Alors que le conflit fait rage, les destins environnementaux d'Israël et de Gaza pourraient être liés

Les eaux usées de Gaza inondent la mer Méditerranée et pourraient bientôt se déverser en Israël, selon des rapports.

La guerre entre Israël et le Hamas a coûté la vie à plus de 30 000 personnes. Comme tous les conflits armés, il a également un impact environnemental.

Des douilles d’obus aux fragments de bombes israéliennes, des millions de tonnes de débris jonchent désormais les rues de Gaza, tandis qu’une couverture de poussière et de cendres toxiques imprègne l’air, posant des risques pour la santé des habitants de la bande de Gaza.

Les scientifiques estiment que plus de 281 000 tonnes de dioxyde de carbone ont été générées par les bombardements aériens et l’invasion terrestre de Gaza par Israël au cours des deux premiers mois de la guerre, ce qui est « supérieur à l’empreinte carbone annuelle de plus de 20 des pays les plus vulnérables au climat ». nations », rapporte le Guardian.

Les Nations Unies mènent actuellement une évaluation complète des impacts environnementaux du conflit à Gaza – un processus qui avance lentement alors que les combats se poursuivent.

« Les restes humains se trouvent sous les débris du bâtiment, une gestion sensible sera donc cruciale », a déclaré un porte-parole du Programme des Nations Unies pour l'environnement (PNUE) à Euronews Green.

L’une des catastrophes environnementales les plus évidentes et les plus urgentes qui se produisent à Gaza concerne l’eau potable – ou plutôt son manque.

L'eau et la guerre : Historiquement, Gaza a obtenu environ 90 pour cent de son eau à partir de puits souterrains, à savoir le bassin aquifère côtier, qui s’étend le long de la côte orientale de la Méditerranée, de l’Égypte à Gaza et jusqu’en Israël. Mais une grande partie de cet approvisionnement est « saumâtre et contaminée en raison de l’intrusion de l’eau de mer, de la surextraction et de l’infiltration des eaux usées et des produits chimiques », écrit Natasha Hall, chercheuse principale au Centre d’études stratégiques et internationales (CSIS) basé à Washington, et co. -auteurs dans un article de commentaire sur le site Web de l'organisation.

À la mi-octobre, les attaques ont détruit les usines de dessalement et coupé l'accès aux aquifères dans la bande de Gaza, ramenant la capacité de production d'eau de la région à seulement 5 pour cent des niveaux habituels, selon l'UNICEF. Les Nations Unies ont estimé à la fin de l'année dernière qu'un individu moyen à Gaza vit avec seulement 3 litres d'eau par jour pour boire, cuisiner et se laver (en revanche, la famille américaine moyenne utilise plus de 1 130 litres d'eau par jour à la maison, selon à l'EPA).

De plus, les cinq usines de traitement des eaux usées de Gaza ont perdu le courant au cours des premières semaines du conflit. En conséquence, les eaux usées ont coulé librement dans la rue, provoquant une augmentation record des cas de maladies diarrhéiques, un problème qui n'a fait qu'empirer depuis que j'en ai brièvement parlé le mois dernier.

« Les incidents historiques de pollution marine à Gaza ont conduit à des concentrations élevées de chlorophylle et de matières organiques en suspension dans les eaux côtières, ainsi que des parasites gastro-intestinaux : ce conflit aggrave probablement ces problèmes », a déclaré le porte-parole du PNUE à Euronews.

Gaza pourrait être confrontée actuellement au plus gros de la pollution liée à la guerre. Cependant, des preuves passées montrent que le sort environnemental d'Israël pourrait être étroitement lié au territoire qu'il attaque.

Débordement des eaux usées : Le désastre des infrastructures d’égouts à Gaza ne s’est pas produit du jour au lendemain ; des années de confrontation entre Israël et le Hamas ont progressivement érodé ce système (Anas Baba et Scott Neuman ont largement couvert l'histoire de cette question pour NPR en décembre).

Dans une chronique d’opinion publiée mardi dans le New York Times, Thomas Friedman a réfléchi à une chronique de 2018 dans laquelle il faisait référence à la « troisième personne » dans la lutte entre Israéliens et Palestiniens : Mère Nature. Dans cet article, il détaille comment les habitants de Gaza ont dû déverser des rivières d'eaux usées non traitées dans la mer Méditerranée et souligne que ces boues ne connaissent pas de frontières.

« En raison du courant dominant, la plupart de ces eaux usées s'écoulent vers le nord jusqu'à la ville balnéaire israélienne d'Ashkelon, le site de la deuxième plus grande usine de dessalement d'Israël », a écrit Friedman en 2018. « Les déchets de Gaza flottent dans l'usine de dessalement d'Ashkelon, et l'usine a dû fermer plusieurs fois pour nettoyer les crasses de Gaza de ses filtres.»

L’histoire pourrait bientôt se répéter : sans infrastructure de traitement des eaux usées à Gaza, au moins 100 000 mètres cubes d’eaux usées sont rejetés quotidiennement sur terre ou dans la mer Méditerranée, selon les estimations du PNUE.

Il s’agit de « menaces renouvelées de pollution à l’entrée des usines de dessalement en Israël », écrivent Hall et les co-auteurs du CSIS. « Toutes les sources d'eau et d'eaux usées de la région se retrouvent en Israël, en Cisjordanie et à Gaza. Les deux populations ont intérêt à s’attaquer à la crise avant qu’elle ne porte atteinte davantage à l’environnement et à la santé publique.»

Bien qu’il ne soit pas lié à la guerre, ce type de problème d’égouts transfrontaliers se produit également aux États-Unis. S'étendant du Mexique à la Californie avant d'atteindre l'océan, la rivière Tijuana transporte chaque jour des millions, parfois des milliards, de gallons d'eaux usées non traitées à travers la frontière. Ces assauts submergent généralement les usines de traitement des eaux usées de Californie et, plus souvent, de Tijuana, en particulier lors des tempêtes, un problème dont j'ai parlé en février.

Plus d’actualités climatiques

Cette année, la demande énergétique aux États-Unis a atteint des niveaux records, ce qui pourrait faire dérailler les objectifs climatiques du pays, révèle une enquête du New York Times publiée jeudi.

Qu'y a-t-il derrière le pic ? Quelques facteurs jouent dans cette explosion électrique, mais le Times a constaté que les principales explications se résument à des investissements fédéraux plus importants dans le secteur manufacturier, au besoin imminent de bornes de recharge pour véhicules électriques et à l'augmentation des centres de données (en partie due au travail à domicile). augmentation des appels vidéo).

Le problème est que la production d’électricité nécessite de l’énergie, qui provient souvent du pétrole et du gaz.

Si suffisamment de nouvelles centrales au gaz sont approuvées par les régulateurs de l'État, « la partie est terminée pour l'objectif de décarbonation de l'administration Biden pour 2035 », Tyler H. Norris, ancien développeur solaire et expert en systèmes électriques qui poursuit actuellement un doctorat à l'Université Duke. , a déclaré au Times.

Pendant ce temps, Realtor.com a annoncé mercredi qu'il ajouterait des informations sur les risques climatiques à ses annonces. Alors que le site affiche actuellement des informations sur les incendies et les inondations sur une propriété, il révélera désormais les données sur la chaleur, le vent et la qualité de l'air pour le présent et l'avenir dans la région à mesure que le changement climatique s'accélère, rapporte USA Today.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat