L'air toxique de la Louisiane est lié aux naissances de faible poids et prématurées

Les habitants soupçonnent depuis longtemps que les usines et installations pétrochimiques de l’État ont un impact sur les résultats des naissances. Maintenant, une nouvelle étude montre une corrélation.

Publié initialement par Le 19e.

Les trois enfants d'Ashley Gaignard sont nés prématurément et avec un faible poids à la naissance. C'est un fait que Gaignard n'y pensait pas beaucoup à l'époque – ses enfants ont maintenant la vingtaine – parce que c'était si courant parmi ses amis et sa famille.

« Je pensais que c'était peut-être parce que j'étais petite et petite que j'aurais de petits bébés », a-t-elle déclaré.

Mais elle a remarqué une tendance : sa mère avait de petits bébés, tout comme ses frères et sœurs. Des membres de sa famille ont également connu des grossesses difficiles, l'un de ses frères et sœurs ayant fait une fausse couche et un autre ayant connu des complications potentiellement mortelles pendant son travail.

Même si la génétique pouvait jouer un rôle, il existait une autre possibilité à laquelle Gaignard n'avait pas pensé : son environnement.

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Gaignard est un résident permanent de la paroisse Ascension de Louisiane. La partie de l'État où elle vit est familièrement connue sous le nom de Cancer Alley, du nom des produits chimiques cancérigènes émis par plus de 200 usines pétrochimiques et raffineries qui parsèment le fleuve Mississippi. Ceux qui vivent dans les paroisses les plus polluées sont disproportionnellement noirs et à faibles revenus.

Jusqu’à récemment, personne n’avait jamais étudié la corrélation entre la pollution atmosphérique toxique dans l’État de Louisiane et de mauvaises issues à la naissance. Une étude publiée la semaine dernière dans la revue à comité de lecture Environmental Research Health, a examiné pour la première fois l'association entre la pollution atmosphérique toxique, l'insuffisance pondérale à la naissance et la naissance prématurée dans l'État de Louisiane.

Il montre que dans les zones de recensement gravement polluées, les résidents ont un risque 25 pour cent plus élevé d'insuffisance pondérale à la naissance et un risque 36 pour cent plus élevé d'accouchement prématuré que les habitants des zones non polluées. La Louisiane et le Mississippi ont les taux les plus élevés d'insuffisance pondérale à la naissance et de naissance prématurée du pays, et ces nouvelles preuves suggèrent que la pollution industrielle pourrait jouer un rôle.

Environ un tiers des cas d'insuffisance pondérale à la naissance en Louisiane et environ la moitié des cas de naissance prématurée chaque année pourraient être liés à l'exposition à la pollution de l'air, a déclaré Kimberly Terrell, auteur principal de l'étude et chercheur à la Tulane Environmental Law Clinic.

L'étude a utilisé les actes de naissance du bureau des registres d'état civil de Louisiane et les données sur la pollution de l'Environmental Protection Agency pour établir des corrélations entre la pollution de l'air et les issues défavorables à la naissance.

« D'un côté, cela ne devrait pas vraiment être surprenant car de nombreuses recherches ont déjà établi ce lien dans d'autres domaines », a déclaré Terrell. « Ce n'est donc pas bouleversant, mais cela m'a surpris de constater qu'une grande proportion de cas était liée à la pollution de l'air. »

Bien que l'étude n'ait pas pu prouver une causalité directe, ce qui nécessiterait d'exposer intentionnellement les femmes enceintes à un danger et de comparer ces résultats à un groupe témoin, elle constitue une preuve solide d'une corrélation, a déclaré Terrell.

Jun Wu, professeur à l'Université de Californie à Irvine, qui étudie les impacts de l'exposition environnementale sur les résultats en matière de reproduction, a déclaré que la recherche se distinguait par la population couverte. Il n'y a pas eu beaucoup d'études sur les émissions industrielles et les résultats des grossesses dans cette région, où la population noire est également plus élevée. Elle a été surprise par le manque de recherche.

En plus d'examiner la pollution atmosphérique industrielle, l'étude a également révélé que les secteurs de recensement où la pauvreté est concentrée dans les communautés noires présentaient respectivement 53 % et 34 % plus de risques d'insuffisance pondérale à la naissance et de naissance prématurée.

Wu aimerait voir les chercheurs poursuivre davantage d'études sur d'autres pathologies telles que les malformations congénitales ou le cancer infantile.

« Il a également été démontré que les toxines de l'air sont liées à un risque accru de malformations congénitales, mais les données sur les malformations congénitales sont plus difficiles à obtenir », a déclaré Wu.

Avant la publication, les données de l'étude en Louisiane ont également été incluses dans un rapport récent produit par Human Rights Watch, une organisation internationale à but non lucratif, sur les impacts de Cancer Alley sur la santé des résidents.

Antonia Juhasz, chercheuse principale de l'organisation, a interrogé des résidents, dont Gaignard, dans le cadre de son rapport, leur posant spécifiquement des questions sur leurs expériences en matière de grossesse et de santé reproductive.

« On leur pose rarement des questions sur leur situation de santé particulière… qui a toutes été démontrées comme étant affectée par le fait de vivre à proximité d’opérations pétrochimiques de combustibles fossiles », a déclaré Juhasz. « C'est tout, de l'infertilité à [impact to] cycles menstruels jusqu'à la fausse couche, la mortinatalité, l'insuffisance pondérale à la naissance, la naissance prématurée.

De manière anecdotique, Juhasz a déclaré que les grossesses à haut risque étaient également très courantes. Sur les 37 résidents qu'elle a interrogés, une seule personne savait qu'il existait des recherches montrant un lien entre la pollution et de mauvais résultats à la naissance, ce qui, selon Juhasz, montre la nécessité d'une meilleure éducation des prestataires de soins de santé dans la région.

Le rapport souligne en fin de compte qu'il incombe aux responsables de l'État, aux décideurs politiques et à l'industrie d'améliorer les résultats en matière de santé afin de réduire la quantité de polluants nocifs auxquels les résidents de la région sont exposés.

« Ce sont des problèmes avec des solutions », a déclaré Juhasz. « Vous pouvez réglementer pour réduire l’exposition aux polluants nocifs. Vous pouvez éliminer l’exposition à ces polluants nocifs en abandonnant le plus rapidement possible les combustibles fossiles.

Les habitants comme Gaignard n’attendent pas que cela arrive. En réponse aux méfaits de Cancer Alley, des femmes noires en particulier se sont mobilisées pour défendre la santé de leur communauté, notamment Sharon Lavigne, qui a remporté de nombreux prix pour son militantisme en faveur de la justice environnementale, et Jo et Joy Banner, des sœurs qui ont travaillé sur la préservation des terres. dans la région.

Gaignard a fondé sa propre organisation, Rural Roots Louisiana, une organisation à but non lucratif qui enseigne aux enfants la justice environnementale et sociale, et a acheté un terrain dans l'espoir d'empêcher qu'il ne devienne une autre installation nuisible.

« Je pense que nous devons restaurer les terres et montrer à l’industrie que nous sommes là », a-t-elle déclaré. «Je veux enseigner à une toute nouvelle génération. Si nous parvenons à atteindre ces enfants de 13, 14, 15 ans et à les impliquer dès maintenant, nous créerons une toute autre génération de sensibilisation à la justice sociale et environnementale.

Apprendre davantage sur les impacts des toxines présentes dans l’air sur la santé reproductive a été une autre motivation pour son travail.

« Cela m’a donné envie de faire plus d’efforts pour protéger d’autres jeunes femmes et apporter des connaissances. Certaines filles vont travailler dans les usines enceintes », a-t-elle déclaré. « L'éducation et la sensibilisation sont nécessaires. »

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L'équipe Pacte Climat

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