Des scientifiques font la lumière sur les « navires sombres » en mer

L'océan est un pôle industriel majeur, agissant comme une autoroute maritime pour les navires de transport, un lien pour les navires de transport et les compagnies de croisière, et une ressource alimentaire et économique essentielle pour les flottes de pêche mondiales.

Cependant, cet écosystème marin tentaculaire, qui couvre plus de 70 % de la planète, constitue également un endroit idéal pour que les activités humaines non réglementées puissent se cacher à la vue de tous, affirment les experts. Une étude récente a révélé à quel point l'activité de pêche passe inaperçue, révélant qu'environ les trois quarts des navires de pêche industrielle dans le monde ne sont pas publiquement suivis.

« La raison pour laquelle c'est important, c'est parce qu'il y a de plus en plus de monde [at sea] et il est de plus en plus utilisé et tout à coup, vous devez décider comment nous allons gérer ce bien commun mondial géant », a déclaré David Kroodsma, directeur de la recherche et de l'innovation à l'organisation à but non lucratif Global Fishing Watch et co-auteur principal de l'étude, à The Verge. . « Cela ne peut pas être le Far West. Et c’est comme ça que ça s’est passé historiquement.

Cette activité non détectée et non réglementée pose de sérieux risques éthiques et environnementaux, mais les scientifiques exploitent diverses technologies pour faire la lumière sur ces « vaisseaux sombres ».

Chiens de garde satellite : Dans de nombreuses régions du monde, les navires doivent transporter à bord un petit boîtier appelé système d'identification automatique (AIS), qui émet des signaux radio qui transmettent leur position en mer aux représentants du gouvernement et aux autres bateaux.

Cependant, les signaux AIS n'atteignent pas toujours les satellites qui les suivent dans les zones reculées de l'océan où la réception est mauvaise. D'autres fois, les bateaux de pêche peuvent intentionnellement désactiver leur AIS s'ils veulent s'éteindre, une stratégie que certains utilisent pour cacher leurs activités criminelles, disent les auteurs de l'étude.

« Sur terre, nous disposons de cartes détaillées de presque toutes les routes et tous les bâtiments de la planète », a déclaré Kroodsma dans un communiqué. « En revanche, la croissance de nos océans a été largement cachée au public. »

Pour combler les lacunes de la technologie traditionnelle, les auteurs ont fait appel à un autre organisme de surveillance de l'espace : la constellation de satellites Sentinel-1 de l'Agence spatiale européenne. À l’aide de modèles automatiques d’apprentissage profond, les chercheurs ont passé au crible 2 millions de gigaoctets d’images satellite capturées entre 2017 et 2021 dans les zones océaniques où se déroule la majorité de l’activité industrielle.

Ils ont constaté que l’activité non suivie est largement concentrée en Afrique et en Asie du Sud, et ont repéré de nombreux navires sombres naviguant à l’intérieur des zones marines protégées.

Risques liés à la faune : Les humains ne sont pas les seuls à fusionner sur les autoroutes maritimes de l’océan ; un certain nombre d'espèces océaniques très mobiles, telles que les lions de mer, les requins et les tortues luth, parcourent de longues distances en mer lors de leur migration.

Dans les zones industrielles très fréquentées, ces animaux peuvent s’emmêler dans les filets de pêche comme prises accessoires ou se retrouver pris dans la ligne de mire des voies de navigation et devenir des « victimes des routes océaniques », un problème que j’ai abordé en octobre.

Il s'avère que la biodiversité marine pourrait être encore plus menacée qu'on ne le pensait auparavant « en raison du grand nombre de bateaux de pêche sombres opérant là où vivent ces espèces », Heather Welch, chercheuse marine à l'Université de Californie à Santa Cruz et au NOAA Southwest Fisheries Science Center. affilié, écrit dans la Conversation.

Pour une étude publiée en mars, Welch et ses collègues ont cartographié le chevauchement entre les zones d'habitat de 14 prédateurs marins avec un ensemble de données mondial de 2022 qui a révélé des points chauds où les AIS de la pêche commerciale sont désactivés. Ils ont constaté que l'activité des navires sombres augmente les risques pour les prédateurs marins de près de 25 pour cent, avec des dangers particulièrement élevés dans la mer de Béring et le long de la côte Pacifique de l'Amérique du Nord.

L’équipe n’a pas pris en compte les navires qui n’utilisent pas l’AIS, ce qui signifie que « les calculs de risque sous-estiment probablement encore le véritable impact de la pêche sur les prédateurs marins », écrit Welch dans Conversation.

Et maintenant? Pêche illégale, non déclarée et non réglementée (INN) peut conduire à une activité criminelle généralisée, allant des violations des droits humains à la surexploitation. Ces questions ont été largement couvertes par The Outlaw Ocean Project, une organisation journalistique à but non lucratif fondée par le journaliste Ian Urbina.

Selon l'étude de Welch, faire la lumière sur l'impact des navires sombres pourrait aider les pays à mieux réglementer la pêche, par exemple en fixant des limites de capture pour des espèces comme le thon dans les zones à haut risque.

Cela pourrait également être crucial pour poursuivre les objectifs de conservation au niveau mondial, rapporte Verge. En 2023, presque tous les pays du monde se sont fixés pour objectif de protéger 30 % des terres et des mers de la Terre d'ici 2030.

« La question est de savoir quels 30 % devrions-nous protéger ? Et vous ne pouvez pas avoir de discussions sur l'endroit où se déroule l'activité de pêche [and] où se trouvent les plates-formes pétrolières, à moins que vous n'ayez cette carte », a déclaré Kroodsma au Verge.

Dans d’autres endroits, les gens prennent en main le problème de la pêche illégale. Par exemple, un pêcheur italien travaille avec des artistes pour contrecarrer les chalutiers de fond illégaux, qui traînent de grands filets sur le fond marin, en utilisant des sculptures sous-marines qui accrochent l'équipement des criminels, écrit Tristan Kennedy pour Wired.

Plus d’actualités climatiques

Mardi, l’ONU a officiellement confirmé ce que de nombreuses autres organisations avaient déjà diffusé : 2023 a été de loin l’année la plus chaude de l’histoire de l’humanité.

Celeste Saulo, secrétaire générale de la Société météorologique mondiale – la division des Nations Unies qui se concentre sur le climat, la météo et les ressources en eau – a déclaré que l'organisation « sonne l'alerte rouge au monde ».

Le rapport souligne également une élévation sans précédent du niveau de la mer due au retrait des glaciers, aux sécheresses qui ont entraîné une insécurité hydrique et à une perte généralisée de la biodiversité.

La principale « lueur d’espoir » mise en lumière par le rapport est la récente augmentation de la capacité d’énergie renouvelable, qui a bondi de près de 50 % en 2023. Cependant, la chaleur fait déjà des ravages dans les communautés du monde entier.

À la mi-février, une vague de chaleur dévastatrice a frappé le sud de l’Afrique de l’Ouest., et un nouveau rapport suggère que le changement climatique a rendu cet événement 10 fois plus probable. Les chercheurs n'ont pas déterminé dans quelle mesure cette chaleur a affecté les individus de la région, mais ils savent que de nombreux habitants n'ont pas accès à suffisamment d'eau ou à des espaces climatisés, rapporte le New York Times.

« Les gens se retrouvent avec des options très limitées en matière de stratégies d’adaptation individuelles », a déclaré au Times Maja Vahlberg, consultante en risques au Centre climatique de la Croix-Rouge et du Croissant-Rouge et co-auteur de l’analyse.

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