Pollution microplastique : ces minuscules particules de plastique entier sont les premières à menacer la santé humaine (étude)

Les microplastiques, tout comme les nanoplastiques, sont de minuscules particules ou fragments de plastiques entiers décomposés : qui ne disparaissent jamais complètement, car les déchets plastiques ne font que devenir de plus en plus petits, ce qui entraîne leur accumulation. Ces dernières années, les scientifiques ont acquis une meilleure compréhension de ces matériaux, notamment de leur présence dans les systèmes marins et terrestres. Des recherches antérieures ont également découvert des microplastiques dans l’air et à l’intérieur du corps de certains organismes vivants.

Alors que la littérature scientifique considère la pollution microplastique comme nocive, les connaissances sur son impact sur la santé humaine manquent, selon une étude récente menée par des scientifiques italiens. Le nouveau document de recherche a révélé un lien étroit entre les microplastiques et les nanoplastiques et les problèmes de santé humaine. L'équipe scientifique a considéré les deux plastiques, appelés « MNP », comme un facteur de risque potentiel émergent de maladies cardiovasculaires.

Pollution microplastique

Les microplastiques mesurant moins de 5 millimètres de long, comparables à la taille d'une gomme à crayon, peuvent constituer une menace pour la vie aquatique et les océans de la Terre. Bien que ces très petits débris plastiques soient considérés comme nocifs pour les écosystèmes, on sait encore peu de choses sur les microplastiques et leurs impacts, car ce sujet est un domaine d'étude émergent, selon le National Ocean Service. Cela signifie que peu de recherches ont encore été menées à ce sujet.

Cependant, il est prouvé que les matières plastiques contiennent des substances chimiques toxiques. Partant de ce principe, on pense que même les versions plus petites de plastiques entiers possèdent les mêmes propriétés dangereuses. Pour les plastiques plus gros, les scientifiques ont prouvé que la consommation de ces matériaux lorsqu'ils finissent sous forme de débris marins peut entraîner la mort de divers animaux marins, notamment des tortues de mer, des baleines, des poissons, des lions de mer et des coraux.

Les microplastiques sont-ils nocifs pour l’homme ?

Le National Ocean Service déclare que la plupart des plastiques présents dans l’océan se décomposent en très petites particules où ils deviennent des microplastiques, que la vie aquatique et les oiseaux peuvent identifier à tort comme de la nourriture. S’il est clair que ces petits plastiques sont nocifs pour la santé et le bien-être des animaux marins, on se demande également si les microplastiques sont nocifs pour les humains. Récemment, des scientifiques ont trouvé la réponse à une enquête de longue date.

Dans la nouvelle étude publiée dans la revue Journal de médecine de la Nouvelle-Angleterre, des chercheurs ont examiné des patients en Italie qui souffraient d'une maladie appelée plaque de l'artère carotide. La maladie implique une accumulation de plaque dans les artères, où la circulation sanguine est potentiellement bloquée. L’équipe de recherche est arrivée à la conclusion que les microplastiques sont nocifs pour la santé humaine après avoir détecté la présence de MNP dans les plaques.

L’équipe a également découvert que les personnes présentant une plaque de l’artère carotide contenant à la fois des microplastiques et des nanoplastiques courent un risque plus élevé de crise cardiaque, d’accident vasculaire cérébral ou de décès. La présence de minuscules particules de plastique a été découverte après que les chercheurs ont collecté et analysé des échantillons de plaque dentaire auprès des patients.

Les résultats confirment également les preuves antérieures selon lesquelles l’exposition aux plastiques peut se produire à la fois dans des environnements extérieurs et intérieurs, y compris dans nos maisons.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat