Sombre extinction : plus de 1 400 espèces d’oiseaux dans le monde sont menacées d’extinction par les activités humaines

Les humains ont anéanti des milliers d’espèces d’oiseaux, avec de graves conséquences sur la catastrophe actuelle de la biodiversité, selon une nouvelle étude. L’activité humaine a entraîné la perte de près de 12 % des espèces d’oiseaux de la planète, soit deux fois plus qu’on le pensait auparavant.

1 430 espèces d’oiseaux disparues

L’étude, publiée dans Nature Communications, estime qu’environ 1 430 espèces d’oiseaux ont disparu depuis la fin du Pléistocène, qui a commencé il y a environ 120 000 ans.

Les extinctions connues d’oiseaux, déterminées par des données fossiles ou autres, concernent environ 640 espèces. La nouvelle estimation inclut les oiseaux qui ont disparu sans avoir été enregistrés, ce que les scientifiques appellent une « extinction sombre ».

À l’aide de données fossiles ou autres, les extinctions connues d’oiseaux concernent environ 640 espèces. Les oiseaux qui ont disparu sans que personne n’ait enregistré l’occurrence sont inclus dans l’estimation mise à jour ; c’est ce que les biologistes appellent une « extinction sombre ».

Les chercheurs ont utilisé un modèle statistique pour extrapoler à partir des 640 espèces d’oiseaux connues pour être éteintes afin de déterminer le nombre d’extinctions non découvertes.

Comme aucune extinction d’espèces d’oiseaux n’a été enregistrée en Nouvelle-Zélande, le modèle a utilisé ce pays comme référence pour la perte d’espèces d’oiseaux.

L’équipe a estimé le nombre d’espèces qui auraient pu exister sur une île en utilisant les données de la Nouvelle-Zélande. Le nombre d’extinctions connues et le nombre d’oiseaux survivants ont ensuite été supprimés. Le nombre d’extinctions non découvertes en est le résultat.

L’étude s’est concentrée sur les populations d’oiseaux insulaires en raison de la difficulté de propagation des oiseaux non migrateurs.

« Les îles sont le meilleur endroit pour étudier les extinctions : 90 % des extinctions se produisent sur les îles, car les oiseaux insulaires n’ont nulle part où aller », a déclaré le Dr Rob Cooke, modélisateur écologique au Centre britannique pour l’écologie et l’hydrologie et auteur principal de l’article. .

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Implication sérieuse pour l’environnement

Les principales causes de l’extinction des espèces d’oiseaux sont les incendies, la chasse excessive, la déforestation et les espèces envahissantes.

L’étude a révélé que les principaux événements d’extinction ont eu lieu au 14ème siècle, lorsque la plus grande vague d’extinction de vertébrés provoquée par l’homme a provoqué une perte d’espèces dans le Pacifique oriental à un rythme environ 100 fois plus rapide que l’extinction naturelle.

L’établissement humain a provoqué la déforestation et l’introduction d’espèces envahissantes, qui à leur tour ont provoqué des extinctions.

Les taux d’extinction excessifs des oiseaux représentent une perte de notre connaissance de la diversité écologique, de l’histoire évolutive et de la richesse spécifique des oiseaux.

Les responsabilités importantes que ces oiseaux auraient exercées dans un environnement plus vaste sont également absentes.

En raison de leur capacité à disperser les graines, à polliniser les plantes, à nettoyer les cadavres et à fertiliser les récifs coralliens et les terres environnantes avec leurs excréments, les oiseaux sont essentiels aux écosystèmes terrestres.

« Cela aura eu des effets néfastes en cascade sur les écosystèmes. Ainsi, en plus de l’extinction des oiseaux, nous aurons perdu beaucoup de plantes et d’animaux qui dépendaient de ces espèces pour leur survie », a déclaré le Dr Spren Faurby de l’Université de Göteborg, co-auteur de l’étude. -auteur de l’étude.

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