier lors des manifestations qui ont suivi le meurtre de George Floyd, au cours desquelles l’ancien président a recommandé à chaque gouverneur de « déployer la Garde nationale en nombre suffisant » pour « dominer les rues », selon Politico. .

La répression des manifestations pour le climat se déroule également en dehors des États-Unis. Le Royaume-Uni a adopté plusieurs mesures pour pénaliser les manifestants, que le rapporteur spécial des Nations Unies sur les défenseurs de l’environnement, Michel Forst, a qualifiées de « draconiennes » dans une note de janvier. En Ouganda, 11 étudiants universitaires auraient été battus par des policiers en décembre lors d’une manifestation pacifique contre l’oléoduc d’Afrique de l’Est et risquent désormais jusqu’à un an de prison, rapporte le Guardian.

Plus d’actualités climatiques

L’énergie géothermique prend de l’ampleur aux États-Unis : L’administration Biden allouera 60 millions de dollars à trois projets pilotes d’énergie géothermique, principalement axés sur le développement de techniques plus avancées pour « créer un réservoir souterrain artificiel pour exploiter cette chaleur pour produire de l’énergie », selon un communiqué publié mardi. L’un des projets est la start-up géothermique de Houston, Fervo, qui a annoncé cette semaine lors d’une conférence à Stanford qu’elle avait réussi à réduire son temps de forage de 70 %, ce qui pourrait réduire les coûts et aider à développer cette source d’énergie dans les années à venir, Matthew Zeitlin. rapports pour Heatmap News.

Les tribus et les agriculteurs parviennent à un accord de principe sur la rivière Klamath : Pendant des années, les agriculteurs et les tribus se sont affrontés au sujet de l’utilisation de l’eau de la rivière Klamath, dans le nord de la Californie, qui a été en proie à la sécheresse et a vu des populations de saumons minimes. Mais il semble que les groupes soient parvenus à une trêve pour le moment, les deux groupes signant un protocole d’accord pour guider les négociations pacifiques sur l’utilisation de l’eau à l’avenir, rapporte Jennifer Yachnin pour E&E News. L’accord s’accompagne d’un fonds d’investissement de 72 millions de dollars de l’administration Biden pour des projets dans le bassin centrés sur la restauration et une agriculture plus durable.

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