La Terre va-t-elle disparaître ? Pangea Ultima provoque un événement d'extinction massive tuant jusqu'à 92 % des espèces (étude)

La Pangée Ultima, un nouveau supercontinent qui se formera dans le futur, devrait provoquer une extinction massive potentielle qui éliminerait la plupart des organismes vivants sur Terre, y compris les humains.

Selon les scientifiques, l'événement géologique se produira 250 millions d'années après que les masses terrestres ou les continents de la planète, notamment les Amériques, l'Afrique, l'Antarctique et l'Australie, se soient à nouveau reconstitués.

Les projections climatiques sur le futur continent estiment que les températures seront extrêmement chaudes, principalement en raison de l’énorme étendue de l’environnement terrestre et d’autres facteurs. Pour cette raison, les humains auront potentiellement un faible taux de survie, selon les experts. Cependant, la collision des continents terrestres ne se produira pas du jour au lendemain, car les plaques tectoniques se déplacent lentement chaque année.

Pangée Ultima

Dans une étude de 2023 publiée dans la revue Géosciences naturelles, les chercheurs ont découvert que le nouveau supercontinent, Pangea Ultima, entraînerait l'extinction de jusqu'à 92 % des espèces sur Terre, car la majorité de la planète pourrait être habitable, notamment pour les mammifères. La future masse continentale pourrait être dominée par des volcans et un environnement extrêmement chaud, sur la base des futurs modèles.

Le document de recherche souligne que les mammifères dominent la Terre depuis environ 55 millions d’années, notamment pour leurs adaptations aux événements de réchauffement et de refroidissement du Cénozoïque. Il ajoute que même si toute vie finira par périr à cause du rayonnement solaire dans plusieurs milliards d’années, la Terre pourrait devenir inhospitalière pour nos descendants de mammifères plus tôt qu’on ne le pensait auparavant.

La Pangea Ultima émergente est sur le point de se former le long de l’équateur et de modifier radicalement l’écosystème mondial, mais les preuves montrent que le supercontinent ne tuera pas toute vie. Cependant, il peut s’avérer inhabitable pour les mammifères. La Terre a été témoin de son dernier supercontinent, appelé Pangée, qui s'est brisé il y a environ 200 millions d'années et ses fragments sont devenus les continents que nous connaissons aujourd'hui.

La Terre va-t-elle disparaître ?

Il existe différents scénarios « projetés » sur la façon dont la vie sur Terre pourrait disparaître à l'avenir, allant des collisions d'astéroïdes aux inondations dues à l'élévation du niveau de la mer. Que les extinctions massives soient causées par des facteurs naturels ou anthropiques, il est clair que le changement climatique provoqué par les émissions de gaz à effet de serre d'origine humaine a des conséquences néfastes sur l'environnement, selon l'étude.

Aujourd’hui, des preuves suggèrent que les mammifères pourraient être les premières victimes de la hausse des températures, notamment dans la Pangée Ultima. Citant des recherches antérieures, les scientifiques internationaux impliqués dans l’étude suggèrent que même avant la formation de la Pangée Ultima elle-même, le réchauffement climatique actuel pourrait augmenter les températures au-delà des limites physiologiques des mammifères terrestres.

D’autres publications scientifiques et rapports d’experts publiés ces dernières années ont également montré que d’autres classes ou groupes d’animaux sont menacés par l’augmentation de la température mondiale. Selon les Nations Unies, chaque degré de réchauffement augmente également le risque d’extinction d’espèces, dans le contexte du changement climatique. Si le futur supercontinent de Pangea Ultima n’est pas lié au changement climatique, force est de constater que le réchauffement climatique est mortel pour les animaux, notamment les mammifères.

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L'équipe Pacte Climat

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