Compétition de surf des Jeux Olympiques de Paris 2024 : les habitants s’opposent à la construction de la tour en raison des dommages causés au récif

Les résidents locaux se sont opposés à la construction d’une tour de jugement pour les compétitions de surf des Jeux olympiques de Paris 2024 à Tahiti, affirmant que la barge utilisée pour construire la tour s’était coincée sur un récif et avait détruit des coraux à proximité du site de compétition.

Récif endommagé au milieu de la construction

Un groupe d’insulaires, de surfeurs et d’ONG environnementales appelé Save Teahupo’o Reef a partagé une vidéo de la barge apparemment coincée sur le récif, avec du corail écrasé et une hélice endommagée.

Depuis octobre, les habitants de Teahupo’o se sont opposés au projet des organisateurs des Jeux de construire une tour en aluminium de 14 mètres (45 pieds) qui permettrait à jusqu’à 40 spectateurs, vidéastes et juges d’observer et de noter le surf lors d’un célèbre pause devant le village.

Les associations d’opposition ont affirmé qu’au lieu de les emmener samedi sur la barge pour leur montrer comment elle fonctionnerait, les responsables s’y sont rendus vendredi.

Les images ont finalement montré la barge libérée et ramenée à la marina.

L’un des endroits les plus vénérés du surf est Teahupo’o, où de grosses vagues s’écrasent sur le récif tropical peu profond, créant des tubes impeccables mais violents.

Teahupo’o est depuis longtemps le site d’une compétition professionnelle de tournée mondiale, avec des juges assis au sommet d’une basse tour en bois sur le récif, que les organisateurs considèrent comme dangereuse mais que les gens souhaitent conserver pour les Jeux olympiques.

La décision d’organiser les Jeux olympiques de surf en Polynésie française en juillet de l’année prochaine obligera les participants à affronter des vagues parmi les plus hautes de la planète.

Le site promet des visuels télévisés plus spectaculaires que lorsque le sport a fait ses débuts aux Jeux olympiques d’été de 2021 à Tokyo. À cette époque, le COVID-19 a endommagé l’atmosphère et les vagues sur la plage de Tsurigasaki étaient parfois petites.

« Cela ne fait pas du bien et cela n’en vaut pas la peine », a commenté Vahine Fierro, une Tahitienne locale qualifiée pour l’équipe olympique de France de surf, en republiant la vidéo.

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Dialogue avec les habitants

L’organisateur de Paris 2024 a déclaré qu’après avoir partagé de nombreux documents détaillant les recherches, les choix et les décisions concernant la tour, ils étaient plus que jamais désireux de poursuivre la conversation avec les organisations du quartier et les surfeurs.

Il a affirmé qu’une précédente vidéo sur les réseaux sociaux produite par des manifestants incluait des coraux qui étaient absents de l’emplacement des fondations de la tour, qui se trouveraient sur une section plane et exposée du récif avec une « faible sensibilité écologique ».

Il a en outre indiqué qu’afin de conserver les affleurements coralliens, certains seraient soigneusement transférés en dehors de la zone de travaux.

Un petit nombre de manifestants se sont rassemblés samedi devant les bureaux de l’Association internationale de surf en Californie, qui supervise les compétitions olympiques de surf.

« Les comités olympiques sont sensibles – ils ne veulent pas de mauvaise presse – et nous pensons que c’est un combat que nous pouvons gagner et nous voulons sensibiliser l’opinion. Nous ne voulons plus de forages dans le récif juste pour une tour de jugement d’élite. « , a déclaré le porte-parole de la protestation, David Anderson.

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