Une confrontation inévitable avec l’industrie des combustibles fossiles se prépare à la COP28

Les sociétés pétrolières, gazières et charbonnières ont envoyé un nombre record de lobbyistes aux négociations de Dubaï, et leur alignement avec les dirigeants d’extrême droite pourrait saper le consensus mondial sur le climat.

DUBAI, Émirats arabes unis — L’élan croissant de la COP28 en faveur d’une élimination progressive des combustibles fossiles n’est pas passé inaperçu auprès de l’industrie des combustibles fossiles, qui a envoyé un nombre record de représentants et de lobbyistes au sommet sur le climat de cette année.

Un rapport publié ce matin par une coalition de groupes de surveillance des politiques climatiques à but non lucratif montre qu’au moins 2 456 lobbyistes des industries liées aux combustibles fossiles se sont inscrits à la COP28, soit près de quatre fois plus que l’année dernière.

Ils sont plus nombreux que presque toutes les délégations nationales et il y a plus de sept fois plus de lobbyistes des combustibles fossiles que de représentants autochtones officiels. Les lobbyistes des combustibles fossiles ont reçu plus de laissez-passer pour la COP28 que tous les délégués des 10 pays les plus vulnérables au climat réunis.

Pourtant, malgré leur présence, les négociateurs de la COP28 à Dubaï semblent être parvenus à un bilan cette semaine après des décennies passées à éviter soigneusement toute mention des combustibles fossiles : vendredi, 106 pays, soit plus de la moitié des participants, ont appelé à l’élimination progressive des combustibles fossiles. , basé sur la prise de conscience qu’il n’est pas possible d’atteindre les objectifs du pacte de Paris sur le climat tant que le monde n’arrête pas de brûler du charbon, du pétrole et du gaz.

Le statu quo n’est pas une option, a déclaré Jennifer Morganl’envoyé spécial de l’Allemagne pour l’action internationale en faveur du climat.

« La transformation est la seule option », a-t-elle déclaré. « Il doit être clair pour tout le monde que nous sommes confrontés ici au système énergétique du futur. Notre objectif est clair. Les énergies renouvelables sont l’avenir, la fin de l’ère fossile doit devenir tangible ici à la COP.»

Avec des milliers de milliards de dollars de profits futurs en jeu, la réaction des sociétés de combustibles fossiles et des pétro-États sera intense, et le président de la COP, Sultan al-Jaber, PDG de la compagnie pétrolière nationale d’Abu Dhabi, a fait plusieurs déclarations suggérant qu’il pourrait ne pas soutenir le texte pour une élimination progressive sans équivoque des combustibles fossiles.

Compte tenu du programme d’expansion et de nouvelles infrastructures de l’industrie, a déclaré Antoine Froggattanalyste politique principal chez Chatham House, un groupe de réflexion basé à Londres, il est tout à fait logique que les sociétés pétrolières et gazières aient inondé la zone de Dubaï.

« Mais en fin de compte, leurs résultats pourraient ne pas être conformes à ce que nous devons faire d’un point de vue scientifique et du point de vue du changement climatique », a-t-il déclaré. « Il existe un conflit d’intérêts et il est donc important qu’ils n’aient pas un contrôle prépondérant sur le processus ni une influence prépondérante sur le résultat du processus. »

Les entreprises de combustibles fossiles pourraient « doubler la mise » face aux partis d’extrême droite

Quoi que l’armée de lobbyistes de l’industrie des combustibles fossiles parvienne à accomplir d’ici la fin de la COP28, Aaron-Thierrychercheur en climatologie à École des sciences sociales de l’Université de Cardiffa déclaré que le soutien politique croissant des conservateurs en Europe et aux États-Unis pourrait devenir une menace encore plus grande pour le progrès climatique.

« L’une des choses que nous devons considérer est la possibilité d’une résurgence, d’une réaction revancharde, où l’industrie des combustibles fossiles doublerait ses efforts avec le soutien des partis politiques de droite », a-t-il déclaré. « Nous le constatons peut-être avec les crises actuelles, et nous l’avons vu avec l’élection de Trump, lorsque la première chose qu’il a faite a été de revenir sur l’Accord de Paris. »

Lors de la séance d’ouverture de haut niveau de la COP28, le premier ministre italien d’extrême droite Giorgia Meloni a récité une litanie de arguments négationnistes du climat directement tirés du manuel de l’industrie des combustibles fossiles, et les gains importants d’un parti d’extrême droite lors des élections du 22 novembre aux Pays-Bas pourraient saper davantage la solidarité de l’Union européenne en matière d’action climatique.

« Il existe un risque réel de déraillement par rapport à la trajectoire sur laquelle nous essayons de rester, qui est de décarboner le plus rapidement possible, d’ici le milieu du siècle », a déclaré Thierry. « C’est précaire. Il est très facile de s’écarter de cela.

Les perturbations politiques et les conflits sont rapidement exploités par l’industrie des combustibles fossiles pour saper les progrès en matière d’action climatique, a-t-il ajouté, citant comme exemple l’invasion de l’Ukraine par la Russie.

« Je ne dis pas que cela a été délibérément conçu pour tenter de perturber l’Accord de Paris », a-t-il déclaré. « Mais je pense que le secteur pétrolier et gazier a vu une opportunité de perturber le débat public qui avait eu lieu sur la normalisation de l’idée selon laquelle la décarbonisation est nécessaire. »

Cette incertitude a généré des profits massifs pour les sociétés d’énergie fossile et a accru leurs opportunités politiques d’obtenir de nouveaux baux et licences, a-t-il ajouté.

« Un grand nombre de ces entreprises, comme Shell et BP, ont renoncé aux promesses climatiques qu’elles avaient faites il y a quelques années à peine, à la suite de l’Accord de Paris », a-t-il déclaré. « L’équation géopolitique peut changer très rapidement. Le consensus est assez fragile.

Au-delà du lobbying intense de l’industrie, le fragile consensus sur l’élimination progressive des combustibles fossiles est menacé au sein de la Convention-cadre des Nations Unies sur les changements climatiques par plusieurs États membres, menés par l’Arabie saoudite, qui n’ont aucune intention d’éliminer progressivement les combustibles fossiles et participer au processus dans le seul but de bloquer le changement, a déclaré J. Timmons Robertsprofesseur d’études environnementales et de sociologie à l’Université Brown et directeur exécutif du Réseau des sciences sociales et climatiques.

« Il n’y a tout simplement aucun autre pays qui a fait preuve d’une telle constance dans l’obstruction des progrès dans les négociations sur le climat », a déclaré Roberts, co-auteur d’un récent rapport pour le Climate Social Science Network qui retrace l’histoire saoudienne de l’obstructionnisme climatique depuis le tout début des années 2000. Processus de la CCNUCC. « Il y a certainement d’autres États, y compris les États-Unis, qui ont presque certainement suivi leur exemple ou les ont soutenus discrètement, mais aucun n’est aussi ouvertement obstructionniste. »

Compte tenu de l’accent mis sur une éventuelle élimination progressive des combustibles fossiles lors de la COP28, il a déclaré que c’était une bonne année pour souligner l’influence négative de l’Arabie Saoudite, qui l’emporte sur les efforts des lobbyistes des combustibles fossiles lors de la conférence en raison de la structure des négociations fondée sur le consensus.

« L’Accord de Paris repose sur l’idée de dénoncer et de faire honte », a-t-il déclaré, faisant référence aux moyens non officiels utilisés par les pays soucieux du climat pour faire pression sur les États récalcitrants au climat. « Et malheureusement, la plupart des pays sont empêchés de dénoncer et de faire honte efficacement. En fait, les partis n’ont pas de moyen officiel de le faire. Et les pays ont peur de mettre leurs collègues dans l’embarras parce qu’ils doivent se tenir à leurs côtés dans les salles de négociation.»

Choisir certains pays pourrait également nuire aux relations commerciales et à d’autres relations diplomatiques délicates à travers la planète, « il faut donc que quelqu’un identifie quels sont les gros problèmes », a-t-il déclaré, décrivant la raison de la publication du rapport sur l’Arabie saoudite alors que la COP28 commençait.

La façon dont les négociations de la CCNUCC sont structurées signifie que n’importe quel pays peut s’opposer avec succès à l’inclusion d’un libellé appelant sans ambiguïté à l’élimination progressive des combustibles fossiles, a-t-il déclaré.

« L’ensemble du processus a été contraint par cette exigence de l’unanimité », a-t-il déclaré. « Quelle organisation peut réellement parvenir à rassembler des décisions unanimes sur des sujets importants, difficiles et controversés ? C’est une recette pour une impasse.

Il reste encore une semaine de négociations aux négociateurs de la COP28 pour tenter de sortir de l’impasse qui persiste depuis près de trois décennies.

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