Un poisson en voie de disparition, le perche de Chesapeake, repéré dans les cours d’eau, reçoit des étiquettes électroniques pour le rétablissement de l’espèce

Le perche de Chesapeake, un poisson extrêmement rare et en voie de disparition, reçoit des étiquettes électroniques dans de nombreuses rivières de l’État dans le cadre d’un plan de rétablissement des espèces.

Chesapeake Logperch dans plusieurs voies navigables d’État

Pour le maintenir hors de la liste fédérale des espèces en voie de disparition, des chercheurs de Pennsylvanie s’efforcent de récupérer une petite espèce de poisson qui n’aurait « aucune valeur commerciale » ni « d’importance récréative ».

Selon un communiqué de presse de l’Université d’État de Pennsylvanie, l’université a collaboré avec la Pennsylvania Fish and Boat Commission et d’autres spécialistes de la faune pour mettre fin à l’extinction du bûcher de Chesapeake.

Le bûcher de Chesapeake, un poisson de fond unique avec des rayures et une teinte or verdâtre, est détaillé par le US Fish and Wildlife Service. Il habite les bassins versants du Lower Potomac (Maryland, Virginie) et de la rivière Susquehanna (New York, Pennsylvanie, Maryland), tous deux se jetant dans la baie de Chesapeake, selon le FWS.

Une espèce de poisson rare et menacée

Selon un communiqué de presse publié par l’université en juin, Penn State a également découvert le perche de Chesapeake dans la rivière Allegheny provenant des affluents du lac Érié et dans le drainage du fleuve Mississippi depuis l’Illinois et le Minnesota.

Des chercheurs de Penn State s’efforcent de restaurer les populations de perches de Chesapeake avant qu’elles ne soient inscrites sur la liste fédérale des espèces en voie de disparition. Le bûcher de Chesapeake est considéré comme une espèce de poisson en voie de disparition en Pennsylvanie et dans le Maryland.

Ils ne veulent pas que cela se produise, selon Jay Stauffer, professeur d’ichtyologie (zoologie des poissons) de Penn State, car l’inscription fédérale du perche de Chesapeake compliquerait le développement dans la partie supérieure de la baie de Chesapeake et dans le bassin inférieur de la rivière Susquehanna.

Stratégies de rétablissement des espèces

Le bûcher de Chesapeake est en danger de disparaître en raison de la pollution et de la prédation par des poissons « voraces et envahissants » comme la tête de serpent du nord, le poisson-chat bleu et le poisson-chat à tête plate, selon Penn State.

Au cours des quatre dernières années, les scientifiques ont capturé des perches de Chesapeake, examiné leurs origines et étiqueté les poissons avant de les relâcher dans les eaux voisines.

Selon Penn State, environ 2 000 perches de Chesapeake y ont été élevées et relâchées dans quelques endroits du bassin versant de la rivière Susquehanna.

Les chercheurs ont étiqueté chaque perche de Chesapeake cultivée avant de la relâcher, selon Stauffer, afin qu’elle puisse être reconnue par la suite. L’équipe a pu en reprendre quelques-uns en Colombie.

Pour déterminer si les poissons que l’équipe a relâchés dans le ruisseau Conodoguinet ont migré vers la rivière Susquehanna, ils ont également ajouté des étiquettes électroniques sur une variété de ces poissons. Comme ils n’ont pas pu observer si l’espèce revenait frayer, ils poursuivent maintenant certaines de leurs recherches et recherchent des financements supplémentaires.

Selon Penn State, le projet de restauration du perche de Chesapeake coûtera 500 000 $ et sera financé par des fonds du Wild Resources Fund et de la Pennsylvania Fish and Boat Commission. Les chercheurs mettent l’accent sur la conservation proactive même si elle n’est pas favorisée pour le commerce. Stauffer émet un terrible avertissement d’extinction en raison de la réduction de la biodiversité.

Malgré une culture et une réintroduction qui prennent beaucoup de temps, son équipe espère restaurer complètement le bûcher de l’autre côté de la rivière Susquehanna.

Les chercheurs de Pennsylvanie ne sont pas les seuls à rechercher des solutions ; le FWS, le Département des ressources naturelles du gouvernement du Maryland et les factions de la faune travaillent tous ensemble. Pour ressusciter le bûcher et élargir son aire de répartition, le Northeast Fishery Center dirige les techniques de propagation.

En 2023, le FWS évaluera le statut du bûcher pour une éventuelle protection fédérale. La préservation des perches soutient les écosystèmes et évite des dommages irréparables.

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