Les membres de Costco accueillent le nouveau PDG avec une fête et demandent d’abandonner Citibank

Des militants qui font pression sur le détaillant pour qu’il cesse d’associer sa carte de crédit au deuxième financeur mondial des combustibles fossiles testent si les grandes entreprises peuvent pousser les banques à se désengager du pétrole, du gaz et du charbon.

Des militants pour le climat se sont réunis mercredi au siège de Costco dans l’État de Washington avec une carte de félicitations et un gâteau pour le nouveau PDG de l’entreprise, ainsi qu’une demande claire d’abandonner Citibank en tant qu’institution financière pour la carte de crédit Costco.

Bravant une matinée froide et pluvieuse, environ 18 militants ont appelé le PDG Ron Vachris à mettre fin au partenariat de Costco avec Citi en raison des contributions démesurées de la banque à la crise climatique.

Avec plus de 330 milliards de dollars de financement des combustibles fossiles entre 2016 et 2022, Citi était la deuxième plus grande banque de financement des combustibles fossiles au monde selon un rapport de Banking on Climate Chaos, juste derrière JPMorgan. Rien qu’en 2022, la banque s’est classée quatrième. Citi héberge actuellement la carte de crédit réservée aux membres de Costco. Les militants, menés par les organisations locales pour le climat Third Act, Stop the Money Pipeline et d’autres, ont remis une pétition signée par 40 000 personnes, dont 18 000 membres de Costco, au siège social de l’entreprise, exigeant que l’entreprise abandonne Citi.

L’action de mercredi au siège social de Costco a été conçue comme une joyeuse célébration pour Vachris, qui a été promu PDG le 1er janvier. Vachris, qui a été promu directeur de l’exploitation, a débuté chez le prédécesseur de Costco, Price Club, en tant que chariot élévateur à temps partiel. conducteur il y a environ 40 ans. Les organisateurs ont apporté des chapeaux de fête et des ballons et ont dansé en chantant une version de « Celebration » de Kool & the Gang avec les paroles « Citibank, goodbye », remplaçant « Celebrate good times ! » Une grande carte disait : « Félicitations pour le PDG, Ron ! Ne laissez pas Citibank gâcher la fête… ou le climat ! Des pancartes, des discours et des chants s’inspirent de l’énoncé des valeurs de Costco : « faites ce qu’il faut ».

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«Nous voulons continuer à vous soutenir», a déclaré Anne Shields, membre de Third Act et fidèle cliente de Costco. « Faites ce qu’il faut et dites à Citibank de se désengager des combustibles fossiles, sinon vous allez étendre vos activités ailleurs. »

Costco, une chaîne de vente en gros composée de membres et connue pour vendre des produits en vrac à des prix relativement abordables, est le troisième plus grand détaillant du pays. Selon Business Insider, environ un tiers des acheteurs américains sont membres de Costco. Costco s’associe actuellement à Citi pour proposer une carte de crédit avec des offres de remise en argent et des avantages réservés à ses membres.

Au moment de la publication, Citi n’avait pas encore commenté la manifestation. Dans une lettre publique publiée en janvier 2022, le PDG de la banque a déclaré que « la lutte contre le changement climatique nécessitera une collaboration considérable de la part de tous : nos clients, nos pairs du secteur, les investisseurs, les ONG partenaires et, en particulier, les gouvernements du monde entier. Il existe un besoin crucial d’une politique publique forte pour accélérer la transition de l’économie mondiale vers zéro émission nette.»

Alors que le mouvement climatique mondial continue d’appeler les grandes banques à financer des projets liés aux combustibles fossiles, Deborah Moore, stratège de la campagne Third Act, a déclaré que cibler Citi via Costco est une expérience visant à déterminer si les grandes entreprises partenaires peuvent réussir à faire pression sur les banques pour qu’elles se désinvestissent des combustibles fossiles.

« Nous devons renforcer notre pouvoir pour amener les banques à réellement nous écouter. Ils n’évoluent pas assez vite », a déclaré Moore. « Nous voulons que les gros clients des banques, les grandes entreprises, usent de leur influence. »

La campagne Costco a commencé il y a plus d’un an, lorsque Chris Goelz, membre du Third Act, a fouillé son portefeuille et s’est rendu compte que sa carte de crédit Costco de confiance était affiliée à Citibank. Goelz a déclaré qu’il s’efforçait de rompre les liens avec toutes les banques qui finançaient massivement les combustibles fossiles. Il a pensé simplement se débarrasser de sa propre carte de crédit, mais s’est rendu compte que cibler le partenariat avec Costco pourrait avoir un impact bien plus important.

Goelz a déclaré avoir évoqué l’idée lors de la réunion inaugurale du chapitre de Washington de Third Act, en 2022. Au cours d’un an, Goelz et d’autres membres de Third Act ont commencé à contacter Costco au sujet du partenariat avec Citibank. Goelz est même devenu actionnaire de Costco, pensant que cela le rendrait plus convaincant auprès de l’entreprise, qui, selon lui, s’était auparavant montrée influente sur le climat.

«Nous ciblons Costco parce que nous les croyons [saying] qu’ils s’en soucient », a déclaré Goelz. « Ils ont fait beaucoup de travail dans tous les autres domaines et, pour une raison quelconque, ils refusent tout simplement d’examiner attentivement cette relation bancaire. »

Chris Goelz, membre de Third Act et actionnaire de Costco, a lancé cette campagne lorsqu'il a réalisé que sa propre carte de crédit Costco était liée à Citibank.  Crédit : Alex Garland/Troisième acte/Arrêter le pipeline d'argent
Chris Goelz, membre de Third Act et actionnaire de Costco, a lancé cette campagne lorsqu’il a réalisé que sa propre carte de crédit Costco était liée à Citibank. Crédit : Alex Garland/Troisième acte/Arrêter le pipeline d’argent

En 2022, Costco a fixé de nouveaux objectifs de réduction des émissions de gaz à effet de serre, sous la pression des actionnaires, notamment un vote de 69,9 % des actionnaires en faveur des objectifs proposés par le Green Century Fund, une société d’investissement à impact environnemental.

Costco a d’abord tenté de ne pas inclure la proposition avec les objectifs lors de son assemblée générale des actionnaires en déposant une demande d’exclusion auprès de la Securities and Exchange Commission. Peu de temps après, la SEC a publié un bulletin juridique expliquant que les propositions incluant des objectifs de lutte contre le changement climatique ne seraient pas exclues et Costco a retiré sa demande.

Les militants du siège social ont fait référence à ces objectifs, ainsi qu’aux engagements passés de Costco en faveur d’un approvisionnement éthique et d’avantages sociaux et de salaires équitables, comme preuve que l’entreprise pourrait être susceptible de répondre aux appels à l’action climatique.

Pour Bill McKibben, auteur à succès de livres sur l’environnement et fondateur de Third Act, cibler Costco est personnel. Le père de McKibben a grandi à Kirkland, où Costco a été fondée, et son grand-père était maire de la ville. McKibben a déclaré qu’il pensait que Costco était une bonne entreprise avec un bilan décent.

« C’est amusant de faire affaire avec une entreprise que l’on ne déteste pas », a déclaré McKibben, qui a également contribué à la création du réseau international sur le climat 350.org. « Ce sera un test intéressant pour savoir si [it’s] Il est possible de dialoguer avec des joueurs non méchants et de voir s’ils vont nettoyer leur comportement dans les endroits où ils se trouvent, je pense la plupart du temps involontairement, en faisant beaucoup de dégâts.

Third Act et Stop the Money Pipeline se sont associés à TopoFinance, une organisation basée à Seattle axée sur la transformation financière, pour estimer dans quelle mesure les services bancaires de Costco pourraient augmenter leurs émissions. Dans un nouveau rapport, Topo Finance a constaté que les émissions en espèces de Costco – ou les émissions dérivées de ses pratiques bancaires – équivalent à 2,3 % supplémentaires des émissions totales de l’entreprise, y compris celles provenant des produits qu’elle vend, comme l’essence, ou à 85,3 % supplémentaires. de ses émissions opérationnelles.

Dans le rapport Carbon Bankroll Report TopoFinance publié en 2022, il détaille comment, même si bon nombre des plus grandes entreprises mondiales prennent des engagements climatiques et cherchent à réduire leurs émissions, elles négligent l’un de leurs plus grands impacts climatiques : le secteur bancaire. En raison des prêts généralisés des grandes banques mondiales à l’industrie des combustibles fossiles, toute entreprise (ou individu) ayant de l’argent en banque est susceptible de faire augmenter les émissions, a déclaré TopoFinance.

« Même pour une entreprise comme Costco qui a une empreinte carbone énorme et très importante, ses émissions bancaires restent l’une de ses plus grandes sources d’émissions », a déclaré Paul Moinester, fondateur et directeur exécutif de TopoFinance. «Cela montre simplement que le lieu où les entreprises effectuent leurs opérations bancaires et investissent est une décision climatique extrêmement importante pour chaque entreprise.»

McKibben a fondé Third Act en 2021 pour organiser les Américains de plus de 60 ans en faveur de l’action climatique. Cibler les banques engagées dans le financement des combustibles fossiles est au cœur du travail de Third Act, a déclaré Moore, soulignant que les Américains plus âgés détiennent une richesse disproportionnée aux États-Unis et peuvent exercer une pression supplémentaire sur les banques auxquelles ils sont fidèles depuis des décennies.

« Nous voulons avoir le soutien des jeunes militants pour le climat », a déclaré Moore. « Nous avons le pouvoir politique et nous avons un pouvoir structurel dans notre société, et nous voulons utiliser ce pouvoir pour soutenir la prochaine génération qui se bat pour son avenir. »

Outre Third Act et Stop the Money Pipeline, des organisations représentant un large éventail de segments démographiques ont coparrainé la pétition, parmi lesquelles Green America, New York Communities for Change, Stand.earth, Oil & Gas Action Network, Climate Defenders, Friends of Earth Action, Elders Climate Action, Hip Hop Caucus, Climate Action California et People Power United.

Les militants ont remis mercredi la pétition à la réception du siège social de Costco et ont appelé les employés de Costco qui regardaient depuis les fenêtres à se joindre à eux pour un gâteau. Jeudi, Costco tiendra son assemblée annuelle des actionnaires, où les activistes prévoient de se présenter une fois de plus pour faire valoir leur cause auprès des dirigeants de Costco.

« Je ne suis qu’un seul client de Costco et un très petit actionnaire », a déclaré Goelz lors de l’action de mercredi. « Mais je pense que je peux dire ceci : nous ne voulons pas être ici dans le froid, Ron, nous voulons être à l’intérieur pour travailler avec vous pour essayer de sortir Costco de sa relation avec Citi. »

Avant 2016, la carte de crédit de Costco fonctionnait via American Express. Moore a déclaré que des militants ont suggéré des alternatives au partenariat de Costco avec Citi, citant la banque en ligne Synchrony, qui s’associe au concurrent de Costco, Sam’s Club, ou Comenity Bank, qui détient plusieurs grands partenariats de cartes de crédit de détail.

L’assemblée des actionnaires de jeudi ne portera pas seulement sur les militants qui poussent l’entreprise à mettre fin à ses relations avec Citibank. Le Centre national de recherche sur les politiques publiques, un groupe de réflexion conservateur critiqué pour avoir encouragé le déni climatique, a également soumis une proposition visant à faire reculer les progrès climatiques réalisés en 2022. Le conseil d’administration de Costco s’est unanimement opposé au recul proposé et a recommandé aux actionnaires de voter contre. . Pourtant, même si Costco rompt ses liens avec Citibank, sa carte de crédit continuera à générer des émissions. Parmi ses avantages les plus populaires figurent les réductions sur l’essence.

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