Un volcan sous-marin au Japon s’écrase contre les plaques tectoniques, déclenchant des séismes majeurs

Au Japon, un volcan sous-marin a heurté des plaques tectoniques et déclenché d’importants tremblements de terre. Une étude récente a indiqué que le volcan sous-marin éteint, connu sous le nom de mont sous-marin Daiichi-Kashima, se trouve sur la plaque tectonique du Pacifique, à environ 40 kilomètres au large de la côte est du Japon.

Dans cette position, au moins trois plaques tectoniques se croisent – ​​la plaque Pacifique à l’est et la plaque philippine au sud glissant toutes deux sous la plaque Okhotsk au nord.

Rupture du mont sous-marin

L’étude indique que des travaux de labour supplémentaires ont rendu les monts sous-marins plus résistants à la subduction et plus fortement couplés que les zones plus lisses.

Néanmoins, l’idée selon laquelle les monts sous-marins subduits sont faiblement couplés et glissent de manière asismique est devenue dominante au cours de la dernière décennie. Les chercheurs ont déclaré que l’idée était principalement basée sur l’affirmation selon laquelle un mont sous-marin subducté dans la fosse sud du Japon se comporte de cette façon.

L’élément clé de cette affirmation est que les tremblements de terre de grande magnitude 7 qui touchent le bord avant du mont sous-marin nécessitent que le mont sous-marin glisse de manière asismique pour les déclencher.

Des observations plus récentes montrent plutôt que la région environnante glisse de manière asismique tandis que le mont sous-marin agit comme un contrefort stationnaire.

Les résultats de la modélisation avaient montré que seul un modèle à forte aspérité peut produire ce type de séisme.

L’étude indique que de fortes aspérités rompent également le mont sous-marin lors de grands tremblements de terre avec des temps de récurrence longs.

Cela fournit la source jusqu’alors inconnue d’une série de grands tremblements de terre de type tsunami qui se sont produits le long de la tranchée sud du Japon, le plus récent étant le tremblement de terre du tsunami Enpo Boso-oki de magnitude 8,3 à 8,6 de 1 677.

Les scientifiques ont déclaré que l’hypothèse de la « faible aspérité » s’est donc révélée fausse dans cet exemple fondamental.

Ils ont également noté que des tremblements de terre pourraient avoir déclenché des tsunamis dans le passé.

Les dépôts de sédiments découverts le long de la côte est du Japon indiquent que d’énormes vagues ont frappé le littoral en 1677, après qu’un tremblement de terre ait secoué une zone chevauchant le mont sous-marin Daiichi-Kashima.

Ils ont noté que la rupture du mont sous-marin subducté constitue donc la source la plus plausible de ces grands séismes de type tsunami.

L’étude indique que le Daiichi-Kashima est un « excellent exemple » de mont sous-marin en subduction qui provoque d’énormes frictions.

Les chercheurs ont choisi cette région en raison de l’abondance des données disponibles, mais leurs résultats s’appliquent probablement également à d’autres régions du monde.

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Faible aspérité des monts sous-marins

Les points clés de l’étude sont les suivants :

L’argument fondateur du modèle à faible aspérité des monts sous-marins est réfuté, remettant ainsi en question toute l’hypothèse ;

L’application du modèle de forte aspérité au mont sous-marin subductant de la tranchée du sud du Japon fournit une source de tremblements de terre de tsunami historiques ; et

Le modèle de forte aspérité explique également les tremblements de terre « suspendus » se propageant depuis un mont sous-marin stationnaire vers la région rampante environnante.

La recherche s’appuie sur une abondance de nouvelles données, une analyse méticuleuse et des techniques de modélisation avancées. Il a démontré que seul un glissement stable en régime permanent se produit dans un modèle à faible aspérité, alors que le mont sous-marin agit comme un contrefort stationnaire, conduisant à l’apparition de « séismes de blocage » dans la région de glissement stable.

Cette découverte contredit non seulement l’hypothèse de la « faible aspérité », mais fournit également des informations précieuses sur les schémas de récurrence des événements de grand glissement.

Sur la base de l’ampleur du glissement et de l’intervalle de récurrence modélisés, les derniers travaux ont révélé la source jusqu’alors non identifiée des tsunamis importants qui se produisent au Japon, en face de la tranchée sud du Japon.

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