« Mener ou perdre ! » Des jeunes arrêtés au siège de la campagne de Biden appellent à l’action climatique et à un cessez-le-feu

Le mouvement Sunrise, dirigé par des jeunes, prévient Biden qu’il perdra les voix des jeunes dont il a besoin pour remporter la présidence sans une action décisive sur le réchauffement climatique et à Gaza.

De jeunes militants pour le climat du mouvement Sunrise sont entrés lundi dans le quartier général de campagne du président Joe Biden à Wilmington, dans le Delaware, exigeant qu’il déclare l’urgence climatique, appelle à un cessez-le-feu permanent à Gaza et mette fin au financement américain d’Israël.

Tenant des pancartes indiquant « financez le climat, pas le génocide » et une banderole sur laquelle on pouvait lire « Biden : diriger ou perdre », les militants ont fait valoir que les jeunes n’iront pas voter pour Biden en novembre si ces exigences ne sont pas satisfaites. C’est un pivot pour un groupe qui a contribué à diriger ce qui est devenu enregistrer la participation des jeunes pour faire élire Biden et d’autres démocrates en 2020.

Environ 80 manifestants se sont rassemblés au siège de campagne de Biden à 9 heures lundi matin. Environ deux douzaines de personnes sont ensuite entrées dans le bâtiment et ont bloqué les portes du bureau de campagne pour tenter de parler de leurs revendications à l’équipe de campagne, selon le directeur des communications du Sunrise Movement, Stevie O’Hanlon.

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Après environ une heure, les manifestants ont été expulsés du bâtiment et 21 personnes ont été arrêtées. D’autres membres du groupe ont continué à manifester devant le bâtiment jusque tard dans l’après-midi et les manifestants arrêtés ont été relâchés plus tard dans la soirée. La campagne Biden n’a pas répondu à une demande de commentaire.

Lors de l’action, les membres de Sunrise ont dénoncé l’administration Biden pour ce qu’ils qualifient de manque de cohérence dans le respect des promesses de la campagne 2020 visant à défendre l’action climatique.

« Les jeunes sont assez énervés contre Joe Biden en ce moment », a déclaré O’Hanlon. «Joe Biden ne peut pas financer les énergies renouvelables lundi, financer un génocide mardi et approuver des projets pétroliers, puis prétendre être un président climatique et espérer le vote des jeunes.»

La police confronte les militants avant de les expulser du bâtiment.  Crédit : Rachael Warriner
La police confronte les militants avant de les expulser du bâtiment. Crédit : Rachael Warriner

Le mouvement Sunrise a déjà soutenu certaines des politiques de l’administration Biden en matière de climat : après l’adoption de la loi sur la réduction de l’inflation, le fondateur et directeur exécutif de Sunrise, Varshini Prakash, qui a rejoint le groupe de travail sur le climat de Biden, a qualifié cette loi de « plus grand projet de loi national sur le climat au monde ». histoire », même si elle a également critiqué ses concessions à l’industrie des combustibles fossiles. Le mois dernier, Sunrise faisait partie de ceux qui célébraient la décision de Biden de suspendre l’approbation des exportations de gaz naturel liquéfié.

Mais l’administration Biden a reçu de vives critiques de la part des jeunes électeurs – y compris de Sunrise – concernant le rythme record auquel elle a approuvé des projets de combustibles fossiles, comme le projet de forage pétrolier Willow en Alaska.

Un rapport publié en novembre par le Center for Biological Diversity affirme que d’ici 2030, les émissions de carbone provenant des nouveaux projets de combustibles fossiles de l’administration Biden pourraient dépasser toutes les réductions d’émissions de ses politiques d’action climatique, y compris la loi sur la réduction de l’inflation.

« Financer le climat, pas le génocide »

Lors de l’action de lundi, les militants de Sunrise ont établi des liens entre la nécessité d’investir davantage dans l’action climatique et le soutien continu de l’administration au bombardement israélien de Gaza.

« Le président Biden a proposé des milliards de dollars d’aide militaire inconditionnelle pour détruire les jeunes et les familles à l’autre bout du monde dans la guerre génocidaire d’Israël à Gaza », a déclaré Shiva Rajbhandari, 19 ans, membre de Sunrise. « Et pendant ce temps, nous avons de réels besoins ici aux États-Unis, où cet argent pourrait être dépensé pour protéger les jeunes et donner la priorité aux familles, et aux communautés de première ligne, alors que nous sommes confrontés à une multiplication des tempêtes, des incendies de forêt, des sécheresses et des catastrophes climatiques après catastrophe climatique.

À l’extérieur du siège, les militants ont continué à manifester, brandissant des pancartes et des banderoles appelant à la déclaration de l’urgence climatique et à la fin du soutien américain à Israël.  Crédit : Adah Crandall
À l’extérieur du siège, les militants ont continué à manifester, brandissant des pancartes et des banderoles appelant à la déclaration de l’urgence climatique et à la fin du soutien américain à Israël.  Crédit : Adah Crandall
À l’extérieur du siège, les militants ont continué à manifester, brandissant des pancartes et des banderoles appelant à la déclaration de l’urgence climatique et à la fin du soutien américain à Israël. Crédit : Adah Crandall

Le président Biden et la vice-présidente Kamala Harris ont éludé les questions sur la conduite israélienne de la guerre à Gaza et ont refusé à plusieurs reprises de poser des conditions à l’aide à Israël, bien que Biden ait qualifié la conduite militaire d’Israël d’« exagérée ». L’administration Biden affirme qu’elle s’efforce de négocier une « pause de six semaines » à Gaza. Le lendemain de l’action de lundi, le Sénat a approuvé une aide militaire de 14 milliards de dollars à Israël.

« Le lien entre ce qui se passe en Palestine et la crise climatique est vraiment inextricable, dans la mesure où ils sont tous deux enracinés dans l’impérialisme, la colonisation et l’oppression des personnes, des familles et des jeunes », a déclaré Rajbhandari.

Le groupe a publié une vidéo sur Instagram de manifestants arrêtés à Wilmington assis dans un fourgon de police portant les t-shirts noirs et jaunes emblématiques de Sunrise, les mains attachées derrière le dos alors qu’ils attendaient leur transport vers la gare.

« Alors que nos communautés luttent contre l’escalade des catastrophes climatiques, Biden impose des milliards de dollars au Congrès pour aider à bombarder les enfants de Rafah », lit-on dans la légende de la vidéo, faisant référence au bombardement par Israël la nuit précédente de réfugiés au poste frontière de Rafah.

Les jeunes voteront-ils en 2024 ?

Les membres de Sunrise ont exprimé toute une série d’opinions personnelles sur leur participation ou non aux urnes en novembre, dans le cadre d’une probable revanche contre l’ancien président Donald Trump, un négationniste du climat qui a retiré la nation du processus climatique de Paris de l’ONU et favorise une politique débridée. forage pour les combustibles fossiles.

Rajbhandari, 19 ans, a déclaré qu’il était personnellement déterminé à voter pour la première fois lors d’une élection présidentielle cette année, mais a noté que grâce à ses efforts pour inscrire les électeurs en Caroline du Nord, où il est étudiant, et dans son État d’origine, l’Idaho, il a rencontré de nombreuses personnes qui ne voteront pas à moins de constater des changements significatifs de la part de l’administration actuelle.

Shiva Rajbhandari faisait partie des personnes arrêtées lors de la manifestation de lundi.  Crédit : Adah Crandall
Shiva Rajbhandari faisait partie des personnes arrêtées lors de la manifestation de lundi. Crédit : Adah Crandall

« C’est effrayant, mais je ne peux pas leur en vouloir », a déclaré Rajbhandari. « Lorsque j’inscrivais les gens pour voter en 2020, je me disais : « C’est ainsi que nous allons sauver notre pays et le monde », et j’ai l’impression que nous ne l’avons vraiment pas fait. C’est donc vraiment comme si une promesse vide de sens avait été faite.

Sunrise a soutenu Biden en 2020, non pas par enthousiasme à son sujet en tant que candidat – il n’était pas le premier choix du groupe – mais parce qu’il était la moins mauvaise option disponible, a expliqué Rajbhandari.

Bien qu’il soit alors trop jeune pour voter, Rajbhandari a inscrit les électeurs et a frappé aux portes de Biden en 2020. Il a déclaré qu’il se sentait maintenant blessé que Biden ait tourné le dos aux jeunes qui l’ont aidé à être élu.

« Le président Biden doit choisir son camp, est-il avec nous ou est-il avec les millionnaires du pétrole et du gaz qui contrôlent le Parti démocrate et notre politique en général depuis longtemps ? » dit Rajbhandari. «On dirait qu’il n’a pas pris sa décision, et en tant que jeune électeur, pour moi, ce n’est pas excitant. En fait, c’est exaspérant, insultant et dégoûtant.

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O’Hanlon, 28 ans, a déclaré qu’elle « attend de voir » comment se déroulera la campagne avant de prendre une décision concernant le vote.

Citant des sondages qui montrent la baisse de popularité de Biden parmi les jeunes, O’Hanlon a cependant noté qu’il ne s’agissait pas de savoir si les membres de Sunrise se présenteraient ou non pour voter, mais si les électeurs dans leur ensemble se mobilisaient derrière Biden.

Un sondage national de 2023 de l’Institute of Politics de la Harvard Kennedy School a révélé que le nombre de 18-29 ans qui envisagent « définitivement » de voter pour Biden a diminué, passant de 57 % à l’automne 2019 à 49 % l’automne dernier.

Elise Joshi de Gen Z for Change – qui a retweeté les messages de Sunrise sur l’action de lundi – a déclaré que la décision de Biden de suspendre les exportations de GNL était le genre de chose que les jeunes veulent voir de la part de l’administration. Pourtant, Joshi a déclaré que la gestion par l’administration de la guerre israélienne à Gaza constitue une ligne dure pour de nombreux jeunes électeurs.

« Nous savons que la génération Z est extrêmement passionnée par la justice climatique », a déclaré Joshi. « Cela n’enlève rien au fait que nous avons désespérément besoin d’un cessez-le-feu. »

L’action de lundi au quartier général de la campagne était un précurseur de ce qui sera une journée d’action coordonnée à l’échelle nationale le jour de la présidence. Les membres du Mouvement Sunrise à travers le pays organiseront au moins 40 manifestations locales distinctes et visiteront les bureaux de campagne démocratique locaux pour présenter les mêmes revendications et appeler le président Biden à déclarer une urgence climatique.

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