Churchill voit un nombre inhabituellement élevé d’ours polaires alors que la glace de mer fond en raison du réchauffement climatique

Les résidents de Churchill au Canada ont déclaré avoir vu un nombre inhabituellement élevé d’ours dans et autour de la ville.

La ville du Manitoba compte environ 900 habitants.

Chaque année, entre juillet et novembre, des centaines d’ours polaires (Ursus maritimus) convergent vers la ville et la région voisine de la baie d’Hudson, attirant des milliers de touristes désireux d’observer les carnivores arctiques.

Churchill, la capitale mondiale non officielle de l’ours polaire, est située au cœur d’un corridor naturel pour les ours polaires.

Le parc national Wapusk, situé à l’est de la ville, protège les aires de mise bas des ours.

Button Bay, à l’ouest de la ville, est souvent la première partie de la côte ouest de la baie d’Hudson à geler chaque automne.

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Alerte à l’ours polaire

Les responsables de Conservation Manitoba ont répondu à 76 signalements d’ours polaires à Churchill et dans ses environs, les obligeant à déplacer trois de ces énormes carnivores dans une installation de détention à l’est de la ville.

Cela se compare aux 18 appels à la même date l’année dernière.

« Il y a tellement d’ours polaires dans et autour de la ville de Churchill que nous envisageons un nombre record cette année et cela est fortement influencé par l’endroit où fond la dernière glace de la baie d’Hudson », a déclaré Chantal Maclean, agente de conservation de Churchill, dans une interview.

Selon les statistiques du gouvernement du Manitoba, les agents reçoivent chaque année environ 250 plaintes de citoyens et détiennent environ 50 ours.

En 2003, 176 ours ont été capturés en une seule année, établissant un nouveau record.

La majorité des observations ont lieu en octobre et novembre, ce qui indique que si la tendance actuelle se poursuit, le nombre d’observations cette année pourrait éventuellement dépasser la norme.

Au cours d’un printemps typique, les 616 ours polaires qui résident le long de la côte ouest de la baie d’Hudson touchent terre dans diverses régions s’étendant du sud-est du Nunavut au nord-ouest de l’Ontario.

Selon Maclean, seulement la moitié des ours marqués par les biologistes passent leurs étés au Manitoba.

Les agents n’étaient pas non plus tenus de capturer, d’endormir ou d’héberger les ours dans l’ancienne base militaire – un programme de capture et de remise à l’eau qui ne commence généralement qu’en octobre.

Changement climatique causé par l’homme

La cause la plus probable de ce changement de comportement est la façon dont la glace de mer se forme et fond en raison du changement climatique d’origine humaine.

Selon les experts, la glace marine entourant Churchill gèle désormais plus tôt que dans d’autres régions de la baie d’Hudson, ce qui en fait le meilleur endroit pour commencer à chasser lorsque l’hiver arrive.

Les ours polaires passent l’hiver à chasser les phoques sur la surface glacée de la baie d’Hudson. Lorsque la glace fond au printemps, les ours migrent vers l’intérieur des terres pour s’accoupler et chercher d’autres sources de nourriture.

Les ours retournent à l’eau à l’automne. Normalement, la moitié des 600 ours qui vivent près de la côte ouest de la baie d’Hudson traversent le Manitoba pour retourner vers les eaux gelées à l’automne, et la majorité d’entre eux s’arrêtent à Churchill pour chercher de la nourriture. Le reste passe par l’Ontario et le Nunavut.

Cependant, pratiquement tous les ours de la baie d’Hudson surveillés par les offices de protection de la nature cette année se trouvent au Manitoba, ce qui pourrait expliquer pourquoi tant d’ours ont été observés à Churchill.

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