Un « poisson ambulant » parmi 100 nouvelles espèces trouvées prospérant dans les eaux profondes au large du Chili

Une équipe internationale de scientifiques a découvert plus de 100 nouvelles espèces vivant sur les monts sous-marins au large des côtes du Chili.

Des coraux des grands fonds aux éponges siliceuses, en passant par les oursins, les amphipodes et les homards trapus, les scientifiques pensent que les découvertes d'une mission récente pourraient contribuer à de nouvelles connaissances scientifiques.

Les scientifiques ont embarqué début 2024 sur le navire de recherche Falkor du Schmidt Ocean Institute pour explorer les profondeurs du sud-est de l'océan Pacifique.

Ils ont envoyé un véhicule sous-marin robotisé, ou ROV, équipé de lumières et de caméras, à plus de 5 000 pieds pour diffuser sur le Web les délices cachés sous la mer.

Les scientifiques ont découvert une forme de vie qui ressemble à une constellation vivante et se déplace comme un tumbleweed sous-marin ; des crustacés écarlates aux longues pattes grêles enveloppées d'épines ; et une variété d'espèces émettant de la bioluminescence.

« Au cours de cette expédition, nous avons pu observer plus de 150 espèces qui n'ont pas été signalées dans la région, et nous pensons que potentiellement 100 ou plus d'entre elles sont de nouvelles espèces pour la science », a déclaré Erin Easton, professeur adjoint à l'Université du Texas à Rio. Grande Valley qui a participé à l'expédition.

Une créature qui se démarque était un poisson « ambulant » avec des yeux écarquillés et une peau crochetée.

Il s'agit d'un crapaud de mer, une baudroie des grands fonds connue pour son visage mélancolique et le leurre brillant devant lequel elle se balance pour attirer ses proies. Sa peau en forme de napperon est composée de minuscules aiguilles qui fournissent probablement une protection et des ouvertures pour les organes sensoriels.

Le crapaud de mer a des nageoires modifiées qui lui permettent de marcher sur le fond marin, en partie comme technique de chasse et en partie parce qu'il est plus économe en énergie que la nage.

Le crapaud de mer, qui constitue la première observation scientifique dans le sud-est du Pacifique, est très certainement une nouvelle espèce, selon les scientifiques.

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Monts sous-marins

Les chercheurs ont également identifié quatre montagnes sous-marines nouvellement découvertes, connues sous le nom de monts sous-marins, ainsi que six déjà connues des scientifiques.

Jan Maximiliano Guerra, membre de l'équipe, titulaire d'un doctorat. étudiant à l'Université catholique du Nord, a déclaré que la morphologie distincte des monts sous-marins permet à diverses sortes d'organismes d'exister et de s'adapter à un mode de vie que l'on ne trouve que sur cette montagne spécifique.

« Par conséquent, la plupart des espèces que nous trouvons le long de cette chaîne de montagnes et dans les monts sous-marins sont uniques par nature et ne peuvent être trouvées nulle part ailleurs dans le monde », a-t-il ajouté.

Selon la NOAA, il existe peut-être plus de 100 000 monts sous-marins dans le monde, mais moins de 0,1 % d’entre eux ont été étudiés. Beaucoup moins d’entre eux sont protégés des activités humaines potentiellement dommageables, notamment la pêche commerciale, le chalutage de fond et l’exploitation minière.

Heureusement, deux des montagnes sous-marines découvertes par les scientifiques sont déjà des zones marines protégées.

Les experts estiment que davantage de monts sous-marins devraient être protégés.

Au cours de la mission, le scientifique en chef Javier Sellanes, biologiste marin à l'Université catholique du Nord au Chili, a vu d'énormes éponges, des champs de nénuphars, des poulpes vivant sur les fonds marins et d'énormes coraux de bambou de 10 pieds de haut, qui ont tous été observés. vécu dans des environnements très différents.

De nombreuses plantes et animaux trouvés sur les monts sous-marins sont particulièrement fragiles, car ils ne résident nulle part ailleurs.

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L'équipe Pacte Climat

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