Un mouvement croissant cherche à mettre fin au forage pétrolier en Amazonie

Des militants et des groupes autochtones ont profité d’un sommet de dirigeants sud-américains pour mettre en lumière une campagne visant à éliminer progressivement le forage dans la plus grande forêt tropicale humide du monde.

Lorsque les dirigeants de huit pays amazoniens se sont réunis cette semaine au Brésil pour un sommet sur la déforestation, ils ont également accueilli un mouvement croissant de groupes de la société civile pour éliminer progressivement le développement du pétrole et du gaz dans la plus grande forêt tropicale du monde.

Le bassin amazonien a connu des efforts renouvelés pour étendre le forage dans de nouvelles zones ces dernières années, alors que les gouvernements et les compagnies pétrolières ont cherché à remplacer la production en déclin de champs vieux de plusieurs décennies en Équateur, au Pérou et dans d’autres pays.

Les blocs de développement pétroliers et gaziers existants ou prévus couvrent environ 250 000 milles carrés de forêt non perturbée à travers le bassin, selon un rapport de l’année dernière du groupe environnemental Earth InSight, une région qui abrite plus de 12 millions de personnes.

Aujourd’hui, des militants et des groupes autochtones de toute la région profitent de plusieurs développements pour tenter de bloquer cette expansion. Le président colombien Gustavo Petro, un gauchiste qui a pris ses fonctions l’année dernière, a publié le mois dernier un éditorial dans le Miami Herald appelant toutes les nations de l’Amazonie à éliminer progressivement le développement du pétrole et du gaz dans la forêt tropicale. En mai, l’agence environnementale brésilienne a bloqué un projet de forage offshore de la compagnie pétrolière publique dans les eaux proches de l’embouchure du fleuve Amazone.

Ce mois pourrait également s’avérer crucial pour le développement pétrolier en Équateur, le plus grand exportateur de brut amazonien. Le pays doit voter le 20 août sur un référendum qui stopperait le développement d’un grand champ pétrolifère sous un parc national.

Les militants ont concentré leur campagne sur les droits des peuples autochtones et également sur le rôle unique que joue l’Amazonie dans le climat mondial. Le bassin a longtemps agi comme l’un des plus grands réservoirs de carbone au monde, absorbant d’énormes quantités de pollution climatique libérée par les combustibles fossiles. Mais un nombre croissant de preuves suggèrent que la déforestation et les incendies de forêt provoqués par le climat font basculer des parties de la forêt tropicale pour qu’elles deviennent des sources de dioxyde de carbone plutôt que des puits.

« Le mouvement dit que si nous devons arrêter les combustibles fossiles à l’échelle mondiale, alors l’Amazonie devrait être le point de départ », a déclaré Alex Rafalowicz, directeur mondial d’une coalition de groupes environnementaux qui font campagne pour une « non-prolifération des combustibles fossiles ». traité » qui engagerait les nations à éliminer progressivement la production. « C’est le poumon du monde. C’est cette source unique de biodiversité pour toute la planète.

Le référendum en Équateur sera un test majeur. Le gouvernement actuel a tenté d’étendre l’exploration pétrolière et gazière dans son bassin amazonien et a ouvert de nouveaux forages dans un parc national qui abrite également des autochtones Waorani vivant dans l’isolement, avec peu ou pas de contact avec le monde extérieur. Le forage a galvanisé un mouvement international pour bloquer l’expansion, bien qu’il ait divisé les peuples autochtones locaux, dont certains soutiennent le forage en raison des avantages économiques qu’il a apportés.

Uyunkar Domingo Peas, un dirigeant achuar de la région amazonienne de l’Équateur qui soutient le référendum pour bloquer le forage, s’est rendu cette semaine au sommet de Belém, au Brésil, pour plaider en faveur de la protection de la forêt et de la fin de l’extraction des combustibles fossiles et des minéraux.

« Dans nos territoires indigènes, nous avons déjà formulé ceci : plus d’extraction de pétrole ou d’exploitation minière », a-t-il déclaré en espagnol, parlant par téléphone depuis Belém. « Mais les gouvernements continuent de délivrer des licences sans consultations, sans permettre un dialogue. »

Des décennies de développement pétrolier ont entraîné des centaines de déversements de pétrole brut et de déchets toxiques dans l’ouest de l’Amazonie en Équateur, au Pérou et en Colombie. Les déversements ont recouvert les rivières et les zones humides saturées de brut collant et d’eaux usées des champs pétrolifères, empoisonnant les personnes et la faune. Une étude financée par l’Institut national de la santé du Pérou et publiée cette année a révélé des niveaux élevés de mercure, d’arsenic et de cadmium dans l’urine des peuples autochtones vivant à proximité du développement pétrolier dans la région nord de l’Amazonie. Environ un quart des personnes testées avaient une teneur en mercure supérieure au niveau de référence du ministère, et un nombre encore plus élevé avait des niveaux élevés d’arsenic.

Les batailles juridiques et les différends entre les gouvernements et les grandes compagnies pétrolières, dont Chevron et Occidental Petroleum, ont retardé les nettoyages significatifs de la contamination dans de nombreuses régions.

« En parallèle, nous proposons la conservation de ce qui reste debout », a déclaré Domingo Peas, « et là où il est déjà détruit, là où il est contaminé, sa restauration et son reboisement ».

Dans de nombreux cas, ce sont les gouvernements nationaux, plus que les géants pétroliers multinationaux, qui poussent les efforts pour étendre le forage dans de nouvelles zones. La production de pétrole en Équateur et au Pérou a fourni des exportations, des revenus et des emplois pendant des décennies, a déclaré Bob Fryklund, stratège en chef en amont chez S&P Global Commodity Insights, une société de recherche et de conseil. Maintenant que la production est en baisse, a-t-il dit, les gouvernements cherchent à utiliser leur infrastructure existante pour soutenir de nouveaux forages.

Dans l’ensemble, la région ne fournit qu’un niveau marginal de l’approvisionnement mondial en pétrole, moins de 2 %. Ainsi, alors que les marchés mondiaux pourraient ne pas manquer beaucoup au pétrole amazonien s’il était éliminé, « là où il est important, c’est pour l’Équateur, le Pérou et la Colombie », a déclaré Fryklund. «Il s’agit davantage de ces pays individuels, et comment pourraient-ils remplacer cela pour les impôts, les emplois et les revenus. C’est très difficile. »

Petro, le président colombien, l’a reconnu dans son récent appel à mettre fin au développement pétrolier en Amazonie. Il a appelé les pays développés d’Amérique du Nord et d’Europe à aider à financer une transition hors des combustibles fossiles avec un fonds multilatéral pour la protection de l’environnement qui serait versé aux habitants de la région amazonienne et d’autres mesures comme l’annulation de la dette et une taxe mondiale sur les combustibles fossiles.

Plutôt que de financer des alternatives, de nombreuses banques de pays en développement ont plutôt été les principaux financiers de l’extraction de pétrole en Amazonie, selon un récent rapport du groupe environnemental Stand.earth. Les chercheurs du groupe ont découvert que sur les huit principales banques finançant le développement pétrolier et gazier d’Amazon, six étaient basées aux États-Unis ou en Europe, dont JPMorgan Chase, Citibank, HSBC, Santander, Bank of America et Goldman Sachs. Les deux autres, Itaú et Bradesco, sont brésiliens.

Les militants écologistes tentent d’articuler une autre voie de développement économique dans la région et, pour cela, ils se tournent vers des dirigeants autochtones comme Domingo Peas. Le dirigeant d’Acuar a déclaré qu’il promouvait l’idée d’une « bioéconomie » qui pourrait utiliser les plantes et les fruits de la forêt pour fabriquer des médicaments, des huiles essentielles et d’autres produits.

Alors que le sommet de Belém s’est terminé sans un accord sur l’élimination progressive des combustibles fossiles, Domingo Peas et d’autres militants ont déclaré qu’ils en profiteraient pour ouvrir un dialogue dans les années à venir.

« Nous sommes des enfants de la terre mère, et nous tous en Amazonie, nous sommes l’Amazonie. Nous sommes de l’eau. Nous sommes le vent. Nous sommes des arbres. Nous sommes des animaux », a déclaré Domingo Peas. « Et donc cet appel est de créer un nouveau système, en pensant à une nouvelle génération. »

Le monde ne peut pas arrêter d’utiliser les combustibles fossiles du jour au lendemain, a ajouté Domingo Peas, mais pour commencer, « nous devons savoir nous écouter, le gouvernement et les peuples autochtones, les entreprises et les peuples autochtones, afin que les grands investisseurs ne plus se concentrer sur l’extraction du pétrole mais sur la restauration de la nature et le reboisement, car nous arrivons déjà au point de non-retour.

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