Les pistes de ski européennes sont confrontées à une pénurie de neige en raison du réchauffement climatique, selon une étude

Avec un réchauffement climatique de moins de 2 degrés Celsius par rapport aux niveaux préindustriels, les stations de ski européennes devraient être confrontées à un risque très élevé de manque d’approvisionnement en neige.

Dans une nouvelle étude publiée dans Nature Climate Change, des experts examinent les effets du réchauffement sur 2 234 stations de ski de 28 pays européens, ainsi que l’empreinte climatique et hydrique de leurs futurs besoins en neige d’enneigement.

L’étude a évalué les variations de la couverture neigeuse à mesure que les températures augmentent : 53 % des stations de ski européennes souffriraient d’un « risque très élevé d’insuffisance de neige » si les températures augmentaient de 2 degrés Celsius. Si la barre des 4 degrés est dépassée, près de 98 % seront en danger.

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Tourisme de ski

Les chercheurs ont également étudié l’impact du tourisme de ski sur l’environnement et ont découvert que l’enneigement artificiel générait 2 % des émissions totales.

Les principales sources d’émissions étaient les vols touristiques vers les centres de villégiature et les hébergements.

Avec plus d’un million de visiteurs par jour chaque année, le secteur du ski européen, estimé à 30 milliards de dollars, abrite 80 % des stations de ski du monde. La saison de ski précédente a été un désastre, avec un hiver chaud record fermant les pistes de ski de Chamonix, en France, à Innsbruck, en Autriche.

« Le tourisme de ski est une question de niche face au changement climatique, mais du point de vue des personnes qui vivent dans les montagnes et vivent de cette industrie, il est très important de bien comprendre dans quelle mesure le changement climatique menace l’activité, et de prendre en compte l’impact de cette activité sur le climat », a déclaré dans un entretien le Dr Samuel Morin, chercheur à Météo-France et au CNRS de Toulouse et Grenoble.

État de la neige

Les conditions d’enneigement se détériorent plus ou moins proportionnellement au degré de réchauffement, mais l’influence potentielle sur la fiabilité de l’enneigement dans les différentes stations de ski varie considérablement d’une chaîne de montagnes à l’autre et au sein de chaque chaîne de montagnes.

L’enneigement artificiel peut réduire considérablement cet impact. Si une station installe de l’enneigement artificiel sur la moitié de ses pistes, l’impact comparable est de 27% et 71%.

Cependant, cela s’accompagnerait d’une augmentation de la demande d’eau et d’électricité pour la production de neige, ce qui augmenterait les coûts d’exploitation des stations de ski et l’empreinte carbone.

De plus, équiper la moitié d’une station d’une capacité d’enneigement n’implique pas toujours des conditions d’enneigement significativement améliorées dans un environnement plus chaud. L’augmentation de la consommation d’eau et d’énergie va également à l’encontre des efforts visant à réduire l’impact environnemental du tourisme.

L’enneigement artificiel dans plusieurs endroits des Alpes, des pays nordiques et de la Turquie pourrait compenser le manque de neige. Cependant, il est peu probable que l’enneigement artificiel aide les stations du Royaume-Uni et du sud de l’Europe, où il fait généralement trop chaud pour produire de la neige et où la neige qui peut être générée fond rapidement.

« Dans l’ensemble, il semble que les skieurs européens pourront continuer à skier, mais l’activité migrera plus au nord et plus haut dans les montagnes, même avec des investissements supplémentaires dans l’enneigement artificiel », a déclaré Ruth Mottram, climatologue à l’Institut météorologique danois.

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