Les volcans à haut risque posent un risque mondial, mais sont mal surveillés, selon une étude

Les volcans comptent parmi les phénomènes naturels les plus impressionnants et destructeurs de la planète. Ils peuvent créer de nouvelles terres, façonner les paysages et affecter le climat.

Ils peuvent également constituer de graves menaces pour les vies humaines, les biens et les infrastructures.

Aux États-Unis, il existe plus de 160 volcans actifs ou potentiellement actifs, et 18 d’entre eux sont classés comme « menace très élevée » par l’US Geological Survey (USGS).

Cependant, toutes ne font pas l’objet d’une surveillance et de recherches scientifiques adéquates, ce qui pourrait entraver la capacité de préparation et de réponse aux éruptions futures.

Comment les volcans sont-ils classés par niveau de menace ?

L’USGS a récemment mis à jour son évaluation de la menace volcanique pour la première fois depuis 2005, en utilisant 24 facteurs pour évaluer la gravité potentielle des impacts des futures éruptions.

Les facteurs comprennent le type de volcan, son degré d’explosion, la date de son activité récente, la fréquence de ses éruptions, s’il y a eu une activité sismique, combien de personnes vivent à proximité, si des évacuations ont eu lieu dans le passé et si des éruptions ont eu lieu. perturber le trafic aérien.

Les volcans sont ensuite classés en cinq niveaux de menace, allant de très faible à très élevé. Le niveau de menace le plus élevé comprend 18 volcans, principalement situés dans les États occidentaux de l’Alaska, de la Californie, de l’Oregon et de Washington.

Les cinq premiers sont Kilauea à Hawaï, le mont St. Helens et le mont Rainier à Washington, le volcan Redoute en Alaska et le mont Shasta en Californie.

L’évaluation des menaces n’indique pas la probabilité d’une éruption, mais plutôt les conséquences potentielles si une telle éruption se produit.

Par exemple, le Kilauea, en éruption continue depuis 1983, est le volcan le plus actif des États-Unis et a causé des dégâts importants aux communautés et aux infrastructures voisines ces dernières années.

Le mont Rainier, en revanche, n’est pas entré en éruption depuis le 19e siècle, mais est considéré comme le volcan le plus dangereux des États-Unis en raison de sa proximité avec des millions de personnes et de son potentiel à générer des lahars massifs (coulées de boue volcaniques) pouvant atteindre comme Seattle.

Pourquoi certains volcans à haut risque sont-ils sous-étudiés ?

Malgré les risques élevés posés par certains volcans, tous ne sont pas également surveillés et étudiés par les scientifiques.

Selon une étude récente publiée dans la revue GeoHealth, certains des volcans les plus menacés sont très sous-étudiés, ce qui signifie qu’ils ont fait l’objet de moins de 10 publications évaluées par des pairs au cours des 100 dernières années.

L’étude a identifié 21 volcans sous-étudiés aux États-Unis, dont neuf appartiennent à la catégorie de menace très élevée.

Il s’agit notamment du mont Baker et de Glacier Peak à Washington, du lac Crater et du volcan Newberry en Oregon, de la caldeira de Long Valley et du centre volcanique de Lassen en Californie, du volcan Makushin et de l’île Akutan en Alaska et du Mauna Loa à Hawaï.

L’étude a également révélé que le niveau d’attention scientifique accordé à un volcan n’est pas seulement lié à son niveau de menace, mais également à sa situation géographique, son accessibilité et son activité historique.

Par exemple, les volcans proches des grandes villes, des aéroports ou des instituts de recherche ont tendance à recevoir plus d’attention que ceux qui sont éloignés, inaccessibles ou endormis.

De plus, les volcans qui sont entrés en éruption au cours du siècle dernier ou qui ont montré des signes de troubles ont tendance à susciter plus d’intérêt que ceux qui sont restés silencieux pendant de longues périodes.

Les auteurs de l’étude ont fait valoir que le manque de connaissances scientifiques sur certains des volcans les plus menacés pourrait avoir de graves conséquences sur l’évaluation des dangers, la communication sur les risques et la gestion des urgences.

Ils ont suggéré que davantage de financements et de ressources soient alloués pour améliorer la surveillance et la recherche sur ces volcans, ainsi que pour renforcer la collaboration et la coordination entre les différentes parties prenantes, telles que les agences fédérales et étatiques, les établissements universitaires et les communautés locales.

Que peut-on faire pour améliorer la préparation et la réponse aux volcans ?

Les volcans sont des systèmes imprévisibles et complexes qui nécessitent une vigilance et une adaptation constantes.

L’USGS et d’autres organisations s’efforcent d’améliorer la compréhension et la prévision de l’activité volcanique, ainsi que de fournir en temps opportun des informations et des avertissements précis au public et aux décideurs.

Cependant, de nombreux défis et lacunes doivent encore être comblés, tels que :

  • Augmenter la couverture et la qualité du réseau de surveillance des volcans, composé de divers instruments et capteurs mesurant des paramètres tels que la sismicité, la déformation, les émissions de gaz et la température. Certains volcans, notamment en Alaska, bénéficient d’une surveillance en temps réel limitée, voire inexistante, ce qui rend difficile la détection et le suivi des changements de comportement.
  • Renforcer la capacité de recherche sur les volcans, ce qui implique de mener des travaux sur le terrain, des expériences en laboratoire, des simulations numériques et des analyses de données pour mieux comprendre les processus physiques et chimiques à l’origine des éruptions volcaniques et de leurs impacts. Certains des sujets de recherche qui nécessitent plus d’attention comprennent la dynamique du stockage et du transport du magma, la génération et la propagation des risques volcaniques et les effets du changement climatique sur le volcanisme.
  • Améliorer la communication et l’éducation sur les risques volcaniques, ce qui implique l’élaboration et la diffusion de messages et de produits clairs et cohérents qui informent et engagent le public et les parties prenantes sur les dangers potentiels et les stratégies d’atténuation.

Certains des défis à surmonter comprennent l’incertitude et la variabilité des phénomènes volcaniques, la diversité et l’accessibilité des publics, ainsi que l’influence des facteurs sociaux et psychologiques sur la perception et le comportement du risque.

Les volcans sont des merveilles naturelles qui peuvent également constituer une menace importante pour la société humaine.

En augmentant les connaissances scientifiques et la sensibilisation à certains des volcans les plus dangereux des États-Unis, nous pouvons mieux nous préparer et réagir aux éruptions futures, et réduire les pertes et dommages potentiels.

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