L’eau de fonte de l’Atlantique Nord provenant de la mer et des glaces glaciaires peut déclencher une chaîne d’événements conduisant à des vagues de chaleur estivales en Europe (étude)

Selon une nouvelle étude menée par des chercheurs du Royaume-Uni, l'eau de fonte des mers et les glaces de la région de l'Atlantique Nord peuvent déclencher une chaîne d'événements qui pourraient conduire à des vagues de chaleur estivales en Europe. Les résultats sont basés sur la preuve que les conditions météorologiques estivales en Europe sont liées aux anomalies des eaux douces de l'Atlantique Nord au cours des années précédentes. Cela signifie que la fonte des glaces peut réduire la régulation des températures chaudes.

Des températures torrides et des vagues de chaleur généralisées ont frappé l’Europe ces dernières années, entraînant des incendies de forêt et même des décès liés à la chaleur. Aujourd’hui, un récent document de recherche confirme les preuves antérieures selon lesquelles la perte de glace dans de vastes zones peut entraîner des températures et des conditions météorologiques extrêmes, tout comme dans l’Arctique. Au cours des dernières décennies, cette catastrophe naturelle a été observée par les scientifiques, qui ont prévenu que les impacts du climat pourraient s’aggraver dans les décennies à venir.

Eau de fonte de l'Atlantique Nord

La recherche a été publiée dans la revue Dynamique météorologique et climatique, où une équipe de scientifiques a exploré la cause potentielle de la perte amplifiée des glaces de l'Arctique. Il indique qu'un lien possible entre l'eau de fonte de l'Atlantique Nord et les conditions météorologiques extrêmes est un événement qui se produit à travers l'océan, où domine l'eau douce issue de la fonte des glaces. Les facteurs communs se situent principalement entre les anomalies des eaux douces de l’Atlantique Nord et les conditions météorologiques estivales européennes.

L'article suggère que les conditions météorologiques estivales sur le continent peuvent être prédites à l'avance, de plusieurs mois à plusieurs années, en raison de la présence de niveaux plus élevés d'eau douce dans l'océan Atlantique Nord. L'auteur principal de l'étude, Marilena Oltmanns, déclare que l'équipe de recherche s'attend à ce que les conditions océan-atmosphère dans l'Atlantique Nord soient favorables à un été chaud et sec sans précédent dans le sud de l'Europe en 2024.

Ces dernières années, on peut rappeler que les vagues de chaleur estivales en Europe comptent parmi les pires catastrophes naturelles jamais enregistrées. En 2022, les scientifiques estiment que 62 862 personnes sont mortes des suites de la chaleur en Europe au cours des mois d’été de cette année.

Dans ce chiffre, 61 672 décès sont survenus entre le 30 mai et le 4 septembre, des pays comme la France, l'Allemagne, l'Italie, l'Espagne et le Royaume-Uni ayant les taux de mortalité les plus élevés, selon une étude distincte publiée dans Médecine naturelle.

Fonte des glaces et changement climatique

Le changement climatique mondial est un thème récurrent que l’on retrouve souvent dans les travaux des climatologues au cours des dernières décennies. Ce phénomène naturel comprend non seulement le changement climatique et l’intensification des événements météorologiques, mais également le réchauffement des températures à l’échelle mondiale. Selon des recherches antérieures, l’impact de la crise climatique actuelle est qu’elle est la plus rapide aux pôles nord et sud.

L’année dernière, des scientifiques ont confirmé que les calottes glaciaires massives de la région arctique et du continent glacé de l’Antarctique fondaient plus rapidement qu’on ne le pensait auparavant. En plus de contrôler les températures chaudes des deux côtés, la fonte des glaciers et d’autres structures de glace peut également entraîner une élévation significative du niveau de la mer à l’échelle mondiale. Dans une étude de 2023 publiée dans Communications naturellesles chercheurs ont conclu que l'Arctique pourrait devenir « libre de glace » en été d'ici 15 ans.

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