Incendies de forêt dans le cercle arctique : les émissions de carbone dues aux feux de forêt sont les troisièmes plus élevées depuis deux décennies

Des scientifiques européens ont observé que les incendies de forêt de juin au-dessus du cercle polaire arctique ont généré des émissions de carbone qui sont les troisièmes plus élevées pour cette période de l'année au cours des 20 dernières années.

Météo violente dans le cercle arctique

Dans le cercle polaire arctique, de nombreux incendies ont éclaté ce mois-ci, la plupart dans la région russe de Sakha, où de nombreux incendies de forêt dévastateurs se sont produits l'année dernière, détruisant près de 19 millions d'hectares de forêts.

Le vice-ministre russe de l'écologie, de la gestion de la nature et des forêts, Andreï Konoplev, a déclaré dans une interview à l'agence de presse d'État russe TASS qu'au 24 juin, plus de cent soixante incendies avaient consumé une superficie dépassant 460 000 hectares.

Depuis le début du mois de mai, les incendies ont consumé 2,5 millions d'hectares, soit 1 % de la superficie totale des forêts de Sakha-Iakoutie, dans près de 170 endroits différents.

De plus, la région a été témoin de cas de pyroconvection – une convection forte et profonde se produisant parfois à l'intérieur d'un panache de feu – augmentant l'ampleur et donc la nature erratique de l'incendie.

Les incendies de forêt se sont déplacés vers le nord en raison du changement climatique, ravageant la toundra et les forêts boréales et libérant des quantités massives de gaz à effet de serre provenant des sols organiques riches en carbone.

Les données du service de surveillance atmosphérique Copernicus (CAMS) de l'Union européenne indiquent que les émissions de carbone pour ce mois se sont élevées à environ 6,8 mégatonnes. Ce chiffre est légèrement inférieur à ceux de juin 2019 et juin 2020.

Pendant ce temps, au cours des 20 dernières années, le nord-est de l’Arctique a connu la plus forte augmentation des incendies de forêt graves. Dans l’hémisphère Nord, l’incendie a souvent atteint son apogée aux mois de juillet et d’août.

Mark Parrington, scientifique en chef, a déclaré que les émissions dues aux incendies dans l’Arctique ont atteint des niveaux normaux au cours des trois derniers étés. Cependant, d’autres experts ont observé que les récents incendies se développaient à la suite de conditions plus chaudes et plus sèches et qu’ils étaient similaires aux incendies de forêt généralisés de 2019 et 2020.

Lire aussi : Des incendies de forêt dangereux ont éclaté autour de la centrale nucléaire de Tchernobyl

Qualité de l'air réduite

En plus de produire des émissions de carbone, l’accumulation de fumée provenant des feux de forêt affecte la qualité de l’air dans les hautes latitudes et peut provoquer la sédimentation des particules de fumée à la surface.

Les experts estiment que l'accumulation de suie et de carbone noir provenant des feux de forêt pourrait noircir les surfaces de neige et de glace. Si cela se produit, cela diminuera leur albédo et augmentera leur absorption du rayonnement solaire.

Cela augmentera la probabilité que la neige et la glace fondent.

Parallèlement, de vastes zones de l'Extrême-Orient russe ont enregistré des augmentations en ce qui concerne les mesures de la profondeur optique des aérosols (AOD) en raison de l'augmentation signalée des incendies et des émissions de fumée. Selon les projections AOD du CAMS, la fumée des incendies de forêt se propage dans toute la région.

Depuis le 19 juin, un panache se déplace vers le sud à travers l'oblast de Magadan et dans la mer d'Okhotsk, puis vers le nord au-dessus des îles Anzhu et dans l'océan Arctique. Bien que les concentrations de PM2,5 en surface soient relativement élevées dans la région, aucun centre de population important n'est actuellement affecté.

La région n’est pas la seule touchée par les changements climatiques arctiques, car ceux-ci sont considérés comme d’une grande importance à l’échelle mondiale. Les experts affirment que la région a un effet sur le système climatique global de la Terre.

La professeure Gail Whiteman de l'Université d'Exeter et fondatrice de l'organisation scientifique à but non lucratif Arctic Basecamp avait précédemment affirmé que l'Arctique était l'épicentre du changement climatique.

De ce fait, la probabilité croissante d’incendies de forêt en Sibérie constitue un signal d’alarme clair indiquant que le système vital se rapproche de points de basculement climatiques dangereux.

Elle a également déclaré que ce qui se passe dans l’Arctique ne reste pas là, car les changements dans l’Arctique amplifie les risques à l’échelle mondiale pour le public. Elle a ajouté que les incendies sont un cri d’avertissement pour une action urgente.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat