Une nouvelle recherche explore une voie climatique réparatrice pour la Terre

Les politiques de croissance verte existantes ne mènent nulle part rapidement, c’est pourquoi les scientifiques estiment qu’il vaut la peine d’explorer des alternatives comme la décroissance pour rester dans les limites planétaires.

Alors que la température annuelle moyenne de la Terre approche 1,5 degrés Celsius plus rapide que prévu et la politique climatique mondiale sur un tapis roulant, un nombre croissant de chercheurs affirment qu’il est temps d’envisager une « voie réparatrice » pour éviter les pires conséquences écologiques et sociales du réchauffement climatique.

Dans une étude publiée aujourd’hui dans Environmental Research Letters, une équipe internationale de scientifiques a écrit que pour atteindre les objectifs mondiaux, il faudrait peut-être se concentrer sur les moyens de susciter des changements rapides dans la façon dont les gens vivent, se déplacent, travaillent et mangent ; veiller à ce que la richesse mondiale soit répartie plus équitablement ; et sur la restauration et la protection de la biodiversité et des écosystèmes comme les forêts, les océans, les champs et les rivières, qui sont essentiels à l’élimination du dioxyde de carbone de l’atmosphère.

L’approche réparatrice devrait être envisagée prochainement car le rythme des impacts climatiques sur les écosystèmes et les communautés s’accélère, affirment les auteurs. Les extrêmes climatiques dépassent les efforts déployés depuis des décennies pour limiter le réchauffement climatique grâce à des outils tels que le commerce du carbone et les compensations. Ce sont là les caractéristiques de la voie de la croissance verte tracée par divers pactes climatiques parrainés par les Nations Unies, comme le Protocole de Kyoto et l’Accord de Paris, ainsi que d’autres accords auxiliaires. Ils visent tous à poursuivre la croissance de l’économie mondiale tout en réduisant les émissions de gaz à effet de serre à zéro d’ici 2050 – en partie en partant du principe que de grandes quantités de dioxyde de carbone seront directement extraites de l’air et stockées par des machines géantes d’ici là.

De nombreux pays, comme la France, la Suède et les États-Unis, ont réduit leurs émissions tout en continuant à développer leur économie – ce qu’on appelle le découplage – au cours des dernières décennies, mais les recherches montrent que cela ne se produit pas assez vite pour freiner le réchauffement climatique.

Les émissions mondiales totales, les concentrations atmosphériques de gaz à effet de serre et la température moyenne mondiale ont toutes atteint des niveaux records au cours des 30 dernières années, représentant environ la moitié de l’accumulation totale de gaz à effet de serre dans l’atmosphère depuis le début de l’ère industrielle.

« Il est presque trop tard. Nous devons nous y mettre », a déclaré Manfred Lenzen, chercheur en développement durable à l’Université de Sydney et co-auteur du nouvel article. « Beaucoup de gens pensent que le taux de 1,5 est déjà mort, que nous devons de manière réaliste viser à rester en dessous de 2°C », a-t-il déclaré, ajoutant que la croissance verte, qui consiste à dissocier les émissions de l’expansion économique, aurait pu fonctionner si le monde l’avait prise au sérieux en 2000.

À partir de là, il n’aurait fallu qu’une réduction annuelle de 2 % des émissions de gaz à effet de serre pour atteindre zéro émission nette d’ici 2050 ; Commencer dès maintenant signifie réduire les émissions mondiales de 7 % par an, mais l’approche de croissance verte ne permet pas de réduire les émissions au taux requis, a-t-il déclaré. Et, particulièrement comme le soulignent les rapports d’orientation politique de Groupe d’experts international sur le changement climatiqueil repose sur le déploiement de technologies non éprouvées.

La technologie d’élimination du carbone, par exemple, est encore loin d’être déployée à une échelle qui correspondrait aux objectifs du GIEC pour limiter le réchauffement climatique à 1,5 degré Celsius, conformément à l’Accord de Paris sur le climat, a déclaré Lenzen.

Lenzen a également co-écrit un article de 2021 décrivant une alternative de « décroissance » aux options existantes du GIEC, basée sur l’idée d’un rétrécissement des économies des pays riches de manière contrôlée en réduisant la production et la consommation, afin de protéger les ressources naturelles et de réduire les dommages environnementaux. tout en améliorant le bien-être.

La recherche sur la décroissance se généralise

Une étude de 2023 publiée dans la revue The Lancet Planetary Health a montré que, même dans les pays où les émissions sont en baisse et où l’économie est en croissance, les émissions ne diminuent pas à des taux conformes à l’Accord de Paris. Au rythme actuel, il faudrait en moyenne plus de 220 ans à ces pays pour réduire leurs émissions de 95 %, l’objectif visé pour 2050.

Les auteurs de cette étude ont écrit que ces taux de découplage dans les pays à revenu élevé « ne peuvent légitimement être considérés comme verts… Pour parvenir à des réductions d’émissions conformes aux exigences de Paris, les pays à revenu élevé devront poursuivre des stratégies de réduction de la demande post-croissance, en réorientant l’économie vers la suffisance, l’équité et le bien-être humain, tout en accélérant le changement technologique et les améliorations de l’efficacité.

Un autre article paru en 2023 dans Nature décrivait le scepticisme scientifique largement répandu, en particulier dans les pays à revenu élevé, quant à la pression actuelle de la croissance verte axée sur la technologie, et appelait également à explorer « les perspectives d’après-croissance, y compris [growth-neutral] et des stratégies de décroissance, pour cultiver un discours plus complet sur les stratégies de développement durable.

Quoi qu’il en soit, Lenzen a ajouté : « Nous ne donnons pas à la technologie la chance de rattraper la consommation, et c’est ce qui a été le cas au cours de la dernière décennie », a-t-il déclaré, décrivant une tendance qui dure depuis des décennies et qui amène désormais les chercheurs à examiner à une économie alternative fondée sur la durabilité écologique et la justice sociale.

Dans le sens des aiguilles d'une montre, depuis le haut à gauche : l'horizon industriel de Dubaï, les noisettes en Autriche, les gratte-ciel de Dubaï, une fleur tropicale à Chypre, les manifestants à la COP28 et une vue aérienne de Dubaï depuis un vol commercial.  Crédit : Bob Berwyn/Pacte Climat
Dans le sens des aiguilles d’une montre, depuis le haut à gauche : l’horizon industriel de Dubaï, les noisettes en Autriche, les gratte-ciel de Dubaï, une fleur tropicale à Chypre, les manifestants à la COP28 et une vue aérienne de Dubaï depuis un vol commercial. Crédit : Bob Berwyn/Pacte Climat

Le nouveau document n’utilise pas spécifiquement le terme « décroissance », mais partage des thèmes communs, comme l’accent mis sur le bien-être humain et la réduction des inégalités. Cela « ouvre la possibilité de parler de scénarios alternatifs de durabilité sans être trop provocateur à ce sujet », a déclaré Lorenz Keysser, chercheur en décroissance à l’Université de Lausanne. Cela pourrait le rendre plus acceptable pour un public plus large, a-t-il ajouté, y compris pour la communauté des scientifiques qui construisent des modèles climatiques complexes intégrant le comportement humain à la physique du climat.

« Par rapport à leur trajectoire, je pense que la réflexion sur la décroissance est plus explicite en termes de changements proposés », a-t-il déclaré. « Et il est plus ouvertement « radical » dans le sens où il est plus pessimiste quant à la croissance verte et au découplage, et en faveur d’une approche plus transformatrice, qui inclut également des ruptures et des conflits.

Mais la recherche sur la décroissance et sur des concepts connexes similaires comme les économies circulaires ou l’économie des beignets, se développe, et le Parlement européen a chargé l’année dernière son service de recherche d’étudier des alternatives « au-delà de la croissance », y compris un examen approfondi pour déterminer si le Green Deal de l’Union européenne est vraiment durable.

Les dirigeants des pays en développement ont également récemment défini des mesures qui pourraient avoir un impact cumulatif considérable et contribuer à protéger les pays vulnérables des impacts climatiques.

S’exprimant à la COP28 dans le contexte de l’équité mondiale dans le financement du climat, Mia Mottley, Première ministre de la Barbade a déclaré qu’une taxe mondiale sur les services financiers de 0,1 pour cent pourrait rapporter 420 milliards de dollars, qu’une taxe de 5 pour cent sur les bénéfices pétroliers et gaziers permettrait de récolter 200 milliards de dollars supplémentaires, tandis qu’une taxe de 1 pour cent sur la valeur du transport maritime permettrait de récolter 70 milliards de dollars.

Et il faudrait un nouveau pacte mondial qui « permette aux pays de reconnaître qu’ils ne peuvent pas seulement agir dans leur propre intérêt délibéré, mais qu’ils doivent également agir dans l’intérêt de la préservation des biens publics mondiaux », a déclaré Mottley.

« Il se trouve que nous parlons de climat », a-t-elle ajouté. « Mais nous pourrions facilement parler de pandémies et de grandes sociétés pharmaceutiques. Nous pourrions facilement parler de fracture numérique et de big tech. »

« L’incrémentalisme radical »

Écologiste de l’Université d’État de l’Oregon William Ondulationco-auteur du nouvel article, a déclaré que les résultats montrent que leur voie réparatrice devrait être incluse dans les modèles climatiques avec les cinq « voies socio-économiques partagées », ou SSP, utilisées par le Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat de l’ONU.

Les tendances actuelles en matière d’émissions, le déni sociétal et le manque de volonté politique rendent leur scénario difficile à vendre, mais il a déclaré que ses mérites ne peuvent pas être honnêtement débattus s’il n’est pas inclus comme option pour les décideurs politiques.

Leurs conclusions suggèrent une voie de « progressisme radical », avec de petites mesures à court terme pour réaliser de grands changements, comme réduire la nécessité d’exploiter des métaux ou des forêts de grumes à des niveaux qui ne menacent pas la biodiversité et l’intégrité des écosystèmes, avec une stabilisation du PIB par habitant. au fil du temps.

« Mettre fin aux subventions aux combustibles fossiles et aux projets d’extraction de combustibles fossiles sur les terres publiques serait un premier pas important pour les États-Unis et d’autres pays développés, le cas échéant », a-t-il déclaré. « Ces actions seraient des fruits à portée de main et un bon début dans le processus d’incrémentalisme radical. »

L’élimination directe de l’utilisation des combustibles fossiles est également essentielle, a ajouté Ripple. « Une étape importante dans cette direction serait l’adoption d’un traité mondial sur l’élimination du charbon, car l’industrie du charbon a des impacts extrêmement nocifs sur le climat et la santé humaine. »

Pour ce document, l’équipe a compilé un ensemble de données sur 500 ans pour plusieurs indicateurs climatiques mondiaux clés afin de mesurer la consommation de ressources par l’humanité au cours de cette période.

« Les résultats montrent une grande accélération de l’utilisation des ressources et de leurs impacts depuis environ 1850 », a-t-il déclaré. « Cela illustre que le changement climatique est un symptôme du problème plus large du dépassement écologique, de la surexploitation de la Terre, qui est à l’origine de plusieurs crises environnementales. » La voie réparatrice a été conçue pour résoudre ce problème sous-jacent, a-t-il ajouté.

*Comme notre situation actuelle le montre clairement, le statu quo ne fonctionne pas et la croissance économique continue dans les pays riches n’est pas durable », a déclaré Ripple. «Cela nous a motivé à appeler à une évolution vers une économie post-croissance où la qualité de vie et le bien-être sociétal sont la principale priorité.»

La clé pour freiner le dépassement écologique consiste à réduire considérablement la surconsommation et le gaspillage, en particulier chez les riches, et à mettre en œuvre une économie écologique qui se concentrerait sur la justice sociale plutôt que sur une croissance continue, a-t-il déclaré.

L’une des mesures mondiales utilisées depuis 1820 montre que les 10 pour cent des plus riches du monde ont systématiquement reçu au moins 50 pour cent de tous les revenus, illustrant les inégalités économiques mondiales sur le long terme.

« L’ampleur de cette inégalité », a-t-il déclaré, « fournit une preuve supplémentaire de la nécessité d’un changement radical. Nous sommes confrontés à de multiples crises sociales et environnementales graves et interdépendantes. Nous avons besoin de politiques économiques qui guident l’humanité vers des modèles d’utilisation des ressources plus équitables.

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