Le réchauffement climatique pourrait entraîner des épidémies de criquets dans de nouvelles régions, prévient une étude

Le réchauffement des températures, ainsi que l’augmentation des sécheresses et des pluies extrêmes, pourraient créer des conditions favorables à la reproduction et à l’essaimage en Iran, en Afghanistan et au Turkménistan.

Alors que le réchauffement climatique s’accélère, les scientifiques affirment qu’il est plus important que jamais de comprendre comment les extrêmes climatiques tels que les vagues de chaleur, les sécheresses et les pluies extrêmes affectent les invasions acridiennes qui peuvent détruire des milliards de dollars de récoltes en quelques semaines lorsque les insectes pullulent.

Une étude publiée aujourd’hui dans Science Advances suggère que, si le réchauffement climatique n’est pas maîtrisé, l’ouest de l’Inde et l’ouest de l’Asie centrale pourraient devenir des foyers acridiens dans les décennies à venir, soulevant de nouveaux défis pour les efforts de contrôle et menaçant davantage la sécurité alimentaire et les moyens de subsistance dans des régions déjà vulnérables. Régions.

Les scientifiques ont déclaré que l’habitat acridien approprié pourrait augmenter d’environ 5 pour cent dans un avenir à faibles émissions et avec un réchauffement limité, par rapport à la répartition des criquets entre 1985 et 2000. Mais avec des émissions élevées et un réchauffement plus important, il pourrait augmenter jusqu’à 13 à 25 pour cent au cours de la période. la période 2065 à 2100.

Si la température mondiale continue d’augmenter, cela « pourrait créer des conditions favorables au développement des criquets dans des régions auparavant à basse température », a déclaré le co-auteur. Xiaogang Ilprofesseur adjoint de génie civil et environnemental à l’Université nationale de Singapour.

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« La forte probabilité projetée de précipitations extrêmes pourrait fournir un sol humide pour l’incubation des œufs » dans de nouvelles zones, a-t-il déclaré. L’augmentation de l’humidité stimule également la végétation qui nourrit et abrite les criquets. Les nouvelles zones d’habitat potentielles sont dominées par des déserts et des zones arbustives sèches avec « des sols sableux et limoneux, condition préalable à la reproduction des criquets », a-t-il ajouté.

Bien que l’étude ait examiné les liens entre les populations et les mouvements acridiens et les variables climatiques, il a déclaré qu’elle n’a pas tenté d’établir un lien de causalité direct montrant que les mécanismes physiques du réchauffement affectent une épidémie particulière. La modélisation vise plutôt à mieux comprendre le risque d’épidémies synchronisées à l’échelle continentale. Cela pourrait aider à affiner les systèmes d’alerte précoce, qui nécessiteraient certainement des mesures et des observations locales plus détaillées sur le terrain pour être efficaces, a-t-il ajouté.

« Ici, nous développons un cadre basé sur des données pour évaluer le risque composé d’épidémies acridiennes au Moyen-Orient et en Afrique du Nord », ont écrit les auteurs dans l’étude. « Le réchauffement climatique entraînera une augmentation généralisée des infestations acridiennes, avec l’émergence de points chauds en Asie centrale et occidentale, ce qui posera des défis supplémentaires à la coordination mondiale de la lutte antiacridienne. »

Lors de la dernière épidémie majeure au début des années 2020, les criquets ont ravagé les cultures, les arbres et les pâturages en Afrique, dans la péninsule arabique et en Asie du Sud, touchant 25 millions de personnes dans 23 pays et causant 1,3 milliard de dollars de dégâts. Au plus fort de l’infestation, des essaims vivants ont perturbé le trafic aérien et des carcasses de criquets ont bloqué les voies ferrées. Les criquets pèlerins sont les ravageurs migrateurs les plus destructeurs de la planète, avec des essaims capables de parcourir 90 miles par jour et de manger la même quantité de nourriture que 35 000 personnes.

Les mesures de contrôle peuvent-elles suivre le rythme du changement climatique ?

Au cours d’une phase de sa vie, le criquet pèlerin (Schistocerca gregaria), qui affecte l’Afrique de l’Est et l’Asie du Sud, est un solitaire qui se nourrit de la végétation locale dans des poches isolées. Mais de longues sécheresses régionales se terminant par des pluies abondantes favorisent le développement d’essaims destructeurs – et le réchauffement climatique intensifie ces deux extrêmes.

Le nouveau document renforce d’autres conclusions sur la manière dont le réchauffement climatique affecte la menace d’invasions acridiennes et ajoute des nuances sur les liens climatiques entre des épidémies simultanées dans différentes régions, a déclaré Martin Huseman, directeur scientifique du Musée national d’histoire naturelle de Karlsruhe, en Allemagne.

« Ce n’est pas surprenant, car les facteurs climatiques déterminent en grande partie les épidémies, et les zones avec un climat similaire auront des risques similaires », a déclaré Huseman, qui a étudié les criquets, mais n’est pas l’auteur du nouvel article.

Mais les risques augmentent considérablement si le réchauffement climatique se poursuit ou s’accélère, comme le suggèrent des recherches récentes. Cela entraînerait un déplacement de l’habitat des criquets vers le nord, « entraînant l’émergence de nouveaux points chauds en Inde occidentale, en Iran, en Afghanistan et au Turkménistan », a déclaré He, l’auteur de la nouvelle étude.

Cette tendance est déjà illustrée par une infestation acridienne en 2019 dans la partie sud de la péninsule arabique, connue sous le nom de Quartier Vide, qui était « auparavant impropre à la reproduction en raison des conditions de végétation », a-t-il déclaré. « De même, le Kenya, qui avait des zones limitées d’invasion acridienne entre 1985 et 2002, est depuis devenu l’un des pays les plus gravement touchés entre 2003 et 2020. »

Le chercheur français Cyril Piou, qui travaille sur la lutte antiacridienne depuis environ 20 ans, a déclaré que le réchauffement climatique ajoute une nouvelle tournure à l’histoire ancienne des invasions acridiennes. Il n’est pas l’auteur du nouvel article et il a déclaré que l’étude aurait bénéficié d’une contribution plus locale.

Le Kenya, pays où les essaims acridiens étaient limités avant 2002, est devenu l'un des pays les plus gravement touchés.  Crédit : Yasuyoshi Chiba/AFP via Getty Images
Le Kenya, pays où les essaims acridiens étaient limités avant 2002, est devenu l’un des pays les plus gravement touchés. Crédit : Yasuyoshi Chiba/AFP via Getty Images

« Il s’agit d’une espèce qui a été mentionnée dans l’Ancien Testament », a-t-il déclaré, ajoutant qu’une meilleure gestion et un meilleur contrôle des essaims de criquets ont réduit l’impact des épidémies au cours des dernières décennies. Avant cela, de vastes épidémies affectaient régulièrement l’Afrique de l’Est, l’Afrique de l’Ouest et l’Inde, « avec de nombreuses années d’essaims rampant de pays en pays, avant les années 1960 », a-t-il déclaré.

Le nouveau document ne semble pas tenir compte de manière adéquate de ces améliorations dans les efforts de lutte antiparasitaire, qui pourraient affecter les projections, a-t-il déclaré, ajoutant qu’il était « un peu triste » que les auteurs du nouveau document n’aient pas collaboré davantage avec les gens. sur le terrain dans les pays touchés.

« De nombreux scientifiques dans ces pays en savent beaucoup sur l’écologie et la gestion des criquets », a-t-il déclaré. « Et ils auraient pu s’emparer de ces informations pour éviter de tirer des conclusions… sans savoir déjà ce qui se passe sur le terrain. »

Les facteurs humains sont également importants

De nombreux scientifiques s’accordent sur le fait que le changement climatique « a le potentiel de produire des épidémies plus fréquentes, des essaims (de criquets) plus importants et une insécurité alimentaire généralisée », a déclaré l’entomologiste. Jody Greene a écrit dans un article de blog de 2022 pour Entomology Today. Mais elle a prévenu que le réchauffement n’est qu’un facteur dans une équation complexe et que les actions humaines sont tout aussi importantes.

« La crise du criquet pèlerin concerne moins l’insecte que les conflits et l’insécurité entre les populations », a-t-elle écrit. « C’est une histoire qui démontre ce qui peut arriver lorsque les pays ne se coordonnent pas suffisamment entre eux. »

La surveillance, le financement d’urgence, les nouvelles technologies, les informations météorologiques, les systèmes d’information géographique et les archives historiques doivent tous être partagés pour éclairer les mesures de lutte antiacridienne proactives et coopératives au niveau régional afin d’obtenir des conditions sans criquets, a-t-elle écrit.

En fait, l’épidémie de 2019 à 2022 a commencé lorsque des pluies inhabituelles dans le Quartier Vide ont alimenté une reproduction qui n’a pas été remarquée et « donc laissée incontrôlée », a déclaré l’expert en acridiens Robert Cheke, entomologiste et ornithologue au Royaume-Uni. Institut des ressources naturelles.

« Certains ont déménagé au Pakistan et en Iran, où la saison de la mousson a été plus longue que d’habitude », a-t-il expliqué. D’autres ont migré vers le Yémen et la Somalie, où les conflits régionaux ont empêché certains efforts de surveillance et de contrôle, ce qui a encore aggravé l’épidémie.

Piou a déclaré que si les précipitations augmentent dans les zones désertiques, les risques d’invasions de criquets pèlerins sont plus élevés. Mais les projections de précipitations dans un climat en réchauffement ne sont pas établies à une échelle suffisamment détaillée pour aider à projeter ces événements.

« Les tendances des précipitations sont très difficiles à prévoir », a-t-il déclaré. La rareté des stations météorologiques dans de nombreuses zones touchées par les criquets ajoute encore plus d’incertitude.

« Dire que nous allons assister à une forte augmentation des invasions de criquets pèlerins à la fin du siècle est, pour moi, un peu dangereux à dire », a-t-il déclaré.

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