Seuls 6 % des parcs nationaux du Royaume-Uni sont entretenus avec succès, selon une étude

Les parcs nationaux ne parviennent pas à résoudre la crise de la biodiversité, avec seulement 6 % du territoire des parcs nationaux en Angleterre et au Pays de Galles entretenus avec succès pour la nature, selon la première étude approfondie sur la manière dont ils contribuent au rétablissement naturel.

Manque de fonds

Selon un rapport de l'association caritative Campaign for National Parks (CNP), les parcs nationaux, qui couvrent 10 % de l'Angleterre et 20 % du Pays de Galles, ne restaurent pas la nature en raison d'un manque chronique de financement gouvernemental et ont été conçus pour une époque différente.

Depuis 2010, le paiement direct du gouvernement aux parcs nationaux a été réduit de 40 % en termes réels, la plupart ne recevant que quelques millions de livres, soit l'équivalent du budget annuel d'une petite école secondaire.

Les parcs nationaux sont essentiels à l'engagement de la Grande-Bretagne à sauvegarder 30 % de ses terres et de ses mers d'ici 2030, mais la faune sauvage continue de décliner dans ces lieux protégés.

Les tourbières, qui stockent le carbone et représentent 43 % des terres des parcs nationaux, sont en mauvais état. Selon les recherches du CNP, seulement 1 % environ de la zone de tourbe profonde du Dartmoor est saine.

Au cours des cinq années précédant 2020, la couverture forestière des parcs nationaux n’a pratiquement pas changé, et les rivières et les lacs étaient en mauvais état.

En 2013, 47 % des rivières des parcs nationaux étaient jugées en « bonne » santé ; en 2022, ce chiffre était tombé à 39 %.

Les parcs nationaux sont confrontés depuis un certain temps déjà à un déficit de financement. Les Yorkshire Dales sont confrontés à un déficit de 4 millions de livres sterling en 2025-2026, et certains parcs ont averti qu'ils devraient supprimer les installations pour les visiteurs ou réduire la gestion des sentiers, réduisant ainsi l'accès du public.

Ruth Bradshaw, responsable politique du CNP, a déclaré que les parcs nationaux sont des sites uniques qui fournissent le dernier refuge aux animaux en voie de disparition tels que le courlis, le busard Saint-Martin et le coucou.

« Nous avons besoin d'une action urgente et de changements majeurs – le gouvernement doit renforcer la législation et augmenter considérablement les ressources consacrées à la restauration de la nature dans les parcs nationaux », a-t-elle ajouté.

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Terres privées

Outre le manque de financement, les parcs nationaux ont du mal à récupérer la nature car seulement 13,7 % de leurs terres sont publiques, la grande majorité étant privée et gérée comme terres agricoles.

La majorité de ces terres ont souffert des mêmes pertes liées à l’intensification agricole au cours des 75 dernières années que le reste de la Grande-Bretagne.

Selon le rapport du groupe, les parcs nationaux ont été créés il y a 75 ans pour répondre aux préoccupations liées à l'urbanisation. Bien que la valorisation de la faune soit l'une des obligations officielles des parcs, son objectif n'a pas été modifié pour répondre aux enjeux climatiques et d'extinction du 21e siècle.

Le CNP plaide pour un nouvel accord pour les parcs nationaux, le gouvernement établissant une nouvelle priorité claire de protection et de restauration de la nature, ainsi qu'en augmentant les subventions de base des parcs nationaux pour retrouver les niveaux budgétaires de 2010.

Il souhaite également que les agences gouvernementales, notamment le ministère de la Défense et des Forêts d'Angleterre, ainsi que les compagnies des eaux, financent la restauration des zones endommagées par des événements historiques tels que la pollution, la plantation de conifères dans les tourbières et le coût de l'enlèvement des munitions non explosées, qui rend la restauration beaucoup plus coûteuse.

Le professeur Sir John Lawton, scientifique en conservation et auteur d'une étude gouvernementale influente sur la manière de restaurer la nature en Grande-Bretagne, a salué « les propositions audacieuses » du rapport du CNP « visant à faire plus d'espace à la nature en restaurant, recréant et reliant les habitats ». pour le bien des gens et des créatures qui vivent dans ces belles régions ».

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L'équipe Pacte Climat

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