Singapour va construire la plus grande installation au monde qui aspire le carbone de la mer

Une start-up utilise de l'électricité pour extraire et stocker le carbone dans l'eau de mer, mais les scientifiques restent sceptiques.

L’océan est littéralement un immense puits de carbone. Les recherches montrent que cette masse d’eau a absorbé plus d’un quart de toute la pollution due au dioxyde de carbone que les humains ont rejetée dans le ciel, contribuant ainsi à prévenir des impacts plus catastrophiques du changement climatique que ceux que l’humanité connaît déjà.

Cependant, les scientifiques ont découvert que même l’océan atteint ses limites et pourrait devenir deux fois moins efficace pour absorber le carbone d’ici 2300 en raison du réchauffement et de l’acidification extrêmes. Mais un nombre croissant de startups, dont Captura et Running Tide, se sont engagées à contribuer à alléger la charge de carbone des océans en utilisant une technologie permettant d'aspirer les gaz à effet de serre directement de l'eau de mer.

Dans le cadre de l'un des efforts les plus importants jamais déployés, la société d'élimination du carbone Equatic et l'agence nationale de l'eau de Singapour, PUB, ont annoncé mercredi qu'elles avaient décidé de construire la plus grande usine d'élimination du carbone en mer au monde. L'année dernière, l'entreprise, détenue et dirigée par des scientifiques de l'Université de Californie à Los Angeles, a développé deux projets pilotes de validation de principe à Los Angeles et à Singapour, qui ont réussi à extraire environ 100 kilogrammes (0,1 tonne) de dioxyde de carbone chaque jour.

Désormais, leur objectif est de développer une usine de 20 millions de dollars qui extrairait chaque année 3 650 tonnes métriques (4 000 tonnes) de gaz de l'océan, selon un communiqué de presse de l'UCLA.

Comment ça marche? Dans le « processus Equatic », les opérateurs commencent par faire passer un courant électrique dans l’eau de mer pompée dans l’installation. Cette charge sépare l’eau (H2O) en hydrogène et oxygène, puis l’air passe à travers l’eau, qui piège et stocke le CO2 dans des matériaux solides à base de calcium et de magnésium « de la même manière que les coquillages se forment naturellement », a rapporté Time Magazine, qui a nommé Equatic. comme l’une des « Meilleures inventions de 2023 ». L’élimination du carbone de l’eau permet à l’océan d’absorber davantage de carbone de l’air, affirme l’entreprise. En plus de stocker le CO2, l'entreprise prévoit d'utiliser le sous-produit de l'hydrogène comme ingrédient dans un carburant propre, selon le communiqué. D’autres entreprises ont testé différents procédés pour aspirer le carbone de l’eau de mer, ce dont ma collègue Ananya Chetia a parlé l’année dernière.

Mais fait ça marche? Techniquement oui, mais l’évolutivité de ce processus apparemment magique d’aspiration du carbone de l’air ou de la mer a suscité un scepticisme généralisé de la part des scientifiques. Plus de 200 experts ont signé une lettre en septembre faisant part de leurs préoccupations :

« Même si les approches d’élimination du dioxyde de carbone basées sur les océans présentent un énorme potentiel, elles comportent également des risques », écrivent-ils. « La société ne dispose pas encore de suffisamment d’informations sur l’efficacité ou les impacts d’une approche spécifique et ne peut donc pas prendre de décisions éclairées quant à son utilisation à grande échelle. »

En mai dernier, un panel de l’ONU a qualifié l’industrie du captage du carbone de « non éprouvée », avec des risques « inconnus », et a remis en question sa viabilité économique en raison de coûts d’exploitation élevés. Mais le gouvernement fédéral américain mise certainement beaucoup sur la recherche qui contribuera à améliorer la capacité des océans à éliminer le carbone de l'atmosphère. En octobre, le ministère de l’Énergie (DOE) a alloué 36 millions de dollars pour « faire progresser les techniques d’élimination du dioxyde de carbone marin » (Equatic ne fait pas partie de cette initiative, mais a reçu un financement du DOE). La National Science Foundation a fait les premiers pas vers le lancement d’un programme de recherche fédéral pour étudier différentes techniques telles que l’utilisation de « minéraux et d’électricité pour modifier l’alcalinité des océans afin de permettre à l’eau de mer d’absorber plus de CO2 de l’air », a rapporté E&E News.

De nombreux experts conviennent que le captage du carbone sera nécessaire pour atteindre les objectifs climatiques. La nouvelle usine Equatic constitue « une partie importante de l'objectif de Singapour d'atteindre zéro émission nette d'ici 2045 », écrit Koh Ewe pour Time. Si l’usine atteint la production attendue, l’entreprise envisage de se développer à un niveau commercial et a déjà conclu des accords avec d’autres entreprises, dont Boeing, pour acheter des crédits carbone – une pratique qui a également fait l’objet de son lot de controverses, comme le souligne mon collègue. mes collègues l’ont exploré à plusieurs reprises dans le passé.

Plus d’actualités climatiques

Il semble parfois qu’un nouveau titre anxiogène apparaisse chaque semaine, révélant la grande quantité de produits chimiques présents dans les aliments et l’eau potable. Cependant, cette semaine a vu deux nouvelles provisoirement positives pour les consommateurs concernant les microplastiques et les « produits chimiques éternels » connus sous le nom de PFAS.

Ébullition et élimination progressive : Ces dernières années, des microplastiques ont été découverts aux confins du monde, de la neige des lointains Arctiques aux nuages ​​du mont Fuji. Ces minuscules morceaux de plastique sont particulièrement courants dans l’eau du robinet, selon des recherches. Cependant, une nouvelle étude publiée mercredi révèle que la surprenante solution low-tech pour éliminer les microplastiques de ce liquide consiste à le faire bouillir.

Au cours de leur expérience, les chercheurs ont créé des versions simulées de l'eau du robinet, qui est normalement chargée de minéraux et de particules de plastique, et ont découvert que la faire bouillir pendant cinq minutes et faire passer le liquide à travers un filtre réduisait l'exposition aux nano et microplastiques jusqu'à 90 %. Comme moi, vous vous demandez peut-être où va tout ce plastique : lorsque le carbonate de calcium minéral devient solide à des températures suffisamment élevées, il emprisonne les particules de plastique et peut être filtré à travers un filtre à café, selon l'étude.

« Ce qu'il est important de noter ici, c'est que l'efficacité du piégeage de ces micro/nanoplastiques dans ces solides minéraux est liée à la difficulté avec laquelle ils sont capturés. [mineral-rich] l'eau est – plus l'eau est dure, plus il se forme de solides, plus les microplastiques sont piégés », a déclaré à Healthline Anja Brandon, directrice associée de la politique américaine en matière de plastiques à l'Ocean Conservancy et ingénieur en environnement qui n'a pas participé à l'étude. .

Bien que les auteurs de l’étude aient averti que des recherches plus approfondies doivent être menées avant de recommander cette pratique à grande échelle, il n’y a aucun mal à l’essayer. Les scientifiques ont déclaré au Washington Post que les individus devraient attendre 5 à 10 minutes après l'ébullition pour laisser les solides se déposer et l'eau refroidir, puis la filtrer, ce qui ajoute sans aucun doute un temps décent pour aller chercher un verre avant de se coucher.

Toujours à l'intersection des produits chimiques et des aliments, la FDA a annoncé mercredi que les emballages alimentaires résistants à la graisse vendus aux États-Unis ne seraient plus fabriqués avec des PFAS, une classe de produits chimiques qui ne se décomposent pas pendant de longues périodes. Bien que les scientifiques soient encore en train d’en apprendre davantage sur les risques pour la santé associés aux « produits chimiques éternels », les PFAS ont été associés à des problèmes du système immunitaire, des retards de développement et du cancer du sein, comme l’a rapporté ma collègue Liza Gross en janvier.

Un porte-parole de la FDA a déclaré à la Colline que cela pourrait prendre 18 mois aux entreprises pour parcourir leur inventaire existant d'emballages alimentaires, mais Jim Jones, le commissaire adjoint de la FDA pour les aliments humains, a qualifié cette étape globale de « victoire » en matière de santé publique.

Pendant ce temps, le Texas lutte actuellement contre le plus grand incendie de son histoire. qui a tué au moins deux personnes et brûlé plus d'un million d'acres de terres, a rapporté CNN. Une combinaison mortelle de températures élevées, de faible humidité relative et de vents violents a alimenté l’incendie – des conditions qui deviennent de plus en plus courantes à mesure que le changement climatique s’accélère, rapportent Christopher Flavelle et Delger Erdenesanaa pour le New York Times. Les experts prévoyaient un incendie comme celui-ci il y a des années, et les responsables affirment que l'enfer va probablement continuer à se propager.

Photo of author

L'équipe Pacte Climat

Pacte pour le Climat
Newsletter Pacte pour le Climat