El Niño affecte différemment les précipitations hivernales selon les régions montagneuses

El Niño est un phénomène climatique qui se produit lorsque les eaux de surface de l’océan Pacifique tropical deviennent plus chaudes que la normale, affectant les conditions météorologiques dans le monde entier.

L’une des régions où les précipitations hivernales changent considérablement en raison d’El Niño est l’ouest de l’Amérique du Nord, où la quantité et la répartition de la pluie et de la neige peuvent varier considérablement en fonction de la force et de l’emplacement de l’eau chaude.

Toutefois, toutes les régions de l’ouest de l’Amérique du Nord ne sont pas également touchées par El Niño.

Une nouvelle étude suggère que la présence de montagnes joue un rôle crucial dans la modulation de l’impact d’El Niño sur les précipitations hivernales, en particulier dans le sud-ouest des États-Unis et le nord-ouest du Mexique.

Comment les montagnes influencent le jet stream et le transport de l’humidité

L’étude, dirigée par des chercheurs de l’Ohio State University, a utilisé un modèle climatique à haute résolution pour simuler les effets d’El Niño sur les précipitations hivernales dans l’ouest de l’Amérique du Nord selon différents scénarios d’altitude des montagnes.

Les chercheurs ont découvert que la hauteur des montagnes affecte la position et la force du jet stream, une bande d’air en mouvement rapide qui influence le mouvement des tempêtes et de l’humidité à travers le continent.

Lorsque les montagnes sont plus hautes, le courant-jet a tendance à être plus fort et plus au sud, apportant plus d’humidité et de précipitations dans le sud-ouest des États-Unis et le nord-ouest du Mexique.

Lorsque les montagnes sont plus basses, le courant-jet a tendance à être plus faible et plus au nord, apportant moins d’humidité et de précipitations dans ces régions.

Les chercheurs ont également découvert que l’emplacement de l’eau chaude dans l’océan Pacifique affecte le jet stream et le transport de l’humidité.

Lorsque les eaux chaudes sont plus proches des côtes de l’Amérique du Sud, le courant-jet se dirige plus vers le sud et le transport d’humidité se fait plus vers l’est, ce qui entraîne davantage de précipitations sur le sud-ouest des États-Unis et le nord-ouest du Mexique.

Lorsque les eaux chaudes sont plus éloignées des côtes de l’Amérique du Sud, le courant-jet se dirige plus vers le nord et le transport d’humidité se fait plus vers l’ouest, ce qui entraîne moins de précipitations sur ces régions.

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Implications pour les ressources en eau et l’adaptation au climat

Les résultats de l’étude ont des implications importantes pour les ressources en eau et l’adaptation au climat dans l’ouest de l’Amérique du Nord, où les précipitations sont très variables et sensibles à El Niño.

L’étude suggère que les montagnes agissent comme un tampon qui renforce les effets positifs d’El Niño sur les précipitations hivernales dans le sud-ouest des États-Unis et le nord-ouest du Mexique, tout en réduisant les effets négatifs d’El Niño sur les précipitations hivernales dans le nord-ouest des États-Unis et le sud-ouest du Canada.

De plus, les montagnes pourraient amplifier les effets du changement climatique sur les précipitations hivernales dans l’ouest de l’Amérique du Nord, car le changement climatique devrait accroître la fréquence et l’intensité des événements El Niño à l’avenir.

Par conséquent, comprendre comment les montagnes affectent les précipitations hivernales induites par El Niño est essentiel pour améliorer la planification et la gestion de la conservation de l’eau le long du fleuve Colorado et d’autres sources d’eau majeures de la région.

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