Des scientifiques révèlent l'âge de la plus ancienne dune de la Terre située au Maroc

Pour la première fois, l'âge de l'une des dunes de sable les plus anciennes et les plus grandes du monde a été déterminé par des scientifiques.

Les dunes étoilées, également connues sous le nom de dunes pyramidales, tirent leur nom de leurs formations inhabituelles et peuvent atteindre des hauteurs de plusieurs centaines de mètres. On les trouve en Afrique, en Asie et en Amérique du Nord, ainsi que sur Mars, mais les spécialistes n'ont jamais pu déterminer quand ils se sont formés.

Dune de Lala Lallia

Les scientifiques ont révélé que la dune de Lala Lallia au Maroc est née il y a 13 000 ans, mais que la partie supérieure de la structure ne s'est formée qu'au cours des 1 000 dernières années environ.

Lala Lallia (un nom indigène amazigh signifiant « point sacré le plus élevé ») est située dans la mer de sable de l'Erg Chebbi, au sud-est du Maroc. Il mesure 100 mètres de haut et 700 mètres de large, avec des bras rayonnants.

La dune est née du vent soufflant dans deux directions opposées, du sud-ouest et du nord-est, provoquant une accumulation de sable. Un troisième vent continu soufflant de l'est pousse progressivement la dune vers l'ouest à un rythme d'environ 50 cm chaque année.

Après sa formation, sa croissance a cessé pendant environ 8 000 ans avant de se développer rapidement au cours des derniers milliers d'années.

Normalement, des déserts ont pu être détectés dans le passé géologique de la Terre, mais les dunes étoilées étaient absentes jusqu'à récemment.

Le professeur Geoff Duller de l'Université d'Aberystwyth, qui a publié les recherches de l'Université de Birkbeck, a expliqué que cela pourrait être dû au fait qu'elles sont si énormes que les spécialistes ne savaient pas qu'elles observaient une seule dune.

« Ces découvertes surprendront probablement beaucoup de gens car nous pouvons voir à quelle vitesse cette énorme dune s'est formée et qu'elle se déplace à travers le désert d'environ 50 cm par an », a-t-il déclaré.

Les scientifiques ont utilisé la datation par luminescence pour déterminer l’âge de la dune étoilée. L'approche détermine quand les grains de sable ont été exposés pour la dernière fois à la lumière du jour.

Des échantillons de sable du Maroc ont été collectés dans l’obscurité et analysés dans un laboratoire sous des conditions de lumière rouge faible similaires à celles trouvées dans un atelier photographique à l’ancienne.

Le professeur Duller qualifie les grains minéraux contenus dans le sable de « petites piles rechargeables ». Ils stockent l'énergie provenant de la radioactivité naturelle dans les cristaux.

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Développement de Star Dune

Les chercheurs ont déclaré que les dernières données confirment l'idée selon laquelle le développement de la dune étoilée a été suivi d'un changement de direction du vent au fil du temps.

Les dunes étoilées se forment lorsque des vents opposés changent de direction.

Comprendre leur âge aide les scientifiques à comprendre ces vents et à démêler l’environnement de cette époque.

La technique utilisée dans l'étude peut être étendue à d'autres dunes de sable pour en apprendre davantage sur le passé climatologique de la Terre.

En 2023, la plus ancienne construction en bois connue au monde a été découverte grâce à la datation par luminescence.

« L'utilisation d'un géoradar pour observer l'intérieur de cette dune étoilée nous a permis de montrer comment se forment ces immenses dunes et de développer un nouveau modèle afin que les géologues sachent mieux ce qu'il faut rechercher dans les archives rocheuses pour identifier ces étonnantes caractéristiques du désert », a déclaré l'étude. co-auteur et sédimentologue Charlie Bristow de l'University College London.

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L'équipe Pacte Climat

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