Garder les eaux pluviales à distance : un toit vert à Brooklyn offre un aperçu d'un avenir résilient au climat

Les infrastructures vertes atténuent les impacts des eaux pluviales sur les réseaux d'égouts de la ville de New York, limitant ainsi le débit des eaux usées vers les cours d'eau locaux.

NEW YORK—Tous les vendredis après-midi, le toit vert de Kingsland Wildflower ouvre ses portes à la communauté locale. Des herbes hautes et des fleurs aux couleurs vives accueillent les visiteurs après leur randonnée de quatre étages jusqu'au sommet du bâtiment, une oasis de verdure à Brooklyn, entourée de tous côtés par une forte activité industrielle.

Juste en face, les gigantesques « œufs de digestion » de l'usine de traitement des eaux usées de Newtown Creek traitent des millions de gallons d'eaux usées chaque jour.

Malgré l'incongruité visuelle de cette scène, le jardin et la station d'épuration fonctionnent tous deux pour empêcher l'eau contaminée de s'écouler dans les cours d'eau de la ville lors de fortes pluies.

Le jardin sur le toit se trouve dans un bâtiment de Kingsland Avenue appartenant à la société de production Broadway Stages. Deux sections bien entretenues contiennent une variété de plantes et de fleurs originaires de la région, comme des fraises et des camassias. Un jardin sur un toit inférieur est composé en grande partie de sedum, une petite plante de type succulente.

Nous embauchons!

Veuillez jeter un œil aux nouvelles ouvertures dans notre salle de rédaction.

Voir les emplois

Le jardin relève de la Newtown Creek Alliance, une organisation locale qui œuvre à l'amélioration de l'environnement autour du ruisseau, qui est un affluent de l'East River et forme la frontière entre Brooklyn et le Queens.

Teresa Herrera, une étudiante diplômée, et sa sœur Lele, ne sont jamais montées sur le toit. Ils sont accueillis par Brenda Suchilt, horticultrice de Newtown Creek Alliance, qui explique que certaines plantes sur le toit sont en fait dans une phase de « floraison accélérée ». Leur floraison est précoce en raison de la position du toit dans un îlot de chaleur urbain, entouré de bâtiments industriels et du manque d'espaces verts.

« Je me sens très calme ici », a déclaré Lele Herrera, qui vit dans l'Upper East Side. « On ne voit pas de jardins comme celui-ci en ville. »

Il y a sept ans, le toit vert est né d'un partenariat entre la Newtown Creek Alliance, la NYC Bird Alliance, anciennement NYC Audubon, Broadway Stages et Alive Structures, une entreprise d'aménagement paysager spécialisée dans les jardins sur toit. L'installation a été financée par le Greenpoint Community Environmental Fund, un paiement de 19,5 millions de dollars au Département de la conservation de l'État de New York (NYSDEC) dans le cadre d'un règlement avec ExxonMobil concernant la contamination de Newtown Creek.

En 1979, une enquête menée par le ministère de la Conservation a révélé qu'ExxonMobil, qui exploitait historiquement des raffineries de pétrole et des espaces de stockage de carburant le long du ruisseau, avait déversé environ 17 millions de gallons de pétrole dans l'eau, l'une des plus grandes marées noires terrestres du monde. l'histoire du pays. Bien qu'ExxonMobil travaille depuis des décennies pour remédier au problème grâce au traitement des eaux souterraines, le ruisseau reste un site extrêmement contaminé du Superfund et figure toujours sur la liste des priorités nationales des zones de déchets toxiques les plus dangereuses du pays.

Ancienne zone humide, une grande partie des frontières naturelles du ruisseau ont été reconstruites pour des opérations industrielles, comme des raffineries de pétrole et des usines pétrochimiques.

Une grande partie de la zone entourant Newtown Creek est située dans une plaine inondable centenaire, ce qui signifie que chaque année, il y a 1 pour cent de probabilité qu'une inondation extrême se produise. En raison des faiblesses des infrastructures d'assainissement de l'État de New York, les précipitations extrêmes constituent une menace non seulement pour les habitants vivant à proximité de Newtown Creek, mais également pour la biodiversité du ruisseau et la flore qui l'entoure.

Lorsque des pluies extrêmes surviennent à New York, le système d’égouts est souvent débordé. Environ 60 pour cent de la ville dispose d’un système d’égouts « unifiés », ce qui signifie que les eaux pluviales pénètrent dans les mêmes canalisations que les eaux usées et que les deux s’écoulent vers les stations d’épuration des eaux usées. Lorsque le volume combiné des précipitations et des eaux usées submerge le système, l’excédent est redirigé vers les rivières et les ruisseaux dans ce qu’on appelle les débordements d’égouts unitaires. Chaque année, la ville rejette environ 27 milliards de gallons de trop-pleins d'égouts unitaires dans la rivière Hudson, selon Riverkeeper, une organisation dédiée à la sauvegarde des voies navigables de l'État de New York. Newtown Creek reçoit environ 1,2 milliard de gallons de cette eau contaminée.

« (Newtown Creek) n'est plus autant emporté par les marées qu'auparavant, et parce qu'il est confiné, l'impact des débordements des eaux pluviales et des égouts unitaires est amplifié », a déclaré Robert Pirani, directeur du programme pour le New York-New. Jersey Harbour & Estuary Program, une organisation dédiée à la restauration de l'estuaire du port.

La Newtown Creek Alliance et d'autres organisations de justice environnementale se sont efforcées d'utiliser des infrastructures vertes comme le jardin sur le toit pour atténuer ces pressions sur le réseau d'égouts de la ville, à la fois pour augmenter la qualité de l'eau du ruisseau et pour aider les communautés à mieux comprendre l'impact des eaux pluviales sur leur environnement.

Le jardin principal du toit vert Kingsland Wildflowers.  Crédit : Lauren Dalban/Pacte Climat
Le jardin principal du toit vert Kingsland Wildflowers. Crédit : Lauren Dalban/Pacte Climat

« Aucun résident ne peut rien faire qui puisse avoir un impact direct sur les toxines historiques qui se trouvent au fond du ruisseau. Nous ne pouvons pas aller nettoyer tout ça », a déclaré Willis Elkins, directeur exécutif de la Newtown Creek Alliance. « Alors que si vous ne tirez pas la chasse d'eau lorsqu'il pleut, vous évitez essentiellement la pollution de la voie navigable – elle est directement connectée. »

Les infrastructures vertes, comme les jardins sur les toits, retiennent les eaux pluviales qui seraient autrement destinées aux réseaux d'égouts de la ville. Le substrat utilisé dans les jardins sur toit, la surface sur laquelle poussent les plantes, est conçu pour être à la fois léger et retenir l’eau. Les couches de matériau sous le substrat sont également conçues pour retenir l’eau. Ils absorbent les eaux pluviales puis les évacuent lentement, limitant ainsi l’entrée d’eau dans les réseaux d’égouts lors d’un événement pluvieux.

Le jardin principal de Kingsland Avenue est défini comme un toit vert intensif : le substrat est plus profond que six pouces et la diversité végétale est élevée. En conséquence, il peut absorber de grands volumes d’eaux pluviales et mieux servir la faune et les pollinisateurs de la région.

Le toit inférieur du sedum est un toit extensif, ce qui signifie que les plantes doivent être cultivées dans une petite quantité de substrat, ce qui réduit la biodiversité. Bien que les toits de sedum retiennent moins les eaux pluviales, ils sont plus légers que les jardins intensifs, ce qui signifie que les bâtiments qui n'ont pas la capacité structurelle de supporter le poids d'une plus grande quantité de terre peuvent quand même les faire pousser.

« Je pense que les toits verts sont vraiment une victoire pour tout le monde », a déclaré Dustin Partridge, directeur de la Green Roof Researchers Alliance et de la conservation et de la science à la NYC Bird Alliance. « Ils sont si importants pour un avenir marqué par le climat : ils aident les gens, ils aident la ville et ils aident la faune. C'est incroyable ce qui peut arriver lorsqu'on installe un toit vert sur un immeuble à New York. Nous avons maintenant probablement plus de 80 espèces d’oiseaux observées sur les toits verts de la ville, ainsi que des milliers d’insectes.

Aujourd'hui, la Newtown Creek Alliance utilise les jardins pour une grande partie de ses programmes éducatifs sur la résilience climatique grâce aux infrastructures vertes.

« Il ne s'agissait pas seulement de faire un travail écologique, il s'agissait également d'apporter un bénéfice à la communauté », a déclaré Elkins. « Notre personnel compte des éducateurs et nous avons répondu à la demande pour davantage d’excursions pédagogiques axées sur l’éducation environnementale. »

« Ils sont si importants pour un avenir marqué par le climat : ils aident les gens, ils aident la ville et ils aident la faune. »

L'alliance entretient ce toit vert avec Broadway Stages, tout en s'occupant également de 15 jardins pluviaux dans la zone entourant le ruisseau grâce à un partenariat appelé RAIN Coalition. L'entretien est une préoccupation majeure lorsqu'il s'agit des infrastructures vertes de la ville car les déchets s'accumulent très souvent dans les jardins pluviaux, apportés par les eaux pluviales ou par les habitants.

« Une fois, quelqu'un a laissé une glacière pleine de crabes pourris », a déclaré Gus Perry, responsable des espaces verts de Newtown Creek Alliance. Il s'occupe des jardins pluviaux une fois par semaine.

Perry et l'horticulteur Suchilt utilisent des plantes de leur propre pépinière, également située dans le bâtiment Kingsland, pour entretenir les jardins pluviaux, bien qu'ils déplorent les difficultés de trouver des plantes indigènes qui s'adaptent également localement aux nombreux microclimats de New York.

Le Département de la protection de l'environnement de la ville a identifié les infrastructures vertes comme un outil important pour la résilience climatique, en particulier depuis que l'ouragan Ida en 2021 a mis en évidence les faiblesses de la ville en matière d'atténuation des eaux pluviales. Ils tentent d'inciter davantage de propriétaires privés à installer des toits verts par le biais de leur programme de subventions pour les infrastructures vertes, qui rembourse le coût d'installation, et de l'abattement de la taxe sur les toits verts de la ville, qui offre une réduction unique de l'impôt foncier pour l'installation d'un toit vert. sur sa propriété.

Malgré ces incitatifs et les nombreux avantages écologiques des projets d’infrastructures vertes comme le toit vert de Kingsland, peu ont été installés sur des propriétés privées. Le coût et l'entretien d'un toit vert dissuadent souvent les propriétaires d'investir dans un tel toit, même s'ils peuvent souvent aider à rafraîchir un bâtiment en été et à réduire les risques de fuites sur le toit, selon Partridge.

La Waterfront Alliance, une organisation qui se consacre à faire des ports de New York et du New Jersey une ressource pour tous les résidents, estime qu'il reste encore beaucoup à faire. Leur loi RAIN Ready New York, qui a été présentée à l'Assemblée législative de l'État de New York lors de la dernière session, donnerait aux autorités locales le pouvoir d'atténuer les eaux pluviales ainsi que les inondations.

« Cela leur donnerait une clarté juridique pour gérer ensemble les eaux pluviales et les eaux usées afin de créer des programmes d'incitation pour les infrastructures vertes et grises en dehors des propriétés générales appartenant à la ville », a déclaré Tyler Taba, directeur de la résilience à la Waterfront Alliance.

La semaine dernière, la Newtown Creek Alliance a organisé un événement pour informer la communauté locale sur l'atténuation des inondations dans son hangar à bateaux de Queens Landing. Emily Ruby, coordonnatrice du plaidoyer et des politiques pour Riverkeeper, a fait une présentation sur la qualité de l'eau du ruisseau. Ruby a souligné l'impact du débordement des égouts unitaires sur l'eau et l'objectif de l'organisation de rendre toutes les eaux de la ville de New York baignables.

« Qui ici serait prêt à nager dans Newtown Creek aujourd'hui ? » » Ruby a demandé vers la fin de la présentation.

Personne n’a levé la main.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat