Des archéologues découvrent une structure vieille de 4 000 ans en Grèce que les Minoens pourraient utiliser pour leurs rituels

Les archéologues ont découvert un bâtiment circulaire vieux de 4 000 ans au sommet d'une montagne grecque qui pourrait avoir été utilisé pour d'anciens rites minoens.

Le bâtiment est presque labyrinthique, selon un communiqué traduit publié par le ministère grec de la Culture.

Architecture minoenne

Il est composé de huit anneaux de pierre superposés avec de petits murs qui les coupent pour former des pièces, une référence au légendaire labyrinthe construit pour le roi Minos de Crète.

La structure inhabituelle, d'un diamètre de 48 mètres, a été découverte alors que des ouvriers du bâtiment installaient un système radar de surveillance pour un nouvel aéroport situé à environ 51 kilomètres au sud-est d'Héraklion, la capitale de la Crète. Perchée sur une colline près de Kastelli, cette ancienne structure semble être composée de deux sections principales : un bâtiment circulaire de 15 mètres de diamètre au milieu et une zone entourée de murs qui rayonnaient vers l'extérieur.

En pleine civilisation minoenne, entre 2000 et 1700 avant JC, les archéologues dataient provisoirement l'édifice en se basant sur le style des tessons de poterie retrouvés lors des fouilles.

Les Minoens ont établi l'une des premières sociétés européennes sophistiquées sur l'île de Crète entre 3000 et 1100 avant JC. Ils ont laissé derrière eux des figures complexes, des bijoux, des peintures et des céramiques, mais leur langue écrite principale n'a jamais été complètement décodée.

Les Minoens ont été pour la plupart oubliés à mesure que leur société s'est effondrée jusqu'aux travaux archéologiques de Sir Arthur Evans au début du 20e siècle, lorsqu'il a nommé le terme « Minoen » en l'honneur du légendaire roi Minos.

L'exemple le plus célèbre de l'architecture minoenne est l'ancien palais de Knossos, qui possède un espace central ouvert flanqué d'ailes de plusieurs appartements plus petits reliés par des couloirs. Même s'ils étaient communément appelés « palais », ces énormes bâtiments minoens servaient davantage de centres de gouvernance régionale que de demeures royales.

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Pratiques rituelles

Il est également peu probable que le bâtiment récemment découvert à Kastelli ait été utilisé comme résidence ; au lieu de cela, la découverte de plusieurs ossements d'animaux parmi d'autres artefacts suggère que le bâtiment était occasionnellement utilisé pour des fêtes rituelles comprenant de la nourriture, du vin et d'autres offrandes pour toute la ville.

« Sa taille, sa disposition architecturale et sa construction soignée ont nécessité une main d'œuvre considérable, un savoir-faire spécialisé et une administration centrale solide », indique le communiqué du ministère.

Cependant, il existe certaines différences entre la construction Kastelli et d'autres structures monumentales historiques. La structure récemment fouillée est ronde, une forme plus fréquemment observée dans les tombes minoennes que dans les arrangements carrés ou rectangulaires de palais comme Cnossos.

Les chercheurs ne connaissent pas encore la forme ni la hauteur précise du bâtiment car les travaux archéologiques sont toujours en cours. En collaboration avec le ministère grec de l'Intérieur et l'Autorité hellénique de l'aviation civile, des recherches supplémentaires sont prévues pour déterminer le but précis de cet édifice énigmatique et le sauvegarder pour une enquête future.

L'archéologue et ministre de la Culture Lina Mendoni a promis de protéger la découverte tout en recherchant un nouvel emplacement pour la station radar.

Selon le gouvernement, alors que la construction du nouvel aéroport de Kastelli et de ses liaisons routières est en cours, au moins 35 sites archéologiques supplémentaires ont été découverts jusqu'à présent.

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