Les mammifères marins dorment en fermant la moitié de leur cerveau

Les experts ont découvert que les mammifères marins dorment en fermant la moitié de leur cerveau.

Une étude a montré que si les mammifères marins veulent dormir, ils ne peuvent pas simplement fermer les yeux et s’éloigner pour la nuit en raison de leur besoin de surface aérienne.

Ils ne pourraient pas non plus flotter à la surface de l’eau et dormir, car cela les exposerait aux prédateurs et aux pertes de chaleur.

Arrêter la moitié du cerveau

Les chercheurs ont déclaré qu’une solution pour les mammifères marins consiste à arrêter la moitié de leur cerveau à la fois. Appelé sommeil unihémisphérique, c’est un moyen par lequel les mammifères marins, tels que les dauphins, peuvent se reposer lorsqu’ils sont en eau libre.

Les experts ont expliqué que le sommeil unihémisphérique est très précieux pour ces animaux car il leur permet de maintenir un faible niveau d’activité tout en dormant la moitié de leur cerveau à la fois.

Ils ont dit que les dauphins sont les mammifères marins les mieux étudiés capables de ce style de sommeil.

Des études ont expliqué comment des scanners cérébraux effectués sur des dauphins captifs ont montré que pendant qu’un hémisphère est en sommeil profond et à ondes lentes, l’autre hémisphère est en alerte. Cela permet aux animaux de dormir littéralement avec un œil ouvert.

Selon les recherches, ce style de sommeil est courant chez les cétacés ou le groupe de mammifères qui comprend les dauphins, les baleines et les marsouins.

Parallèlement, de nombreuses espèces d’oiseaux utilisent également le sommeil unihémisphérique, ce qui leur permet souvent de somnoler pendant qu’ils volent.

Les experts ont déclaré que les oiseaux et les dauphins utilisent généralement leur technique de sommeil semi-cerveau à des fins différentes.

Lorsqu’il s’agit d’une volée d’oiseaux, bon nombre de ceux qui se trouvent à l’extérieur du groupe gardent généralement l’œil tourné vers la volée ouvert afin de surveiller les prédateurs.

De leur côté, les dauphins font le contraire : pendant leur sommeil, ils ont tendance à garder l’œil ouvert qui fait face au reste du groupe, probablement pour éviter de se séparer.

Les experts estiment qu’il est probable que trois facteurs essentiels au maintien de la vie aient exercé une influence importante sur l’évolution des habitudes de sommeil observées chez les mammifères aquatiques d’aujourd’hui.

Ceux-ci incluent la nécessité de remonter à la surface de l’eau pour respirer, une surveillance plus efficace de l’environnement et la thermogenèse.

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Cétacés

Le sommeil unihémisphérique a permis aux cétacés de faire surface sans se réveiller et aux phoques Otariidae de maintenir une posture caractéristique à la surface. Les mouvements pendant le sommeil unihémisphérique facilitent également la thermogenèse musculaire et la thermorégulation posturale.

Ce schéma ne peut être obtenu que dans les eaux libres ou libres de glace, qui constituent l’habitat typique de la majorité des cétacés et de tous les otariidés.

Dormir en surface nécessite de maintenir une vigilance continue pour minimiser le risque de prédateurs proches de la surface. Par conséquent, le sommeil chez les cétacés est appelé sommeil unihémisphérique à ondes lentes (USWS). Cet état représente également un réveil unihémisphérique.

Des enregistrements parallèles provenant de zones symétriques des deux hémisphères cérébraux ont révélé que, quelles que soient les différences régionales entre les signaux de l’électroencéphalogramme (EEG) au sein d’un hémisphère, les différences entre les deux hémisphères étaient toujours plus prononcées.

L’étude indique que lorsque l’EEG était enregistré simultanément à partir du cortex et du thalamus, les modifications de l’EEG dans le cortex étaient parallèles à celles du thalamus ipsilatéral, ce qui suggère que l’USWS est non seulement un phénomène cortical mais semble également impliquer, au minimum, le tout le système cortico-thalamique.

Les experts ont noté que tous les cétacés ne semblent pas capables de dormir unihémisphérique.

Ils ont dit que certains utilisent le sommeil bihémisphérique, dans lequel les deux hémisphères du cerveau s’endorment, tout comme le font les humains et la plupart des autres mammifères.

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