Les promoteurs cherchent à apporter des changements majeurs au prolongement Southgate du pipeline Mountain Valley, au milieu d’une opposition soutenue

L’extension du pipeline de la Virginie à la Caroline du Nord a été réduite de 75 à 31 milles, mais son diamètre sera plus large et transportera plus de gaz.

Les développeurs de l’extension Southgate du Mountain Valley Pipeline prévoient des changements importants au projet destiné à acheminer le gaz de fracturation de la Virginie vers la Caroline du Nord.

Selon une lettre du 29 décembre de Mountain Valley Pipeline LLC à la Federal Energy Regulatory Commission (FERC), les développeurs de pipelines ont l’intention de réduire de moitié la longueur du MVP Southgate, d’avoir « considérablement moins de traversées de cours d’eau » et d’éliminer le besoin d’un nouveau station de compression en Virginie. Cependant, le projet serait également physiquement plus grand et transporterait plus de gaz.

La lettre décrivant ces changements est arrivée 10 jours après que la FERC a accordé une prolongation de trois ans de la certification fédérale du projet. L’approbation initiale du pipeline prévoyait une date limite de construction fixée à juin 2023, mais en raison de retards, la construction du MVP Southgate n’a pas encore commencé.

Les opposants ont fait valoir que la nouvelle proposition est tellement différente des plans initiaux que la certification initiale ne devrait plus s’appliquer.

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«Il semble qu’ils pensent que les gens seront d’accord avec le projet, simplement parce qu’ils ont apporté quelques changements», a déclaré Aminah Ghaffar, directrice politique de 7 Directions of Service, une coalition autochtone basée à Haw River, en Caroline du Nord. lutter contre le pipeline.

Dans un communiqué, un porte-parole de MVP Southgate a déclaré que la société était engagée dans le pipeline et « avait l’intention d’obtenir tous les permis et autorisations nécessaires pour achever la construction de cet important projet d’infrastructure énergétique ».

Un tout nouveau pipeline

MVP Southgate était initialement destiné à parcourir 75 miles du comté de Pittsylvania, en Virginie, jusqu’au comté d’Alamance, en Caroline du Nord, dans le cadre du projet controversé de pipeline Mountain Valley. Selon les promoteurs, MVP Southgate répondrait à l’approvisionnement requis par la Public Service Company of North Carolina (PSNC), la filiale de Dominion Energy en Caroline du Nord.

Selon les changements proposés, le MVP Southgate s’étendrait désormais sur 31 milles, se terminant dans le comté de Rockingham, en Caroline du Nord. Le diamètre du tuyau lui-même augmenterait également, passant de 16 et 24 pouces à 30 pouces, permettant au projet modifié de transporter plus de gaz que le modèle précédent. La proposition augmente également les engagements de capacité journalière.

« Cela ressemble à un projet différent », a déclaré Greg Buppert, avocat principal au Southern Environmental Law Center et responsable régional du travail de l’organisation sur le gaz naturel. Non seulement l’augmentation de la capacité entraînera davantage d’émissions, a-t-il déclaré, mais il y aura également un nouvel acheteur, anonyme, qui ne faisait pas partie du projet initial et qui est mentionné dans les documents uniquement comme un service public de qualité investissement. La proposition initiale incluait uniquement le PSNC.

Pour Buppert, la combinaison d’une capacité accrue et d’un nouvel acheteur indique que l’objectif du pipeline a également changé. Sur la base de documents supplémentaires déposés en Caroline du Nord, il soupçonne que cela pourrait aider à soutenir un nouveau projet de centrale électrique au gaz dans l’État. « Le pipeline est plus grand, ses impacts sont différents et il répond à un besoin différent » de ce qu’il était lorsqu’il a été certifié, a-t-il déclaré, de sorte que cette certification ne devrait plus être valable.

Interrogé sur le service public anonyme dans les nouveaux plans et si le projet sera utilisé pour alimenter une nouvelle centrale électrique, le porte-parole du MVP Southgate, Shawn Day, a réitéré sa déclaration précédente selon laquelle « au moment opportun, l’équipe du MVP Southgate a l’intention de poursuivre toutes les démarches nécessaires ». permis et autorisations » pour mener à bien le projet. MVP Southgate n’a pas répondu à une demande de précisions supplémentaires sur le nouveau service public ou sur l’objectif du pipeline.

Opposition soutenue

Des coalitions de défenseurs en Virginie et en Caroline du Nord s’opposent activement depuis des années au MVP Southgate et au projet de ligne principale, essayant d’empêcher leur construction.

« Je comprends que nous avons besoin de nos propres ressources énergétiques, mais en même temps, nous n’avons pas besoin de vendre les communautés touchées pour atteindre cet objectif, et nous devons passer aux énergies renouvelables », a déclaré Ghaffar, critiquant l’administration Biden pour avoir approuvé des projets. comme la ligne principale MVP.

Jusqu’à présent, cette opposition a réussi, contribuant à de multiples retards réglementaires depuis 2018 dans les deux États et laissant le MVP Southgate incapable de respecter ses délais fédéraux initiaux. En Virginie, MVP Southgate avait initialement besoin d’une station de compression, dont la construction était prévue à Chatham.

Le comité de contrôle de la pollution atmosphérique de l’État a rejeté un permis d’air crucial pour ce projet pour des raisons de justice environnementale, et les nouveaux plans pour le pipeline suppriment complètement la station de compression.

En Caroline du Nord, le Département de la qualité de l’environnement de l’État a rejeté à deux reprises un permis d’eau pour le MVP Southgate, affirmant que l’extension pourrait entraîner « des impacts inutiles sur la qualité de l’eau et une perturbation de l’environnement » en raison de l’incertitude quant à l’achèvement du projet de canalisation principale. Les promoteurs ont également eu du mal à obtenir des terrains pour le projet via un domaine éminent, rejetant finalement ces procédures en 2022.

« Mountain Valley Pipeline et son extension Southgate ont été mal conçus depuis le début », a déclaré Jessica Sims, coordinatrice de terrain en Virginie pour Appalachian Voices, une organisation environnementale à but non lucratif, dans un communiqué. « Nous connaissons ces changements [to the project] est le résultat d’une opposition soutenue à ce gazoduc inutile et à son extension Southgate, et notre opposition se poursuit.

Les élus des deux États ont également demandé l’annulation du pipeline. Dans une lettre adressée à la FERC l’été dernier, le gouverneur de Caroline du Nord, Roy Cooper, a demandé aux régulateurs de refuser la prolongation de la certification, affirmant que les arguments selon lesquels le pipeline est nécessaire sont « erronés », d’autant plus que la Caroline du Nord a une loi obligeant les services publics d’électricité à atteindre zéro émission nette d’ici 2050. .

La loi de Virginie impose également une norme de portefeuille d’énergies renouvelables et exige la décarbonisation du réseau de l’État d’ici 2050. Les législateurs des États de Virginie et de Caroline du Nord, ainsi que les représentants du Congrès, ont également écrit à la FERC pour s’opposer à cette prolongation.

Mais en Caroline du Nord, l’extension de la certification a reçu un soutien très médiatisé de la part de 28 sénateurs d’État et du lieutenant-gouverneur de l’État.

On ne sait pas exactement ce qui va suivre pour le pipeline. Selon les documents déposés par le MVP Southgate, les nouveaux plans sont encore en cours de finalisation et il existe une période d’appel d’offres pour d’autres clients potentiels du gaz.

Malgré les critiques des opposants au projet, Mary O’Driscoll, porte-parole de la FERC, a déclaré que le certificat du MVP Southgate est actuellement valide et que la commission abordera tout changement « si et quand MVP fournira une proposition formelle ».

Le contexte politique local a également changé, certaines institutions étant plus favorables aux intérêts des combustibles fossiles qu’elles ne l’étaient la première fois que le projet a demandé des permis. En Virginie, après le refus du permis initial pour la station de compression, désormais annulée, les législateurs ont retiré le pouvoir de décision aux conseils de contrôle dirigés par les citoyens de l’État, le laissant entièrement entre les mains du Département de la qualité de l’environnement de l’État. La Virginie a également vu l’élection du gouverneur républicain Glenn Youngkin, partisan du gaz naturel et du projet de pipeline principal de Mountain Valley Pipeline, incluant les deux dans son plan énergétique 2022. Pendant ce temps, les législateurs de Caroline du Nord ont récemment annulé le veto du gouverneur sur un projet de loi qui rationaliserait le processus d’examen des projets de transport d’énergie construits dans l’État, réduisant ainsi le temps nécessaire pour terminer cet examen et limitant les impacts qui seront pris en compte.

Quelle que soit la décision de la FERC, les défenseurs locaux restent déterminés à empêcher la construction du pipeline. Que Southgate soit proposé à « 1 mile, 31 miles ou 75 miles », a déclaré Crystal Cavalier-Keck, co-fondatrice de 7 Directions of Service, ils ne cesseront pas de fonctionner jusqu’à ce que les pipelines soient annulés et que des mesures soient prises pour éliminer progressivement. combustibles fossiles.

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