Une coulée de lave froide et des crues éclair en Indonésie tuent au moins 41 personnes à la suite de pluies torrentielles

Des coulées de lave froide, composées de cendres volcaniques, d'eau et de débris rocheux, ainsi que des crues soudaines ont tué des dizaines de personnes et fait des ravages dans l'ouest de l'Indonésie. La catastrophe a été provoquée par une pluie torrentielle survenue ces derniers jours. Cela a déclenché la lave d'un volcan actif et la montée des eaux de crue déchaînées dans la province indonésienne de Sumatra occidental, selon des informations publiées lundi 13 mai.

Parmi les victimes de la catastrophe naturelle figuraient les décès confirmés d'au moins 41 personnes. En outre, plusieurs personnes sont toujours portées disparues lundi soir (heure locale). Les autorités locales ont déclaré que les rapports faisant état d'un nombre croissant de morts et de personnes disparues sont intervenus à la suite de fortes pluies, qui ont provoqué des inondations et des coulées de lave froide, dans la région indonésienne samedi soir 11 mai.

Catastrophe des inondations en Indonésie

Les inondations catastrophiques en Indonésie ont été déclenchées par des pluies torrentielles et des torrents de lave froide et de boue coulant du mont Merapi sur l'île de Sumatra, selon une déclaration des autorités locales du dimanche 12 mai. une coulée de boue provoquée par la lave a provoqué le débordement d'une rivière et touché des villages à flanc de montagne dans quatre districts de la province.

Les eaux de crue ont emporté quelques personnes et submergé plus de 100 maisons et bâtiments, a rapporté le porte-parole Abdul Muhari, de l'Agence nationale de gestion des catastrophes. Alors que les unités d'urgence continuent de rechercher des survivants potentiels, au moins 17 personnes sont toujours portées disparues. Les forces de sécurité, notamment la police et l'armée, ont également été déployées dans la zone.

Ce n’est pas le premier épisode de pluie meurtrière qui frappe l’Indonésie en 2024. Plus tôt cette année, des crues soudaines et des glissements de terrain dus à des pluies torrentielles ont également tué des dizaines de personnes dans la province de Sumatra occidental et forcé l’évacuation de plus de 70 000 habitants. Les précédentes pluies d'inondation en Indonésie se sont produites pendant la saison des pluies du pays, qui s'étend approximativement de novembre à mars chaque année.

Coulée de lave froide

Les coulées de lave froide, également appelées « lahar » ou coulées de lave, qui ont été observées lors des récentes inondations en Indonésie, se présentent sous la forme d'une coulée de boue ou de débris potentiellement mortels qui coulent le long des pentes d'un volcan. Selon l'Université technologique du Michigan, une « coulée de lave froide ne voyagera pas loin » car elle se trouve dans un état de viscosité élevée, cette dernière se rapportant à une haute résistance à l'écoulement.

L'United States Geological Survey (USGS) définit un lahar comme un mélange chaud ou froid d'eau et de fragments de roche. Cette substance volcanique peut se déplacer jusqu'à 40 miles par heure à travers des obstacles tels que des vallées et des ruisseaux. Il peut également s’étendre sur plus de 50 milles depuis son point d’origine dans le volcan.

Au cours des dernières décennies, des événements similaires se sont produits dans différentes parties du monde. En 1985, la Colombie a été témoin du lahar le plus meurtrier jamais enregistré suite à l'éruption volcanique du Nevado del Ruiz, également appelée tragédie d'Armero.

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