La suspension temporaire des projets d’exportation de gaz par Biden va-t-elle reconquérir les jeunes électeurs ?

Un nombre record de jeunes électeurs ont contribué à propulser Biden au pouvoir. Mais les critiques croissantes à l’encontre du président, en partie à cause de ses promesses climatiques non tenues, pourraient inciter certains électeurs à ne pas se présenter aux élections de cette année.

La Maison Blanche a annoncé qu’elle suspendait temporairement le processus d’approbation fédéral pour tous les terminaux d’exportation de gaz naturel liquéfié, ou GNL, en attente, marquant une victoire significative pour les écologistes qui combattaient ces projets depuis des années.

Le président Joe Biden, dans un communiqué publié tôt vendredi matin, a cité la crise climatique pour justifier sa décision, qualifiant le réchauffement climatique de « menace existentielle de notre époque » et affirmant que son administration étudierait d’abord l’impact que les projets auraient sur l’environnement et l’énergie américaine. frais.

« Tandis que les républicains de MAGA nient délibérément l’urgence de la crise climatique, condamnant le peuple américain à un avenir dangereux, mon administration ne fera pas preuve de complaisance », a écrit Biden dans sa déclaration.
« Nous ne céderons pas à des intérêts particuliers. »

Cette décision, qui exclut les projets liés à des « urgences imprévues et immédiates en matière de sécurité nationale », remet en question au moins 17 terminaux d’exportation actuellement envisagés le long des côtes américaines. Parmi ces projets figure le Calcasieu Pass 2, ou CP2, qui permettrait d’expédier chaque année plus de 20 millions de tonnes de gaz à l’étranger depuis le littoral de la Louisiane, ce qui en ferait le plus grand terminal d’exportation de GNL du pays s’il était approuvé.

Cependant, même avec l’annonce d’aujourd’hui, les exportations du pays devraient croître rapidement. Selon l’Energy Information Administration des États-Unis, cinq projets de GNL déjà approuvés et en cours de construction doubleraient presque la capacité d’exportation d’ici fin 2027. Les États-Unis sont devenus l’année dernière le plus grand exportateur mondial de GNL.

L’industrie des combustibles fossiles et les législateurs républicains ont déclaré que l’expansion des exportations américaines de gaz était essentielle pour l’économie américaine et la sécurité nationale, en particulier à la suite de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, qui a déstabilisé la chaîne d’approvisionnement mondiale et modifié la géopolitique énergétique.

Mais les projets d’exportation – et le CP2 en particulier – étaient devenus un point de discorde majeur parmi les jeunes progressistes, qui ont joué un rôle essentiel dans l’élection de Biden au pouvoir en 2020 et souhaitent que le président fasse de la lutte contre le changement climatique une priorité absolue. À lui seul, le projet de 10 milliards de dollars devait augmenter les exportations quotidiennes de gaz du pays jusqu’à 20 pour cent, incitant certains militants du climat à qualifier le CP2 de « mégabombe climatique ».

Une analyse a révélé que le CP2 aurait des émissions annuelles de carbone 20 fois supérieures à celles du projet Willow, une entreprise de forage pétrolier en Alaska qui a gagné en notoriété parmi les jeunes Américains l’année dernière après que des vidéos s’opposant au projet soient devenues virales sur les réseaux sociaux. L’administration Biden a approuvé ce projet en mars dernier. Les pétitions en ligne pour bloquer ou annuler Willow ont reçu des millions de signatures.

Suite à la décision de Biden vendredi, une coalition de militants pour la justice climatique et environnementale a annoncé qu’elle annulait une manifestation de masse qui devait avoir lieu du 6 au 8 février devant le siège du ministère américain de l’Énergie à Washington.

Les organisateurs de l’événement, qui ont indiqué que plus de 500 personnes s’étaient inscrites pour assister au rassemblement, ont appelé les participants à la désobéissance civile et au risque d’être arrêtés au nom du climat, ainsi que « les communautés contraintes de vivre à côté de ces installations ». » – dont beaucoup sont composés de personnes de couleur et de ménages à faible revenu.

« Nous annulons le sit-in parce que l’administration nous a donné exactement ce que nous voulions », a déclaré Roishetta Ozane, une militante pour la justice environnementale en Louisiane qui avait aidé à organiser la manifestation, dans une interview. « C’est monumental pour nous. »

Ozane a ajouté que l’annonce d’aujourd’hui n’était toutefois qu’une première étape et a exhorté l’administration à continuer d’inclure les communautés de première ligne dans les prochaines décisions énergétiques qui les concernent.

D’autres, dont le développeur du CP2, Venture Global, ont déclaré que cette décision « choquerait le marché mondial de l’énergie » et conduirait à terme à une augmentation des émissions mondiales alors que les pays se tourneraient vers le charbon pour l’électricité et le chauffage.

Les critiques – venant de tous bords – ont forcé Biden à marcher sur une ligne de plus en plus fine ces derniers mois lorsqu’il s’agit d’équilibrer les besoins énergétiques du pays avec son engagement à lutter contre le changement climatique.

De nombreux électeurs progressistes, et en particulier les jeunes électeurs, ont été déçus par Biden ces dernières années, en partie à cause de décisions qui contredisaient certaines de ses promesses de campagne, comme l’arrêt de tout nouveau développement pétrolier et gazier sur les terres publiques. Certains jeunes militants ont également appelé l’administration Biden à exiger un cessez-le-feu à Gaza. De nombreux analystes politiques estiment que si la mauvaise humeur des jeunes électeurs persiste jusqu’en novembre, cela pourrait coûter l’élection à Biden. Un récent sondage de l’Université Harvard, par exemple, révèle que les jeunes électeurs sont moins susceptibles de voter en 2024 qu’ils ne l’étaient en 2020.

Mais une revanche probable contre l’ancien président Donald Trump dynamisera certainement la coalition démocrate, de nombreux électeurs du climat considérant Biden comme de loin le moindre mal. Trump, un négationniste du climat, a déjà promis un retour à une politique énergétique de « forage pour bébé ».

Des études ont montré que les jeunes électeurs, âgés de 29 ans et moins, ont joué un rôle clé dans l’élection de Biden en 2020 et que la question du changement climatique a été un facteur déterminant dans leur participation. Une étude récente de l’Université Tufts a révélé que les jeunes électeurs ont participé en nombre record en 2020, avec 50 pour cent de tous les électeurs éligibles âgés de 18 à 29 ans participant à cette élection, contre 39 pour cent lors de la course de 2016. Et une nouvelle étude de l’Université du Colorado à Boulder a révélé que l’opinion sur le changement climatique a eu un effet significatif et croissant sur le vote en faveur des démocrates et a probablement coûté aux républicains l’élection présidentielle de 2020.

Edward Maibach, directeur du Centre de communication sur le changement climatique de l’Université George Mason, a déclaré que certaines des décisions de Biden ont suscité un sentiment de promesses non tenues parmi les électeurs soucieux du climat, et que le président risquait d’en perdre certaines lors des élections de cette année. « Ma prédiction est que l’arrêt du développement des terminaux d’exportation de GNL rapportera au président Biden beaucoup plus de voix que cela ne lui en coûtera », a-t-il déclaré. « C’est aussi la bonne chose à faire pour notre climat. »

Un récent sondage de l’Université George Mason a révélé que la grande majorité des démocrates soutiennent la transition des combustibles fossiles vers des formes d’énergie plus propres et souhaitent voir le président et le Congrès faire davantage pour freiner le réchauffement climatique.

L’administration Biden semble être consciente du risque politique de perdre des électeurs soucieux du climat. L’administration Biden a tenté de réparer l’image environnementale endommagée du président ces derniers mois, l’annonce de vendredi étant le dernier effort en date.

La vice-présidente Kamala Harris a vanté un prix de 1 000 milliards de dollars lors d’une série d’événements de presse récents, affirmant que c’est le montant total des dépenses gouvernementales et autres investissements que l’administration Biden a jusqu’à présent réalisés pour les efforts climatiques.

Biden a de loin fait le plus d’efforts que n’importe quel président pour faire progresser la politique climatique. La loi sur la réduction de l’inflation, que Biden a promulguée en 2022, consacre environ 370 milliards de dollars aux efforts climatiques. La question est de savoir si Biden a fait suffisamment pour convaincre les jeunes Américains progressistes de voter pour lui en novembre prochain.

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