Régime alimentaire pour une planète malade : des études révèlent davantage de plastique dans nos aliments et notre eau en bouteille

Les chercheurs découvrent que nous pouvons désormais éliminer les microplastiques présents dans notre tofu, ou steak, avec une quantité beaucoup plus grande de nanoplastiques dans l’eau en bouteille qu’on ne le pensait auparavant.

Si nous sommes ce que nous mangeons, il existe de plus en plus de preuves permettant d’expliquer la présence des nanoplastiques et des microplastiques dans notre sang, dans nos intestins et dans certains de nos organes.

Deux nouvelles études publiées cette semaine apportent un éclairage plus approfondi et alarmant sur toutes les minuscules particules de plastique que les gens consomment chaque jour.

Un litre d’eau en bouteille peut contenir près d’un quart de million de morceaux des plus petites particules de plastique. Selon les scientifiques, ces particules nanoplastiques sont si petites que certaines traversent les intestins et les poumons ou se retrouvent dans le sang humain et le liquide placentaire. L’étude sur l’eau embouteillée, réalisée par des chercheurs des universités Columbia et Rutgers, a été publiée lundi dans les Actes de l’Académie nationale des sciences.

Emballez-le : la crise du plastique

Également publié lundi dans la revue Environmental Pollution, un article rédigé par des scientifiques de l’Université de Toronto et de l’Ocean Conservancy révèle que près de 90 pour cent des 16 types différents de protéines couramment consommés par les gens, y compris les fruits de mer, le poulet et le bœuf, et même les substituts de viande à base de plantes, comme le tofu et les hamburgers végétariens, contiennent des microplastiques.

Les scientifiques ont estimé que les Américains consomment jusqu’à 3,8 millions de particules de microplastiques par an provenant uniquement des protéines.

« Notre message est que vous ne pouvez pas vous cacher », a déclaré George Leonard, co-auteur de l’article sur la pollution environnementale et scientifique en chef à Ocean Conservancy, une organisation à but non lucratif environnementale. « Nous devons clairement en savoir plus à ce sujet » et sur les implications pour la santé, a-t-il déclaré. « Il n’y a aucune chance que l’exposition aux plastiques soit bénéfique pour vous. La question est : quelle est l’ampleur du risque et comment le minimiser ?

Les deux études s’ajoutent à un corpus mondial de recherches scientifiques qui ont documenté l’omniprésence des micro et nanoplastiques dans le monde et de plus en plus dans le corps humain.

Les chercheurs tentent encore de comprendre les implications sur la santé, mais beaucoup, comme Leonard, en sont venus à croire qu’elles ne sont pas bonnes.

L’année dernière, le Programme des Nations Unies pour l’environnement a dénombré 13 000 produits chimiques présents dans le plastique, dont beaucoup sont toxiques. Les additifs chimiques sont utilisés pour donner à différents types de plastiques leurs propres propriétés, telles que la flexibilité, la clarté et l’étirement.

Le rapport du PNUE intitulé « Produits chimiques contenus dans le plastique » indique que seule la moitié des 13 000 produits chimiques contenus dans le plastique ont été examinés pour leurs propriétés afin de déterminer s’ils sont dangereux pour les personnes ou pour l’environnement. Mais au moins 3 200 des 7 000 produits chimiques examinés ont été identifiés comme potentiellement préoccupants, conclut le rapport.

Certains de ces produits chimiques persistent et s’accumulent dans l’environnement, où ils peuvent faire des ravages sur la faune ou sur les humains, notamment les substances per- et polyfluoroalkyles (PFAS), qui ont été surnommées « produits chimiques éternels ».

Les produits chimiques toxiques ajoutés au plastique et régulièrement détectés chez l’homme sont connus pour imiter les hormones et augmenter le risque de fausse couche, d’obésité, de maladies cardiovasculaires et de cancers, selon un rapport publié l’année dernière par la Commission Minderoo-Monoco sur la santé humaine, un organisme de scientifiques. rassemblés par la Fondation Minderoo, basée en Australie, et publiés par Annals of Global Health, une revue scientifique à comité de lecture. Le plastique provoque des maladies et des décès tout au long de son cycle de vie, de sa production à son utilisation et à son élimination, conclut le rapport.

À mesure que le plastique se décompose dans l’environnement, il forme des particules de plus en plus petites.

Des études antérieures avaient découvert des microplastiques dans l’eau en bouteille, mais l’étude sur l’eau en bouteille publiée lundi a utilisé de nouvelles techniques plus sensibles, capables d’identifier les plus petits morceaux de plastique, et a trouvé 10 à 100 fois plus de fragments de plastique, selon un communiqué de presse de la Columbia’s Climate School. .

« Auparavant, il ne s’agissait que d’une zone sombre et inexplorée », a déclaré dans le communiqué Beizhan Yan, co-auteur de l’étude et chimiste environnemental à l’Observatoire terrestre Lamont-Doherty de la Climate School. « Les études de toxicité ne faisaient que deviner ce qu’il y avait dedans. Cela ouvre une fenêtre où nous pouvons jeter un œil sur un monde qui ne nous était pas exposé auparavant.

L’étude des protéines s’est concentrée sur des fragments de plastique légèrement plus gros qui doivent encore être observés au microscope.

Les produits alimentaires ont été achetés à Portland, Oregon, et comprenaient des crevettes panées, des bâtonnets de poisson de goberge hachés, deux sortes de crevettes, des filets de goberge d’Alaska sans peau, des nuggets de poulet, des steaks de haut de surlonge, des côtelettes de longe de porc, des poitrines de poulet, des nuggets à base de plantes, des Bâtonnets de poisson à base de plantes, bœuf haché à base de plantes et blocs de tofu.

Les échantillons ont été envoyés à un laboratoire de l’Université de Toronto pour analyse, où les scientifiques n’ont trouvé aucune différence statistique dans la quantité de microplastiques dans les protéines terrestres par rapport aux protéines océaniques.

Mais ils ont trouvé des preuves que la transformation des aliments est une source probable de contamination par les microplastiques. Selon l’étude, les bâtonnets de poisson hautement transformés, les nuggets de poulet, le tofu, les hamburgers à base de plantes et autres contenaient beaucoup plus de microplastiques par gramme que les produits peu transformés, tels que la goberge d’Alaska ou les poitrines de poulet.

« Il est tentant de vouloir tirer des conclusions telles que » mangez moins de ceci et plus de cela « pour éviter les microplastiques dans votre alimentation », a déclaré la co-auteure principale Madeleine Milne, qui a mené la recherche au laboratoire Rochman de l’Université de Toronto à Toronto. 2022, dans un communiqué.

« Mais à l’heure actuelle, nous en savons encore très peu sur la charge de microplastiques présents dans les aliments couramment consommés », a-t-elle déclaré. « Notre étude enrichit ces connaissances, mais démontre également la nécessité de recherches plus approfondies pour mieux comprendre la situation dans son ensemble, notamment la provenance de ces microplastiques et les risques potentiels pour la santé humaine. »

Les études sur les bouteilles d’eau et les protéines interviennent dans le cadre d’une tentative de plus de 170 pays de négocier un traité pour faire face à la crise mondiale due à la production de plus de 400 millions de tonnes de plastique par an, presque toutes à partir de combustibles fossiles responsables du réchauffement climatique, avec un recyclage. taux inférieur à 10 pour cent.

Les résultats de l’étude sur les protéines n’ont pas surpris Jane Muncke, toxicologue environnementale et directrice générale et directrice scientifique du Food Packaging Forum, une organisation de communication scientifique basée à Zurich.

« Il est bien connu que l’utilisation normale et prévue des emballages alimentaires en plastique conduit à la génération de micro et nanoplastiques lors de l’ouverture des emballages », a-t-elle déclaré.

Il n’est pas non plus surprenant, a-t-elle déclaré, que l’augmentation de la transformation des aliments entraîne des niveaux plus élevés de microplastiques, car les microplastiques sont générés par l’abrasion des équipements de transformation des aliments, puis transférés dans les aliments. « Une transformation accrue entraîne également une migration chimique », a-t-elle ajouté.

« Je salue cette étude qui met en lumière ce problème et sensibilise à la nécessité d’agir en conséquence », a-t-elle déclaré.

Leonard, un scientifique marin, a déclaré dans une interview que même s’il reste encore beaucoup à savoir sur la façon dont les micro et nanoplastiques affectent la santé humaine et l’environnement, il est clair qu’il faut agir pour réduire les déchets plastiques dans la société et dans l’environnement naturel. y compris l’océan.

« Et nous devons fabriquer et utiliser beaucoup moins de plastique », a déclaré Leonard.

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