La seule question concernant la croissance des ventes de véhicules électriques en 2024 est la suivante : quelle est son ampleur ?

À mesure que de plus en plus de modèles sont éligibles aux crédits d’impôt et que les constructeurs automobiles travaillent sur la technologie des batteries, les consommateurs peuvent tester une multitude de modèles.

JENNI DOERING : Les véhicules électriques sont généralement plus chers que ceux à essence, mais un crédit d’impôt fédéral de 7 500 dollars renouvelé par la loi sur la réduction de l’inflation offre une incitation à haut indice d’octane aux Américains à passer à l’électrique.

Pour que les consommateurs puissent bénéficier du crédit, les constructeurs automobiles doivent avoir respecté certaines normes, comme s’approvisionner en matériaux pour batteries principalement auprès des États-Unis ou de partenaires commerciaux et effectuer l’assemblage final ici aux États-Unis.

Le crédit d’impôt est conçu pour inciter les constructeurs automobiles à revenir de Chine et de ses coûts de main-d’œuvre plus bas, en particulier à la suite des « trois grandes » grèves des travailleurs de l’automobile aux États-Unis l’année dernière, qui ont remporté des contrats historiques avec d’importantes augmentations de salaire.

Les règles liées aux crédits d’impôt ont été introduites progressivement pour donner aux constructeurs automobiles un peu plus de temps pour développer leurs chaînes d’approvisionnement nationales.

Mais ils n’en sont pas encore là, donc à l’approche de 2024, seuls 19 modèles sont désormais éligibles au crédit d’impôt complet de 7 500 $ lorsqu’ils sont achetés neufs, contre 43 modèles l’année dernière.

Dan Gearino rapporte pour notre partenaire, Pacte Climat. Dan, comment se passe cette transformation ?

DAN GEARINO : C’est donc une de ces questions classiques dont la réponse dépend de la personne à qui vous la posez. Et cela dépend du point de vue de qui. Alors, comment cela se passe-t-il pour encourager l’industrie manufacturière américaine ? A partir de ce cadre, ça se passe très bien. C’est juste ce succès fou. Nous parlons de dizaines de milliards de dollars d’investissement. Presque tous les grands constructeurs automobiles investissent beaucoup d’argent dans la construction de batteries et de composants de batteries et dans l’approvisionnement en produits auprès des États-Unis ou de leurs alliés. De ce point de vue, c’est donc une grande réussite.

Pour un consommateur, ou pour un concessionnaire automobile qui souhaite un crédit d’impôt très simple, qui souhaite un crédit d’impôt applicable à tout un ensemble de véhicules, ce n’est pas aussi formidable, car il est plus difficile pour ces véhicules d’y être admissibles. Donc, si je veux acheter, par exemple, un véhicule Hyundai ou Kia, aucun d’entre eux n’est admissible si j’achète un véhicule neuf. Si je veux, vous savez, Volkswagen, BMW ou certaines, vous savez, certaines marques allemandes, vous n’en voyez pas beaucoup se qualifier.

De nombreux véhicules Tesla sont éligibles, mais certainement pas tous. Hyundai et Kia, cependant, ajustent également la façon dont ils produisent des véhicules et le lieu où ils produisent des véhicules afin de pouvoir un jour obtenir ce même crédit. C’est donc plus dur pour les consommateurs. Mais l’idée est que cela deviendra plus simple pour les consommateurs dans quelques années, lorsque les entreprises auront ajusté leur façon de s’approvisionner en produits.

DOERING : Eh bien, si quelqu’un a besoin d’une nouvelle voiture en ce moment, peut-être que les auditeurs envisagent d’acheter un véhicule électrique, avec moins de modèles éligibles au crédit d’impôt entre-temps, cela ne semble pas vraiment être une bonne nouvelle. Mais dans quelle mesure y a-t-il une sorte de côté positif pour ces auditeurs ?

GEARINO : Un véhicule électrique typique est plus cher qu’un véhicule à essence typique. Mais il existe une gamme très large de prix de certains de ces véhicules. Kia et Hyundai ont fait un excellent travail avec leurs gammes de véhicules électriques. Ils ont des modèles qui reçoivent d’excellentes critiques, ils ont des modèles qui sont également assez abordables, même sans crédits d’impôt. Mais si vous examinez les crédits d’impôt, uniquement pour les véhicules neufs, le choix est relativement restreint. Mais il existe également un crédit de 4 000 $ pour les véhicules rechargeables d’occasion. Et en regardant simplement certains des véhicules disponibles sur mon marché, à Columbus, Ohio, il existe désormais un marché des véhicules électriques d’occasion plus robuste avec de nombreuses options disponibles qu’il y a un an.

Également pour les véhicules loués, la manière dont les sociétés de leasing acquerront ces véhicules leur permet d’obtenir un crédit d’impôt. Et ce crédit d’impôt n’a pas autant de restrictions que le crédit accordé aux consommateurs achetant des véhicules neufs. Le résultat est que certaines de ces marques qui ne sont pas éligibles au crédit d’impôt peuvent bénéficier d’un crédit d’impôt si vous louez. Vous devez déterminer les détails spécifiques avec un concessionnaire, mais s’il s’agit de louer ou d’acheter une voiture d’occasion, puis ces options pour acheter de nouvelles voitures.

Je dois aussi dire que certains fabricants font leur propre crédit d’impôt. Ils n’étaient pas admissibles au crédit d’impôt du gouvernement américain, mais ils feraient simplement une réduction équivalente sur le véhicule du même montant. Il vous suffit de magasiner et de voir quelles sont les options disponibles.

FAIRE : Alors, comment les consommateurs américains réagissent-ils à ces crédits d’impôt pour véhicules électriques en termes de choix de voitures ?

GEARINO : Il y a eu cette dynamique fascinante l’année dernière où les ventes de véhicules électriques ont grimpé en flèche. Mais dans le même temps, la production de véhicules électriques a également grimpé en flèche. Et certains constructeurs automobiles s’inquiètent du fait que l’augmentation de la demande n’a pas tout à fait suivi le rythme de l’augmentation de l’offre.

Et c’est une dynamique qu’il est difficile de maîtriser, car on pourrait simultanément dire que 2023 a été la meilleure année jamais vue pour le marché américain des véhicules électriques. Et on pourrait également dire que 2023 a été une année où le marché des véhicules électriques a connu des difficultés de croissance parfois très difficiles. Et vous n’auriez pas tort. Vous pourriez rassembler un lot de preuves vraiment convaincantes pour étayer ces deux arguments. La vérité, bien sûr, c’est qu’ils sont tous les deux vrais.

Et du point de vue du consommateur, ce que je dis aux gens lorsqu’ils me demandent : « Dois-je acheter un véhicule électrique maintenant, quel est le nombre de véhicules qui seront disponibles et y aura-t-il une concurrence sur les prix qui fera baisser les prix ? par exemple, tous les six mois environ, vous êtes dans un marché plus grand avec plus d’options et plus de véhicules que vous pouvez tester.

Mais en même temps, cette idée selon laquelle si vous voulez obtenir votre premier véhicule électrique attendra peut-être six mois, au niveau macro, c’est désastreux. Donc, si je parle à un ami, je dirai que vous aurez quelques options dans six mois qui ne sont pas disponibles actuellement. Mais à l’heure actuelle, vous disposez de beaucoup plus d’options qu’il y a un an.

De plus, les entreprises vont s’améliorer dans la fabrication de batteries. Plus ils le feront, plus ils s’amélioreront dans ce domaine. Alors oui, je dirais que c’est un très bon moment pour acheter un véhicule électrique, mais ce sera mieux dans six mois. Ce sera encore mieux dans un an. Ce sera encore mieux que vous ne le pensez, aller vers le futur.

DOERING : Que pensez-vous que nous devrions attendre du marché des véhicules électriques en 2024 ?

GEARINO : Le marché des véhicules électriques en 2024 va continuer à croître considérablement. La question est de savoir comment le taux de croissance se comparera à celui de 2023, qui a été une croissance substantielle. Il ne suffit pas de constater une croissance record en permanence. Vous avez besoin d’une croissance record. Et nous assistons également à un marché en pleine maturité où maintenir des niveaux de croissance devient de plus en plus difficile.

Je pense donc que l’une des variables clés est la réussite, par exemple, de General Motors dans son déploiement de véhicules électriques. Ont-ils des modèles à succès ? Peuvent-ils produire suffisamment de véhicules ? Quelques-uns des défis auxquels ils ont été confrontés, sont-ils capables de les surmonter ?

Vous regardez le camion Ford F-150 Lightning. Et c’est celui qui a réalisé des ventes saines. De combien cela va-t-il augmenter ? Je veux dire, cela pourrait beaucoup augmenter en 2024. Regardez également Tesla, une entreprise qui a rencontré des problèmes. Je ne m’attends certainement pas à ce que le Cybertruck soit un très gros succès commercial. Avec certains de leurs autres modèles, il y a place à la croissance. Mais ils n’ont pas de grands débuts à venir.

Et la vraie question se pose de savoir s’ils peuvent maintenir une partie de la croissance de leurs ventes sans cela. Deux véhicules que je souhaite essayer parce que j’envisage de les acheter sont le Chevrolet Equinox, puis aussi le Volvo EX30. Je pense que l’Equinox est une véritable opportunité pour GM, s’ils ne le gâchent pas. Le Volvo EX30, son prix est vraiment bon. On dirait que c’est un véhicule vraiment attrayant. Je pense que la valeur de la marque Volvo était vraiment exceptionnelle. De plus, Hyundai et Kia proposent de nombreuses options vraiment intéressantes. Et il ne serait pas si surprenant de voir, en particulier, Kia prendre une certaine ampleur en tant que principal producteur de véhicules électriques. Je veux dire, ils le sont déjà en quelque sorte. Mais cela pourrait être une année où ils consolideront réellement ce statut.

Dans l’ensemble, ça va être une grande année. C’est simplement une question de taille et pour abandonner les véhicules à combustibles fossiles, il faut beaucoup de croissance. Et savoir si cela suffit ou non est une question intéressante.

DOERING : Dan Gearino est journaliste pour notre partenaire Pacte Climat. Merci beaucoup, Dan.

GEARINO : Merci.

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