Chaîne de montagnes cachée découverte au-dessus du courant océanique le plus fort de la Terre entre la Tasmanie et l’Antarctique (étude)

Une chaîne de montagnes cachée a été découverte au-dessus du courant le plus fort de la Terre, dans les eaux situées entre la Tasmanie et l’Antarctique, selon une étude menée par le gouvernement australien qui n’a pas encore été évaluée par des pairs.

La chaîne de montagnes sous-marine serait composée de plusieurs volcans endormis, qui, selon les scientifiques, remontent à des temps anciens, il y a des milliers ou des millions d’années, bien avant que l’élévation du niveau de la mer ne les submerge.

Il existe d’autres montagnes cachées dans les profondeurs des océans du monde. Cependant, la chaîne de montagnes sous-marine découverte entre ledit État insulaire australien et le continent glacé n’a jamais été vue auparavant.

Sur la base des recherches actuelles, ces structures sous-marines naturelles sont communément appelées mont sous-marinqui est un vaste relief sous-marin qui s’élève à des centaines ou des milliers de pieds du fond marin sans même atteindre la surface de l’eau.

Chaîne de montagnes cachée

La découverte de la chaîne de montagnes cachée dans la partie sud de la Terre a été réalisée par des chercheurs de l’agence gouvernementale australienne, l’Organisation de recherche scientifique et industrielle du Commonwealth (CSIRO). La découverte a eu lieu alors que les scientifiques étaient à bord du navire de recherche (RV). Enquêteur dans l’océan Austral.

Dans un communiqué de presse du mardi 19 décembre, le CSIRO a annoncé ses découvertes sur la chaîne de montagnes sous-marines rendues possibles grâce à l’utilisation de la cartographie des fonds marins et du satellite. Ces méthodes ont détecté un « point chaud » hautement énergétique dans le courant le plus fort du monde, à mi-chemin entre la Tasmanie et l’Antarctique.

Le camping-car Enquêteur a étudié une zone de 20 000 kilomètres carrés sous des couches de courants tourbillonnants jusqu’au fond marin à 4 000 mètres sous la surface de l’eau. Depuis lors, le navire a travaillé dans le courant circumpolaire antarctique au cours des cinq dernières semaines pour déterminer comment les fuites de chaleur à travers la barrière naturelle contribuent à la fonte des plates-formes de glace de l’Antarctique et à une éventuelle élévation du niveau de la mer, selon le communiqué de presse.

Le scientifique en chef du voyage de recherche, le Dr Benoit Legresy, a déclaré que l’océan a absorbé plus de 90 % de la chaleur due au réchauffement climatique et environ 25 % des émissions anthropiques de dioxyde de carbone, ce qui fait de la masse d’eau un « amortisseur climatique ».

Qu’est-ce qu’un mont sous-marin ?

Un mont sous-marin est une montagne sous-marine dont les flancs abrupts s’élèvent du fond marin, comme mentionné précédemment. Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA), la majorité des monts sous-marins sont des vestiges de volcans éteints.

Pourtant, une montagne sous-marine ne peut être classée comme mont sous-marin que si sa structure présente un relief vertical d’au moins 1 000 mètres (3 300 pieds) au-dessus du fond marin environnant. Les monts sous-marins se trouvent dans tous les bassins océaniques du monde. Bien que le nombre exact de monts sous-marins soit inconnu, on estime qu’ils sont très nombreux, selon la NOAA.

De toutes les montagnes sous-marines, la dorsale médio-océanique est la plus longue chaîne de montagnes de la Terre, s’étendant sur 40 389 milles autour du globe, selon le National Ocean Service de la NOAA. Environ 90 % du système de dorsales médio-océaniques est situé sous l’océan et est formé par les plaques tectoniques en mouvement de la planète, ajoute l’agence gouvernementale américaine.

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