Le plus grand opérateur de réseau du pays doit traiter et connecter les projets d’énergie propre en attente, selon un nouveau rapport

PJM pourrait bénéficier à de nombreux États avec des milliers d’emplois et des milliards d’investissements en mettant en œuvre des réformes récentes, y compris la priorité pour les propositions prêtes à être mises en œuvre et une «voie rapide» pour les petites transactions.

La Virginie, l’Illinois, l’Ohio et l’Indiana ont le plus à gagner en emplois et en nouveaux investissements si PJM, le plus grand opérateur de réseau du pays, peut résoudre certains des problèmes qui entraînent actuellement de longs retards dans les projets d’énergie propre, selon un nouveau rapport.

Pour que cela se produise, PJM devrait approuver des projets au même rythme qu’il y a environ une décennie.

Mais cela nécessite de franchir deux grands obstacles. L’opérateur de réseau doit faire des progrès majeurs sur environ 3 000 questions actives dans sa nouvelle file d’attente de demandes de service, où 97 % des plus de 250 gigawatts de nouvelle génération proposés sont destinés aux énergies renouvelables, au stockage sur batterie ou à une combinaison des deux. Et PJM, dont le territoire s’étend de Chicago au New Jersey, devrait ajouter suffisamment de capacité de ligne électrique interétatique pour connecter ces projets au réseau.

Le rapport du 28 juin de l’American Council on Renewable Energy (ACORE), un groupe commercial, se concentre sur environ 2 000 projets totalisant 167 gigawatts de production d’énergie propre terrestre proposée, que PJM doit traiter alors qu’il met en œuvre les réformes approuvées par les régulateurs fédéraux en novembre. Ces réformes comprennent un passage à la priorisation des projets les plus prêts à être construits et une «voie rapide» pour les projets plus petits, entre autres.

L’auteur du rapport Noah Strand d’ACORE et d’autres contributeurs reconnaissent que tous ces projets ne seront finalement pas approuvés et construits. Ainsi, le rapport suppose un taux d’achèvement de 20,3 %, ce qui est comparable à celui de 2011 à 2016. Il fait ensuite des estimations de la création d’emplois, des investissements et d’autres avantages pour les 34 gigawatts d’énergie propre qui en résultent.

Avec plus de 43 000 mégawatts de capacité proposée dans la file d’attente du PJM en attente d’approbation, la Virginie devrait gagner environ un quart des 33 milliards de dollars d’investissement en capital et 198 716 années-emplois que ces projets, totalisant 34 gigawatts, pourraient fournir, selon le rapport.

Une année-emploi représente un emploi pendant un an. Parce que les plus grandes demandes d’emploi de chaque projet surviennent pendant la phase de construction, c’est une façon juste d’estimer la création d’emplois, a déclaré Brendan Casey, qui a contribué au rapport et est directeur adjoint de l’analyse économique pour l’American Clean Power Association.

Une bonne règle empirique pour estimer les emplois permanents consiste à diviser le nombre total d’années d’emploi par trois ou quatre, a-t-il déclaré.

L’Illinois, l’Ohio et l’Indiana se classent deuxième, troisième et quatrième en termes d’avantages potentiels pour les projets proposés. Chaque État devrait gagner entre 4,7 et 5,5 milliards de dollars en investissements en capital et environ 29 000 à 32 000 en années d’emploi, les autres États de l’empreinte du réseau gagnant de plus petites quantités d’investissements et d’emplois.

Les avantages supplémentaires à l’échelle du réseau comprendraient une réduction estimée des coûts de gros de l’électricité de plus de 16 dollars par mégawattheure par rapport aux niveaux de 2021, en raison d’une augmentation des énergies renouvelables sur le réseau et des incitations de la loi sur la réduction de l’inflation, selon le rapport, citant un Analyse de décembre 2022 par des chercheurs de l’Université de Princeton. La production de charbon déplacée pourrait également offrir des avantages substantiels pour la santé publique, évalués à environ 44 dollars par mégawattheure, selon le rapport.

Alors que l'énergie solaire monte en flèche, les projets attendent en ligne

Plusieurs facteurs ont contribué à l’arriéré de PJM, notamment une augmentation spectaculaire des applications d’interconnexion alors que les progrès technologiques et les forces du marché ont fait avancer la transition vers une énergie propre. Mais un processus d’examen obsolète du premier arrivé, premier servi et d’un projet à la fois a ralenti les progrès. Si un projet abandonnait, par exemple, cela déclencherait des études supplémentaires et davantage de retards pour d’autres projets encore en attente.

Certains projets sont dans la file d’attente du PJM depuis sept ans ou plus. La nouvelle approche approuvée par les régulateurs fédéraux utilisera une approche premier prêt, premier servi, permettra l’examen de certains projets en grappes et permettra un traitement accéléré pour certains projets plus petits.

Bien sûr, toute nouvelle génération aura besoin d’un endroit pour se brancher au système d’alimentation. Généralement, cela a nécessité d’apporter des améliorations aux points de connexion existants. Et la pratique de PJM a été d’exiger des candidats qu’ils supportent ces coûts de mise à niveau.

Les coûts moyens d’interconnexion pour les projets d’énergie renouvelable sur le territoire de PJM ont été multipliés par huit entre 2017 et 2022, a rapporté le Lawrence Berkeley National Laboratory plus tôt cette année. Et «les énergies renouvelables ont payé des coûts de connexion disproportionnellement élevés par rapport au gaz naturel», a déclaré Strand. Le rapport du Berkeley Lab a noté que les coûts d’interconnexion moyens pour l’éolien, le solaire et le stockage sont cinq à 14 fois plus élevés que les coûts moyens des centrales au gaz naturel de 24 $ par kilowatt.

Ces coûts plus élevés étaient souvent dus à des mises à niveau plus larges du réseau, « suggérant que la nouvelle production d’énergie renouvelable se voyait attribuer le coût des mises à niveau qui profitaient aux autres sur le système », indique le rapport ACORE. Et comme le prix des mises à niveau requises n’est souvent connu qu’à la fin du processus d’examen, certains projets n’étaient plus commercialement viables.

« Le développement d’une nouvelle transmission est essentiel », a déclaré Strand. Entre autres choses, la nouvelle recherche recommande des mises à niveau proactives de la transmission par PJM, en particulier les lignes de transmission à haute tension qui seront en mesure de gérer davantage de ressources intermittentes arrivant sur le réseau. La Federal Energy Regulatory Commission devrait également rendre le processus de répartition des coûts plus équitable pour les ressources énergétiques propres, selon le rapport.

PJM avait reçu de vives critiques pour l’arriéré du réseau, mais à son avis, « la file d’attente n’est pas le problème actuel », a déclaré la porte-parole Susan Buehler. Au fur et à mesure que la transition vers les nouveaux processus progresse, « PJM a considérablement investi dans les outils et l’automatisation, ainsi que dans la dotation en personnel et en sous-traitants extérieurs. »

En outre, a-t-elle ajouté, « 44 000 mégawatts de ressources de production principalement renouvelables ont été approuvés par le processus d’étude PJM mais n’ont pas encore été construits » pour des raisons telles que la chaîne d’approvisionnement, l’emplacement, les problèmes de réglementation ou le financement.

Les observateurs extérieurs se concentrent sur les prochaines étapes plutôt que sur ce qui a mal tourné dans le passé.

« Il est facile, je pense, de pointer du doigt », a déclaré Katie Siegner, responsable de la pratique de l’électricité sans carbone du Rocky Mountain Institute, qui n’a pas travaillé sur le rapport. Mais aucun des problèmes de connexion au réseau n’est facile à résoudre. «Les développeurs ont un travail difficile et PJM a un travail difficile. S’il s’agissait d’une solution facile, nous ne nous retrouverions pas dans la situation dans laquelle nous nous trouvons », a déclaré Siegner.

L’ajout d’une nouvelle transmission est probablement le plus grand obstacle, a déclaré Rob Gramlich, fondateur et président de Grid Strategies, Inc., qui n’a pas non plus travaillé sur le rapport. Les défis d’interconnexion ne se limitent pas non plus à PJM. « Chaque entité de planification régionale doit aller de l’avant », a-t-il déclaré.

« La FERC a les prémices d’un processus de planification interrégionale », qui peut aider à faire face aux phénomènes météorologiques violents dus au changement climatique, a déclaré Gramlich. Mais les opérateurs de transport régionaux « doivent vraiment s’occuper de la planification du transport à long terme. Il n’y a tout simplement pas moyen de contourner cela.

En d’autres termes, quelle que soit la rapidité avec laquelle PJM ou tout autre opérateur de réseau se déplace dans sa file d’attente, la nouvelle génération a besoin d’un endroit où aller. Gramlich a comparé cela à la préparation de nombreux repas dans un restaurant de restauration rapide.

« S’il n’y a qu’une seule caisse enregistreuse, ça va être un problème. Si vous ouvrez plus de caisses enregistreuses et que tout le monde peut aller à plusieurs caissiers, tout se passera plus facilement », a-t-il déclaré.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat