LA « spongieuse » a absorbé des tonnes d’eau d’une rivière atmosphérique

Les espaces verts et les sols poreux ont contribué à retenir l'eau qui aurait pu aggraver les inondations lors des tempêtes californiennes.

Du 4 au 7 février, une rivière atmosphérique traversant le ciel de Californie a déversé 9 pouces de pluie sur Los Angeles.

Heureusement, la ville a passé des années à se préparer à ce type de déluge en imitant l’un des organismes les plus simples du règne animal : une éponge. En installant une mosaïque d'espaces verts et de bassins peu profonds au sol poreux appelés « terrains d'épandage », la ville a pu absorber 8,6 milliards de gallons d'eau pendant la tempête, ce qui est suffisant pour faire vivre plus de 100 000 foyers pendant un an, a rapporté Wired. la semaine dernière.

Villes éponges : Les trottoirs en béton imperméables ou les zones pavées aggravent souvent les inondations liées aux tempêtes, car ils sont incapables d'absorber l'eau et le liquide s'écoule dans les égouts, surchargeant les infrastructures et entraînant des débordements.

« Le problème de l'hydrologie urbaine est causé par mille petites coupures », a déclaré à Wired Michael Kiparsky, directeur du Wheeler Water Institute de l'Université de Californie à Berkeley. «Aucune allée ou aucun toit ne provoque à lui seul une altération du cycle hydrologique. Mais combinez-en des millions dans un seul domaine et c’est le cas.

Les matériaux naturels tels que la terre et les plantes, en revanche, accueillent l’eau des tempêtes ou des barrages et peuvent la filtrer dans les aquifères souterrains que les villes peuvent exploiter pour s’approvisionner en eau douce, notamment en cas de sécheresse. Un bonus supplémentaire ? Les espaces verts présentent de nombreux avantages pour la santé des citadins, allant de la réduction du stress thermique à l’amélioration de la santé mentale.

Le mouvement des « villes éponges » gagne du terrain dans d’autres régions du pays et du monde. Philadelphie est au milieu d'un projet de 25 ans visant à rénover ses systèmes d'approvisionnement en eau, consacrant environ 2,4 milliards de dollars de fonds publics au développement d'espaces verts pour absorber les eaux de ruissellement des eaux pluviales, parfois simplement sous la forme de jardinières sur le trottoir. En Chine, le gouvernement national a passé plus d’une décennie à ajouter des éléments spongieux à des dizaines de villes du pays.

« En fait, vous jouez au tai-chi avec la nature, pas à la boxe avec la nature », a déclaré à NPR Yu Kongjian, un architecte paysagiste qui a contribué à diffuser ce type de conception en Chine.

Vert et gris : Cette technique fait partie d’une initiative plus large visant à associer des techniques d’ingénierie modernes avec des systèmes naturels, connues sous le nom d’« infrastructure vert-gris ». Il s'avère que la nature sait ce qu'elle fait en matière de contrôle des inondations : aux États-Unis, les récifs coralliens évitent chaque année 1,8 milliard de dollars de dommages dus aux inondations, selon des recherches, tandis que les forêts de mangroves peuvent empêcher l'érosion dans les zones côtières et protéger les communautés des ondes de tempête.

Il existe d’autres applications qui méritent d’être surveillées dans l’espace « vert-gris » au-delà des inondations, notamment dans le contrôle de la pollution. Si cela vous intéresse, découvrez comment les herbiers marins d'Australie empêchent les « camions de métaux lourds » d'être rejetés dans l'océan depuis une fonderie de minerai voisine dans un article récent de Clare Watson pour Hakai Magazine.

Plus d’actualités climatiques

Dans le bulletin d'information de la semaine dernière, j'ai parlé de l'impact du changement climatique sur les restaurants locaux en raison des perturbations massives de la chaîne d'approvisionnement.

Mais cette semaine, ceux qui ont mis la « ferme » au service de la ferme à la table occupent le devant de la scène dans le cycle de l’actualité.

Bataille de nourriture: En France, une foule d'agriculteurs ont pris d'assaut une foire agricole de Paris pour exprimer leurs frustrations concernant les règles autorisant les importations alimentaires bon marché en Europe en provenance d'autres pays et les propositions de réglementation climatique de l'Union européenne sur l'agriculture, qui, selon eux, pourraient menacer leurs moyens de subsistance, a déclaré le New York Times. Temps rapportés.

Ce n’est que la dernière d’une série de manifestations agricoles à travers la France et le reste de l’Europe ; les agriculteurs ont déversé leur fumier dans les rues de Belgique et ont conduit des tracteurs à travers Madrid. « Il y a un net retour de bâton sur la partie agricole du Green Deal », a déclaré à Reuters le législateur français Pascal Canfin, faisant référence à l’ensemble de réformes proposées par l’UE pour atteindre zéro émission nette d’ici 2050.

Parmi celles-ci figuraient des mesures visant à réduire l'empreinte climatique de l'industrie agricole, notamment un projet de loi visant à réduire de moitié l'utilisation de pesticides chimiques d'ici 2030. Cependant, suite à la réaction des agriculteurs, la présidente de l'UE, Ursula von der Leyen, a retiré cette décision début février. Certains pensent que cette décision pourrait entraver l'ensemble de la transition verte en Europe, tandis que d'autres affirment que des règles plus souples et des incitations financières sont nécessaires pour soutenir une agriculture plus respectueuse du climat sans nuire aux revenus des agriculteurs, selon un précédent article du New York Times.

Des affrontements similaires entre agriculteurs et politiciens réclamant des réformes agricoles liées au climat ont eu lieu dans d’autres pays du monde, notamment aux États-Unis. En 2020, de nombreux agriculteurs ont promis leur soutien à l’ancien président Donald Trump après que celui-ci ait abrogé plusieurs réglementations environnementales liées à l’agriculture, comme l’avait rapporté à l’époque ma collègue Georgina Gustin.

Pendant ce temps, les parents aux États-Unis font pression pour des autobus scolaires électriques. pour minimiser les effets négatifs sur la santé des gaz d'échappement diesel chez les enfants, a rapporté l'Associated Press. Dans son article, Sara Adar, chercheuse en santé publique à l'Université du Michigan, souligne que les enfants sont plus sensibles à la pollution de l'air que les adultes, car ils respirent plus d'air par taille corporelle. Cette histoire arrive particulièrement à point nommé après la publication la semaine dernière d'un rapport de l'American Lung Association, qui a révélé que si les États-Unis vendaient exclusivement des véhicules électriques à zéro émission d'échappement d'ici 2035, il y aurait 2,7 millions de crises d'asthme en moins chez les enfants et 147 000 cas de moins. de bronchite.

Dans le monde de la faune, Les New-Yorkais ont déploré la perte de Flaco, un hibou grand-duc qui vivait en liberté dans la jungle urbaine depuis plus d'un an après s'être échappé du zoo de Central Park. Une autopsie a révélé que Flaco était mort d'une blessure traumatique aiguë probablement causée par un accident contre une fenêtre, le même sort subi chaque année par jusqu'à un milliard d'oiseaux aux États-Unis. Après la mort de la chouette, le sénateur de l'État Brad Hoylman-Sigal et d'autres New York Les législateurs ont annoncé une nouvelle pression pour adopter la loi sur les bâtiments sans danger pour les oiseaux – qu'ils ont rebaptisée loi FLACO (Feathered Lives Also Count) – qui « exigera que tout bâtiment d'État nouveau ou considérablement modifié intègre des conceptions respectueuses des oiseaux, en particulier dans leurs fenêtres. », selon un communiqué.

Et enfin, une mise à jour sur la saga que j'ai couverte il y a deux semaines à propos d'une femelle baleine noire de l'Atlantique Nord, une espèce en voie de disparition, qui s'est échouée sur Martha's Vineyard avec un équipement de pêche au homard autour de sa queue. Une analyse récente du Provincetown Independent a révélé que de nombreuses personnes suggèrent en ligne que la baleine est morte à cause de la construction d'un parc éolien offshore près de l'île connu sous le nom de Vineyard Wind, « malgré le fait que le rapport d'autopsie ne présente aucune preuve que la construction d'éoliennes l’a influencé directement ou indirectement », a écrit William von Herff pour l’Independent.

Une partie de ces commentaires allèguent également que la National Oceanic and Atmospheric Administration ou d'autres autorités ont dissimulé l'impact supposé du parc éolien sur la baleine, certains affirmant même que des responsables fédéraux ont mis les cordes sur la baleine après qu'elle s'est échouée. Les politiciens conservateurs et les groupes de pression des combustibles fossiles ont souvent utilisé la défense des baleines pour stopper le développement de projets éoliens offshore, malgré le manque de preuves crédibles établissant ce lien.

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