Le retrait du propriétaire du projet éolien offshore entrave les plans d’énergie propre du Maryland

L’État est déjà confronté aux conséquences de la réduction des superficies louées nécessaires au développement de parcs éoliens offshore.

La société énergétique danoise Ørsted a mis fin à un accord avec Mayland pour vendre l’électricité d’un parc éolien offshore qu’elle envisage de construire au large d’Ocean City, jetant l’ombre d’un doute sur la capacité du Maryland à atteindre son objectif de 100 % d’énergie propre d’ici 2035.

L’éolien offshore est un élément clé de la stratégie d’énergie propre du gouverneur Wes Moore. Moore a signé la loi sur la promotion des ressources éoliennes offshore (POWER) en avril 2023, engageant l’État à atteindre un objectif de production de 8,5 GW d’énergie éolienne d’ici 2031. L’État devrait jouer un rôle clé dans la réalisation de l’objectif national de 30 GW en 2031. l’éolien offshore d’ici 2030.

Dans un communiqué publié jeudi, Ørsted a annoncé qu’il se retirait des projets Listao 1 et 2, qui auraient une capacité de production combinée de 966 MW, car il n’était plus possible de financer le projet sur la base des revenus projetés provenant des énergies renouvelables de l’État. paiements, connus sous le nom d’OREC et approuvés par la Maryland Public Service Commission (PSC).

La société a déclaré que le taux d’énergie propre fixé par le PSC lorsqu’il a approuvé Skipjack Wind en 2017 et 2021 n’était « plus commercialement viable en raison des conditions de marché difficiles actuelles, notamment l’inflation, les taux d’intérêt élevés et les contraintes de la chaîne d’approvisionnement ».

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Malgré son retrait du projet, Ørsted a déclaré que la société avait l’intention de continuer à faire progresser le développement et l’obtention des permis pour le projet combiné, y compris la soumission de son plan de construction et d’exploitation mis à jour au Bureau of Ocean Energy Management (BOEM). Le retrait ne constitue pas une annulation pure et simple, mais il n’est pas clair quelles seront les prochaines étapes nécessaires pour maintenir le projet à flot.

« Le gouverneur Moore est déçu par la nouvelle du repositionnement par Ørsted du projet Skipjack Wind, un effort qui a la capacité d’avoir un impact sur la vie de tant d’habitants du Maryland », a déclaré Elliot Carter, attaché de presse du bureau du gouverneur. Il a déclaré que l’administration Moore continuera à travailler avec les législateurs, les partenaires fédéraux, les développeurs d’énergie éolienne offshore et les défenseurs pour aider le Maryland à atteindre l’objectif de l’État de 100 % d’énergie propre d’ici 2035. « Si cela doit être la décennie du Maryland, nous devons continuer à « Nous allons de l’avant pour atteindre les objectifs climatiques ambitieux de l’État, et le gouverneur est plus que jamais déterminé à le faire », a déclaré Carter dans une réponse écrite.

Le total des projets éoliens offshore approuvés dans le Maryland, qui comprennent Skipjack Wind d’Ørsted et Momentum Wind de US Wind, s’élève à 2 022,5 MW. Une fois en ligne, les projets disposeront de suffisamment d’énergie pour alimenter environ 600 000 foyers et soutenir 12 000 emplois directs à temps plein pendant la phase de développement et de construction, selon la Maryland Energy Administration.

En décembre, l’offre de location de l’administration Biden pour des projets éoliens offshore a laissé de côté une grande partie des terres au large de la côte atlantique du Maryland que le ministère américain de l’Intérieur avait précédemment approuvées, incitant les défenseurs et les groupes industriels à se demander si la superficie finale serait adéquate pour le Maryland. et d’autres États du centre de l’Atlantique pour atteindre leurs objectifs juridiquement contraignants de réduction des émissions et d’énergie propre.

« Les nouvelles d’Ørsted d’hier sont décevantes : le projet Listao était un élément important dans la progression des objectifs d’énergie propre du Maryland », a déclaré Frederick Hoover, président de la Commission de la fonction publique du Maryland, qui aura son mot à dire sur la question à l’avenir.

Dans un communiqué, Hoover a déclaré que la Commission restait optimiste quant à l’avenir de l’industrie éolienne offshore dans le Maryland et a noté que le projet éolien américain continue de progresser dans le processus d’approbation fédéral.

Jamie DeMarco, directeur du Chesapeake Climate Action Network dans le Maryland, a déclaré qu’Ørsted avait accepté de fournir de l’énergie à un certain prix en 2019, mais qu’en raison de la hausse de l’inflation, l’entreprise ne peut plus fournir l’énergie à ce prix. « Ils cherchent toujours à produire de l’électricité mais ils ont besoin d’un contrat différent parce que le contrat qu’ils ont signé n’était pas indexé sur l’inflation », a déclaré DeMarco. « L’important est qu’il ne s’agit pas d’une annulation, contrairement au New Jersey où les projets de l’entreprise sont en suspens. »

À l’automne, Ørsted a annoncé qu’elle abandonnait deux projets éoliens offshore sur la côte du New Jersey, Ocean Wind 1 et 2, invoquant des retards et des permis de projet et des taux d’intérêt fluctuants. Avec une capacité prévue de 1 100 MW et 1 148 MW respectivement, Ocean Wind 1 et 2 étaient les plus grands projets d’Ørsted, mais ils sont au point mort, ajoutant à la situation bancale de l’industrie éolienne offshore.

Del. Lorig Charkoudian, un démocrate du comté de Montgomery, a qualifié la décision d’Ørsted de « définitivement décevante » et « d’obstacle pour arriver là où l’État doit aller ». Le Maryland devrait faire tous les efforts possibles pour construire et exploiter l’énergie éolienne offshore, a-t-elle déclaré.

« Le retrait de la bonite a été décevant, en particulier pour nos membres qui soutiennent les projets depuis six ans », a déclaré Sam Salustro, vice-président de la communication stratégique chez Oceantic Network, qui représente l’industrie des énergies renouvelables offshore et océaniques. « Mais cette action peut débloquer de nouveaux outils pour maintenir le portefeuille restant de l’État sur la bonne voie et créer de nouvelles voies permettant à la bonite de réintégrer le marché de l’électricité du Maryland à une date ultérieure. »

Salustro a déclaré que cette semaine démontre les flux et reflux de l’industrie éolienne offshore, entraînant à la fois des retraits de projets et de nouvelles récompenses. « Le marché américain de l’éolien offshore progresse, mais non sans quelques embûches. Pourtant, sa trajectoire est claire et son avenir prometteur, y compris ici dans le Maryland », a-t-il ajouté.

La plupart de ces revers ont été causés par des problèmes temporaires tels que la hausse des coûts due à la hausse des taux d’intérêt et de l’inflation, ainsi que par les contraintes et les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, a déclaré Julia Kortrey, directrice adjointe des politiques d’État pour Evergreen Action, une organisation de défense du climat. « Si Ørsted et le Maryland agissent rapidement pour repositionner la zone de location en vue de futures sollicitations, nous pourrons maintenir le développement éolien offshore du Maryland sur la bonne voie. » Une approbation fédérale en temps opportun, comme l’approbation de nouvelles zones de location et l’obtention de permis, serait essentielle pour éviter tout retard supplémentaire, a-t-elle ajouté.

« Le Maryland peut prendre de nouvelles mesures pour réformer les processus d’approvisionnement afin de protéger les contribuables et les consommateurs contre la hausse des coûts, intensifier les collaborations et les investissements régionaux dans la croissance de la chaîne d’approvisionnement et développer davantage les infrastructures portuaires », a-t-elle déclaré.

Plus tôt dans le mois, les sociétés énergétiques européennes Equinor et BP ont annulé leur accord avec l’État de New York pour vendre l’électricité de leur projet de parc éolien offshore, Empire Wind 2, invoquant des problèmes de chaîne d’approvisionnement, une hausse de l’inflation et des coûts d’emprunt plus élevés.

Dans le Maryland, « le gouverneur s’est engagé à développer l’énergie éolienne offshore et j’ai le sentiment que toutes les parties veulent poursuivre les discussions pour voir s’il existe un moyen d’accéder à de nouvelles voies », a déclaré Paul Pinsky, directeur de la Maryland Energy Administration, qui fournit contribution politique à l’État sur son portefeuille d’énergies propres. Il a déclaré que même s’il est prématuré de dire quelles sont les options disponibles pour ressusciter le projet annulé, l’administration souhaite explorer toutes les voies possibles pour garantir que l’objectif de l’État de 100 % d’énergie propre d’ici 2035 devienne une réalité.

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